Вверх страницы

Вниз страницы

Mass Effect: Two Galaxies

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Mass Effect: Two Galaxies » Млечный Путь » [2183] Цитадель. Быть преступником — нечеловечески тяжело


[2183] Цитадель. Быть преступником — нечеловечески тяжело

Сообщений 1 страница 30 из 37

1

http://s3.uploads.ru/dsyC3.png
Быть преступником — нечеловечески тяжело

> ДАТА: 2183. Где-то за месяц  до нападения гетов.
> МЕСТО: Цитадель, район доков

> УЧАСТНИКИ: Nirith Erlok,  Nathan Stern
> ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ: Вероятны оживлённые споры

Опытный взгляд полицейского всегда зацепится за что-то подозрительное; опытный преступник нет-нет, да выдаст себя хоть чем-то. Впрочем, и то и другое может быть лишь случайным стечением обстоятельств, повлекшим за собой нетривиальные события, из которых придётся выбираться сообща, как бы ни относились "товарищи по несчастью" друг к другу.

Отредактировано Nirith Erlok (2017-07-20 23:08:29)

0

2

Нэйт любил Цитадель. Он не питал к ней никаких чувств как к месту, где можно жить и работать, но с первого прилёта сюда увидел особую прелесть этого необъятного космического цветка. И тем прекраснее она казалась ещё и от того, что в отличии от планет была искусственного происхождения — делом рук (или лап?) затерянной во времени расы, от которой не осталось ни одного мало-мальского следа, и лишь Цитадель висела в бесконечной черноте вечным памятником.
А ещё здесь почти никому почти ни до кого не было дела, и без большого труда можно было провернуть свои дела: законники, может, и выполняли свои обязанности исправно, но поди уследи за всеми в таком улье, а увеличивать штат никто не спешил — чёрт знает, почему. И это было на руку Фли и его команде.
Команда, впрочем, ожидала на потрёпанном корабле где-то там, не швартуясь в доках Цитадели: они попросту не знали, разыскивают ли их и в этой системе или нет. Поэтому Фли прибыл без ансамбля на обыкновенном шаттле, совершенно незаметный для таможни.
Раньше команда Фли промышляла контрабандой всего, чего попросят, и хотя далеко от этой деятельности они не отошли, но решили привнести немного веселья в дело. Время от времени на них выходили совсем уж неопытные ребята, зачем-то решившие связать свою жизнь с нарушением закона, но совсем не умеющие это делать, и если раньше они получали в ответ глухое молчание, то теперь Фли и его друзья решили отвечать. Они договаривались с незадачливым заказчиком о деталях дела — предмет сделки, цена вопроса, место обмена, — изобретали убедительную подделку, получали кредиты и испарялись с радаров. И разумеется, такие проделки сходили с рук, ведь никто не пойдёт к стражам порядка жаловаться на то, что, скажем, они заказывали партию «красного песка», а получили… определённо, красный и, в общем, даже песок, но вовсе не наркотик.
Нэйт прибыл совсем немного раньше, чтобы осмотреться, но заказчик запаздывал, так что со скуки Фли успел придумать две дюжины способов вдвое сократить число народа в доках при помощи двух патронов, или одной дымовой гранаты, или одного боевого дрона и двух ножей, изучить взглядом нескольких азари и начать воображать, как пересечь расстояние между лепестками Цитадели без такси.
Объявившегося, наконец, волуса он заметил сразу, поскольку не забывал то и дело поглядывать на место встречи. Тот, видимо, слегка нервничал, поскольку двигался как-то угловато. Фли, хмыкнув, подошёл к заказчику и опёрся поясницей о перила, глядя мимо волуса, чтобы со стороны казалось, что они вообще не имеют друг к другу отношения — просто два отдельных индивида, решивших полюбоваться на вид из доков.
Дакни, — негромко проговорил Нэйт, — у меня документы от твоих партнёров. Кажется, ты тоже должен что-то им передать? — вопрос прозвучал скорее утверждением, и в сущности так оно и было.
Волус, услышав свое имя, коротко дёрнулся и вцепился обеими руками в перила, замерев и глядя прямо перед собой. Если это должно было быть поведением, не привлекающим внимание, то свою функцию оно едва ли выполняло. Как обычно.
Да-а-а, — протянул он напряжённо. Нэйт, которого всякий раз забавляло такое поведение, не торопил в раздражении своего собеседника, поглядывая на вид Цитадели и давая тому самостоятельно понять, что делать дальше. Фли успел досчитать до двадцати двух, когда одна из рук волуса перестала стискивать металлические перила, деревянно потянулась с одному из кармашков на его комбинезоне и извлекла чип с кредитами.
В свою очередь Нэйт повернулся теперь к перилам лицом и оперся на них локтями, чтобы продолжать выглядеть непринужденно, а затем уже не опасаясь, что кто-то лишний заметит, выудил носитель из рукава и, держа его двумя пальцами над пропастью, сказал, изображая космического пирата, которого обычно представляют подобные Дакни обыватели, когда пытаются связаться с контрабандистами:
Сделай себе одолжение, дружище, сторонись впредь таких сделок, — парень состроил серьёзное выражение лица и сжал обеими руками ладонь волуса. Когда это сердечное рукопожатие было разорвано, чип уже перекочевал в ладонь Нэйта, а носитель с совершенно ненужной никому информацией — к волусу. Коротким, едва заметным движением Фли сунул чип поглубже за край перчатки и развернулся, собираясь отправиться к шаттлу: дело сделано и в ближайшие дни ему и его команде лучше быть подальше от Цитадели.

+1

3

Нирит провожала спокойным, но цепким взглядом снующих туда-сюда жителей и гостей Цитадели. Ранним утром, прежде чем заступить на дежурство, она получила приказ от начальства сменить обычную область патруливания, коей являлась зона Президиума, на новую для себя местность - доки. Нирит лишь изредка болталась в этой районе ради интереса, но сослуживцы столь важного для Цитадели района сами со своей работой не справлялись, а потому попросили помощи у начальников иных групп.  Дрелла была почти уверена, что отправили её сюда не за особые заслуги. Сложно назвать великой честью необходимость разнимать сцепившихся азари, вытрясать из юного воришки краденную под шумок идентификационную карточку, разбираться с волусом, который решил, что его кто-то преследует (к примеру, торговец, у которого рассеянный покупатель оставил часть покупки). Девушка хмыкнула, покосившись на часы и открывая омнитул, чтобы сделать запись о последнем часе работы – так проще составлять нелюбимые отчёты. В данный момент её трудно было заметить, если хорошенько не присматриваться. Облокотившись на стену возле каких-то контейнеров, удачно вписавшись в затенённую область своей тёмной бронёй полицейского, она продолжала нести дозор, считая, что когда тебя не видно – увидеть можно намного больше. Изначально патрульная не обратила особого внимания на очередного представителя людской расы, который не собирался быстро покидать оберегаемую зону. Вероятно, кого-то ждал. Дрелла взглянула на часы, те намекнули о начале обеда, но покидать свой пост страж порядка не спешила. Она мазнула взглядом по незнакомцу, отмечая яркие детали внешности человека: светлые глаза, тёмные короткие волосы, открытый взгляд. Ничего необычного. Нахмурившись, Эрлок мысленно обругала себя за излишнюю подозрительность, и только хотела покинуть уголок временного покоя, как совершенно неожиданно мимо прошёл пыхтящий и бурчащий что-то под нос волус. Он остановился и нервно заозирался, привлекая этим действием внимание дреллы. Нирит медленно и плавно вернулась на свою позицию, скрестив на груди руки. К очевидно нервничающему гражданину подошёл давеча разглядываемый человек, как ни в чём не бывало облокотившийся на перила. Проходи патрульная мимо этой парочки и скользни взглядом – не подумала бы, что их что-то связывает. Однако сейчас в совпадения Эрлок не верила. В конце концов, перила достаточно длинные, почему человек подошёл именно к нервничающему типу?
Их разговор она, конечно, не слышала, но понять, что человек говорит именно с волусом, было не так уж сложно. Губы первого шевелились, второй же вёл себя как-то нестандартно для представителя своей расы. Не сказать, чтобы представителя данной низкорослой расы имели выдающиеся особенности, кроме вечно шипящего из-за маски голоса, но когда кто-то дышит через раз… это заметно. Волус замер, будто боялся двинуться с места. Не вертел головой, не жестикулировал, казался каким-то неживым.
«Человек ему угрожает?» - проскочил в голове вопрос, но Нирит не позволила себе выйти из укрытия раньше времени. Вдруг, всё не так плохо? Вдруг, это разыгралась её паранойя?  В конце концов, нервничающий гражданский отмер, неуверенно отрывая руку от перил. Человек в свою очередь развернулся. И слишком уж разительно отличались фигуры в своём эмоциональном состоянии: один боялся лишний раз вздохнуть, другой был слишком расслаблен. Патрульная нахмурилась ещё сильнее и потянулась к оружию, внимательно наблюдая за развитием событий. Чем там занималась парочка, отвернувшись, она видеть не могла, но не сомневалась, что беседа далека от банальных рассуждениях о погоде. Она шагнула из тени за секунду до того, как человек обернулся, опустив взгляд сначала на волуса, что стал медленно поворачиваться, засовывая что-то в карман, а после обратив взор на человека. Лицо дреллы выражало  спокойствие и безбрежное участие по отношению ко всему живому, ведь было важно «вести себя естественно».
Мгновение спустя она уверенным шагом направилась в их сторону. Простая проверка документов не может вызвать больших вопросов у тех, кто более чем чист руками и душой, верно? Однако Эрлок решила воспользоваться иной уловкой.
- Патруль СБЦ. Мне необходима ваша помощь, - начала дрелла, находясь в полудюжине шагов, чтобы молодцы не думали, будто она направляется не к ним. – Нам поступило сообщение, будто в доках скрывается опасный преступник, может, вы видели кого-то подозрительного?
Нирит цепко следила за эмоциями, движениями, взглядами. Если волусу угрожает опасность – он попытается получить помощь у полицейского, если этим двоим есть, что скрывать, то опасный преступник, вероятно, «будет замечен» в доках. Через маску было довольно трудно разобрать эмоции на лице низкорослого крепыша, но из-за оклика гражданский нервно дёрнулся весьма красноречиво. Как бы не выронил, бедняга, то, что прятал.

+1

4

Далеко уйти не удалось: едва развернувшись, Фли наткнулся взглядом на дреллу, которая совершенно явно направлялась к нему и ещё не успевшему отойти волусу, и вздрогнул от неожиданности: Фли мог бы поклясться, что её здесь не было прямо перед их коротким разговором, но — вот она. Плохо в этом было то, что одета она в форму СБЦ. Парень состроил дружелюбие и полную готовность к сотрудничеству на своём лице, это была своего рода привычка: если с порога проявить дружелюбие к представителю безопасности, то даже если он тебя подозревает — от мысли сразу вязать откажется. Если ты, конечно, не наследил где-то так хорошо, что в твоей вине нет сомнений. А Нэйт не наследил, насколько он помнил.
Дрелла подтвердила, что подходит именно к ним, и Фли посмотрел на волуса, задавшись вопросом, а не было ли это спланировано? Кто-то из прошлых обманутых заказчиков мог так обидеться, что решил заманить его, а потом сдать СБЦ по сговору с продажным патрульным? Но вряд ли, Дакни уж слишком убедительно нервничал, и сейчас делал в воздухе пассы руками, словно стараясь выловить из пустого пространства слова, которые спасут его от злого и страшного представителя СБЦ, который непременно хочет наказать его, несчастного волуса, за незаконную покупку секретных данных другой торговой компании.
От волуса надо было срочно избавиться. Именно потому, что он так нервничает. Мало ли, чего он наговорит. Фли поспешил лучезарно улыбнуться и шагнул навстречу дрелле:
Конечно… эээ… сэр? Мэм? Офицер? — Фли понятия не имел, как полагается обращаться к сотрудникам СБЦ вежливо. — Я готов оказать посильную помощь немедленно. Этот торговец ничем вам не поможет и, к тому же, спешит по своим торговым делам, — Нэйт слегка подтолкнул Дакни, чтобы тот шёл прочь, — но я — я провёл здесь некоторое время и успел присмотреться к народу, уверен, что могу описать каждого подозрительного здесь!
К моменту, когда он, наконец, замолчал, Нэйт уже стоял между дреллой и волусом и искренне надеялся, что тот не замер камнем у него за спиной, а торопливо семенил из доков. Жаль, что глаз на спине Фли не имел.
Так вот, — переведя немного дыхание с энтузиазмом продолжил он, не давая девушке опомниться, — перво-наперво вон тот элкор, — взяв дреллу за плечи, Фли развернул её на 180 градусов, вытянул руку из-за её плеча, в самом деле указывая на элкора, и продолжил пороть чушь, — он тут давно ошивается, и ты же знаешь этих элкоров, — легко и походя Фли перешёл на "ты", — их мимика...

Отредактировано Nathan Stern (2017-07-24 15:44:53)

+1

5

Эффект неожиданности давал свои плоды, лёгкая заминка была зафиксирована как один из признаков того, что дело пахнет варренами хотя бы отчасти. В конце концов, человек довольно быстро взял себя в руки, подчёркнуто проявляя доброжелательность. Волусу вести себя естественно удавалось не слишком хорошо: он  впал в некое подобие транса, взмахами рук, вероятно, пытаясь выйти хоть на какую-то волну и обрести потерянное спокойствие. Дрелла скроила озадаченное лицо, желая уточнить причины столь любопытной реакции, но её грубо прервал юноша, который ещё пять минут назад вселял какой-то странный трепет в тело низкорослого представителя шипящей расы.
- Патрульная Нирит Эрлок, - поспешила представиться девушка, смерив недоверчивым взглядом человека, который затараторил не хуже саларианца. Только для второго это было нормальной манерой общения. По наблюдениям дреллы, люди редко старались выложить все свои мысли, не позволяя собеседнику вставить слово, если не находились в состоянии эмоционального напряжения, чаще нервного. К тому же, подобным образом удобно было заговаривать зубы, чем многие постоянно пользовались на Омеге. Сейчас  это очень неприятно напоминало патрульной о давно утерянном друге, ведь тому засранцу многое сходило с рук, благодаря его манере дурить головы. И то, что именно этим занимался незнакомец, девушка знала наверняка. 
«Торговец? По торговым делам?» - поддаться спасительному недоумению ей мешало разве что простое осознание - волус оказался скрыт не слишком широкой спиной человека.
- Это решать.. – начала представительница закона и порядка, но вновь оказалась прервана прытким незнакомцем, который слишком уж уверенно развернул её в иную сторону, крепко ухватив за плечи и совершенно грубо тыча пальцем в проходящего мимо элкора. Заподозрить данную махину в причастности к страшным вымышленным преступлениям выходило с большим трудом, потому как данные представители довольно крупной в размерах расы были склонны сообщать всем вокруг о своих истинных чувствах до того, как произнесут какую-либо речь. Но даже не это главное! Изначально целью Нирит было узнать – насколько чисты на руку те, кого она заподозрила в проворачивании тёмных делишек. Кажется, ребята изрядно измарались. Ей приходилось преследовать преступников, лезть за ними в вентиляции, едва уворачиваться от удара или же выбивать из рук пистолет. Но пока ещё ни разу не доводилось выслушивать столь откровенный бред и ощущать некоторый дискомфорт об беспардонного нарушения личного пространства. От того, как нахально вёл себя человек, постепенно начинала переполняться довольно глубокая чаша терпения. Это переходило все разумные границы, намекая на необходимость напомнить прыткому пареньку, что он имеет дело не с какой-нибудь своей знакомой подружкой, а со стражем порядка. Девушка нахмурилась, ухватила человека за запястье той руки, которой он тыкал в проходящего мимо безобидного гражданина, безошибочно находя болевую точку, и резко развернулась, выскальзывая из хватки, после упрямо глядя прямо в глаза наглого человека, который, хвала Богам, умолк.
- Мне хотелось бы взглянуть на ваши документы, сэр, - без угрозы, но чётко сказала девушка, мазнув быстрым взглядом по фигуре мужчины в поисках оружия и понимая, что волуса уже и след простыл.
«Паршивцы», - досадливо подумала она, не собираясь выпускать из вида (да из руки) хотя бы одного из этой «сладкой» парочки. Волуса можно было найти потом, просмотрев камеры. Да и рассказать тот может, судя по всему, критически мало. Зато этот малый трещит как вспугнутая с гнездовья птаха. Ранее видеть его лицо в сводках ей не доводилось, видимо, какой-то новичок решил попытать удачу на большой станции, но сам же себя подвёл, выбрав неудачного клиента.
- И без глупостей, - предупредила девушка незнакомца как раз в тот момент, когда на омнитуле раздался звук входящего вызова и предательски замерцал огонёк, заставивший Нирит чисто машинально бросить взгляд на лукаво подмигивающий раздражитель.

+1

6

Легко выстраивающийся в поток идиотического бреда текст был грубо прерван пальцами дреллы, надавившими прямо на сплетение сухожилия и нерва в запястье, заставляя Фли сдавленно зашипеть.
«Да ладно, нормально же общались», — почти с обидой мелькнуло в голове.
Э? Документы? — в замешательстве переспросил парень и мгновенно сориентировался: — Ну разумеется, какие проблемы! Минуточку, — он вытянул указательный свободной руки к потолку, а затем той же рукой стал хлопать по груди, бёдрам, поясу, выражая всем видом готовность немедленно показать все возможные и невозможные документы, коих у него при себе вовсе не было — за исключением одной идентификационной карты на чужое имя, хотя и с его метрикой.
Всё это он проделывал, не сводя глаз с патрульной Эрлок. Вообще-то, дреллов он видел не так уж много. Всего одного до этого дня. Да и то недолго и не вблизи. Поэтому сейчас, когда по-хорошему ему следовало думать о том, что его свобода под угрозой, он мог думать лишь о том, сойдёт ли ему с рук, если он лизнёт дреллу в щёку. Когда-то на просторах экстранета ему вроде бы попадалась информация о том, что контакт с кожей дреллов для человека сулит последствия, но сейчас не мог вспомнить — какие.
Фли продолжал бормотать, что «вот сейчас, не в этом ли кармане? А, нет… секундочку, одной рукой просто не очень удобно...», и послушно похлопывать по себе то тут, то там, пока, наконец, патрульная не отвела взгляд на моргнувший огонёк на омнитуле. Всего на мгновение, но его было достаточно, чтобы быстрым движением вывернуть руку из чуть ослабшей хватки и пуститься наутёк. Может быть, он лизнёт дрелла в следующий раз, если ещё когда-нибудь встретит одного. В конце концов ему ещё никто не запрещал посетить Кахье! Там-то нехватки этих рептилий быть не должно.
Благо, бежать было не далеко, ведь дальше доков Нэйт и не ходил, а до шаттла было рукой подать, так что улизнуть от закона по его расчётам было просто. Собственно, таков и был страховочный план. Может, Нэйт и легкомысленный, но не настолько, чтобы полагать себя воплощением незаметности.
Он не сомневался, что патрульная его преследует, это ведь её "долг". Но он — не тепличный мальчик, в отличие от тех, кто живёт на цитадели, и был уверен, что бегает побыстрее местных. Те, мимо кого он проносился, недоумённо оглядывались, а те, кого походя отталкивал с дороги, выкрикивали в спину проклятия, а некоторые — выкрикивали снова немного погодя, что явственно говорило о зелёном «хвосте» в виде патрульной Эрлок и ещё о том, что она тоже довольно прыткая.
Фли резко свернул на подмосток к его шаттлу. На прыткость СБЦ расчёта, к стыду Фли, не было, ведь раньше они показывали себя более медлительными, а шаттл был далеко не новой модели, но вор всё ещё надеялся, что успеет закрыть шлюзовую дверь. Когда до неё оставалось всего около пяти метров, Нэйт резко отскочил назад: выстрел пришёлся практически по ногам, и было не очень понятно — это патрульная такая мазила или, наоборот, такой искусный стрелок, что навскидку стреляет так близко предупредительным. Но много времени вор терять не стал, и едва отскочив, тут же ринулся вперёд: даже эти считанные секунды заминки могли ему чего-нибудь стоить.
Фли знал, в новых моделях шлюз закрывался не только с панели пилота, но и с панели, находящейся непосредственно рядом со шлюзовой дверью, которая имела автономное питание, но в его старой модели сперва требовалось запустить двигатель.
Нэйт, едва упав в кресло пилота, сразу принялся именно за это, но, как это с ним бывало время от времени, двигатель покашливал и молчал — зажигание не проходило. Долгие драгоценные несколько секунд.
Давай, детка, — пробормотал Нэйт, мысленно умоляя жестянку не умирать прямо здесь и сейчас, и она отозвалась — шлюз из-за неисправного привода громко захлопнулся, шаттл, неловко дёрнувшись, отделился от зажимов дока и направился на автопилоте по заранее заданной траектории к точке, с которой Фли планировал совершить дальний прыжок.
И одновременно с этим стало очевидно, что он в шаттле — не единственный пассажир.

+1

7

Это превращалось в настоящий фарс, в полный рост. Мужчина не мог не понимать простой истины: он выглядит глупо, отбрехиваясь тем, что ему неудобно искать документы одной рукой, потому как искал человек их едва ли не под одеждой, будто у него резко отказала память. Пристальный взгляд на дреллу никак не облегчал его участь и даже не заронил в голову патрульной мысль, будто она оказалась столь чарующе привлекательна, что человек забыл обо всём на свете. Ага, как же! Гадёныш выскользнул из её рук в мгновение ока, стоило лишь на секунду отвести взгляд. Нирит не стала отвечать на звонок, она даже сомневалась, что ей звонили из управления, а оттого становилось ещё обидней упустить брехливого поганца. Девушка не мешкала, выругавшись уже на ходу. Бегала патрульная довольно быстро, ведь в её деле иначе нельзя было поймать улепётывающего преступника. Некоторые коллеги откровенно ленились нестись несколько кварталов за мелким правонарушителем, в то время как Эрлок, видимо, больше всех было нужно. Будь кто-то иной на её месте, может, и не стал бы сильно стараться, может, даже не заметил бы странную парочку. Но она ловко огибала встречаемых на пути прохожих, не забывая то и дело предупреждать зевак о своём приближении. Однако далеко не все были расторопны, а потому их приходилось довольно небрежно отталкивать в сторону. Те, мимо кого проскакивал незнакомец, ошалело смотрели ему в спину и лишь мешали нормальному выполнению работы. Особенно агрессивные, бросающие вслед  удальцу проклятия, порой даже считали хорошей идеей попытаться облаять ещё и сотрудницу СБЦ. Впрочем, Нирит практически не обращала на них внимания, со всей доступной прытью перемахивая через очередное препятствие в виде склонившегося к упавшему планшету саларианца, к примеру.
«Откуда же ты такой вылез?» - сокрушалась она, стараясь не терять из вида уже хорошо запомнившуюся ей куртку. В какой-то момент парень резко вильнул в сторону, видимо, оказавшись в нужном ему доке. Дрелле оставалось лишь выхватить пистолет и сделать предупреждающий выстрел, едва не угодив преступнику по ногам. Впрочем, стоило бы всё-таки прицелиться получше! Тогда бы она не испытывала проблем и не играла бы в догонялки с врунишкой. Однако это его не сильно напугало, парнишка замешкался лишь на долю секунды, показав себя весьма отважным... или глупым. Эрлок недовольно рыкнула, когда мужчина скрылся из виду, нырнув в спасительное укрытие своего шаттла. Она не слишком хорошо разбиралась в различных моделях летательных аппаратов, но старое от нового отличать наловчилась, а потому  была несколько удивлена завидеть у беглеца довольно старинную модель. Впрочем, поговаривают, что старое бывает, подчас, лучше двух новых. Конкретно данная машинка давала патрульной шанс нагнать свою цель и врезать оной от души. В подтверждение этой мысли, спасительный металлический зверь отказался заводиться по первому требованию хозяина. Нирит не раздумывая запрыгнула в шаттл, стоило оказаться подле его открытой двери. За её спиной тут же с силой захлопнулся шлюз, заставивший Эрлок мгновенно вытянуться по струнке и даже затаить дыхание на несколько секунд. Ещё бы немного… Резкий толчок, больше похожий на мягкий пинок посадочной платформы, заставил девушку неловко взмахнуть руками, дабы удержать равновесие. Но она устояла, вероятно, только чудом.
«Вот же предательское старьё!» - недовольно подумала патрульная, выпрямляясь и наставляя оружие на пилота, которому не удалось ускользнуть от тяжёлой, зелёной руки правосудия. Девушка чуть запыхалась, что было видно по глубоким вдохам. При этом она была больше благодарная шаттлу-старичку за то, что он не улетел сразу и не распилил её на две части тяжёлой дверью.
- Руки за голову, парень, - процедила Эрлок чуть охрипшим голосом, сузив тёмные глаза. – Иначе прострелю, к ханарам, ногу, чтоб больше не бегал. Я не шу..- на этом месте речь должна была завершиться более чем серьёзно, но шаттл отчего-то резко вильнул вместе со своими пассажирами. Нирит налетела на ближайшую стену, нечаянно нажала на спусковой крючок и выронила пистолет, который куда-то предательски укатился. Эрлок на мгновение потеряла ориентацию в пространстве, зашипев из-за тупой боли в правом плече. Со стороны пульта управления раздался неприятный сигнал, вероятно, извещающий о каких-то проблемах. Похоже, незапланированная пальба плохо повлияет на дальнейшее путешествие. Взглядом девушка стала судорожно искать пистолет. Она хоть и не видела оружия у преступника, но чем кроган не шутит... оно могло быть! Отбиваться от огнестрела обычным ножом, припрятанным в сапоге – то ещё удовольствие, весьма не перспективное.

+1

8

Когда патрульная заговорила, Фли не обернулся. Кресло никак не защитило бы его от выстрела, целиться в кресло было для патрульной равнозначно тому, чтобы целиться в самого Фли. К тому же, его руки были сейчас не нужны для управления шаттлом, и, наверно, не стоило испытывать терпение дреллы. Но он всё же не поднял рук, сам не зная, почему. Он как раз повернулся к патрульной, чтобы в очередной раз начать свой бесконечный трёп — всегда есть шанс навешать законникам на уши достаточно лапши, чтобы в итоге уйти несхваченным, а насколько Нэйт мог судить, он пока ещё не схвачен — руки-то не в наручниках. Но, подчиняясь заложенному маршруту, шаттл вильнул как раз в этот момент, оборвав дреллу на полуслове и заставив её потерять равновесие.
В тот же момент в метре от головы Фли пучок кабелей перебило кусочком металла, выплюнутым пушкой Эрлок, что-то тревожно пискнуло и замолкло, а на приборной панели загорелся индикатор. Но поскольку там и без того немало индикаторов сигнализировало о неисправностях, Фли этого не заметил.
Вместо этого он вскочил на ноги и возмутился:
Эй, ты чего! Ты же могла в меня попасть! Разве вам не полагается держать оружие на предохранителе, если нет причин убивать подозреваемого?! — его возмущение было совершенно искренним, ведь одно дело целиться и угрожать, и совсем другое — стрелять в безоружного, сидящего в кресле пилота. Особенно если это он. — Вставай, давай, патрульная Нирит Эрлок, — Фли бесцеремонно схватил дреллу за ближайшую к нему руку и дёрнул на себя. Ему было совершенно ясно, что это худшая гостья на борту во всей, наверное, вселенной. То, что она вовсе не гостья и вообще-то преследовала его, чтобы взять под стражу, его в данный момент мало волновало, поскольку было нерелевантно в связи с тем, что они прямо сейчас неспешно движутся в шаттле сквозь пустоту к точке дальнего прыжка. Брать его под стражу здесь было бы попросту глупо: едва ли она сумеет управиться с управлением, которое, к тому же, всё равно заблокировано. — Скину на ближайшей обитаемой планете по пути.
Внутри приборной панели опять что-то пиликнуло и замолкло. Раньше так никогда не пиликало, так что Фли не мог по звуку определить, что не так, но полёт продолжался, поэтому он особо и не беспокоился об этом: потом починит.
По крайней мере, патрульная вмешалась уже после того, как прошла сделка. При мысли об этом Фли рефлекторно лапнул одной рукой ладонь другой, но сквозь перчатку не почувствовал бугорка чипа. Замер на миг в замешательстве, аккуратно стянул перчатку с руки, но — ладонь осталась пуста.
Бош`тет, зубы ворки тебе в затылок! — Фли с негодованием швырнул перчатку на пол, а затем, ткнув пальцем в Эрлок, обиженно заявил: — Из-за тебя всё!
Нет, ну это же надо было так — взять и потерять чип с кредитами! Небось, пока народ расталкивал, он и выпал из-за края перчатки. Выходит, зря только топливо тратили. С другой стороны, если вдуматься, выходило, что он и ничего противозаконного не совершил. Ничего опасного или хоть сколько-нибудь интересного на носителе, переданном волусу, не было, денег теперь тоже нет, стало быть, и сделку можно считать несостоявшейся.
И всё же Нэйт был совсем не в духе из-за потерянных кредитов. К тому же теперь придётся объяснять команде, почему нет кредитов, и почему дреллу не надо пристрелить на месте. Они же горстка идиотов, не  смогут самостоятельно сообразить, что убивать сотрудника СБЦ, пропажа которого вскоре будет обнаружена и за которым вышлют кого-нибудь — хреновая идея.

+1

9

Шаттлу явно был задан определённый курс, позволяющий убраться с Цитадели раньше, чем запахнет жаренным. Похоже, безопасное место находится далеко за пределами станции, иначе беглец вряд ли стал покидать кресло пилота.
- В этом и состоял план, просто твоё корыто тебя спасло, - огрызнулась Нирит, стоило парню возмутиться, что его шкура оказалась под угрозой нахватать больше дыр, чем имелось сейчас для нормального функционирования организма. Девушка как раз заметила блеск своего оружия, лукаво выглядывающего из-за какого-то металлического ящика, когда к ней стремительно подошёл «командир корабля» и вздёрнул с пола, не слишком церемонясь. Возмущаться или же шипеть девушка не стала, лишь недовольно вырвала руку, чуть оттолкнув преступника свободной конечностью, стоило оказаться на ногах. Она даже успела пожалеть, что не таскает с собой шокера от таких вот прытких и наглых.
«Повезло тебе парень, что на мне броня, а на тебе перчатки», - мысленно фыркнула она, делая небольшой шаг в сторону, где давеча отыскала взглядом своё оружие, при этом патрульная старалась не сводить взгляда с незнакомца. Судя по всему, преступника не слишком пугала перспектива остаться один на один с неадекватным офицером службы безопасности, который «палит в подозреваемых». Конечно, вину этого поганца она ещё не доказала, но не сомневалась, что невиновные просто так не убегают. Отмазка «я испугался» здесь явно была бы лишней и могла вызвать лишь неиссякаемый поток иронии, не оставив места сочувствию и пониманию. Тем не менее, юноша едва ли раскаивался, а так же вскользь указал на его дальнейшие планы относительно её скромной персоны, вызвав в душе инопланетянки волну негодования и яростный протест.
- Как заботливо, - поморщилась патрульная, в глубине души всё же будучи благодарной хотя бы за то, что планета окажется обитаемой – весьма благородно и предусмотрительно. Только вот она не груз, так просто избавиться от дреллы не получится. Пока юноша отвлёкся на самодовольные преступные мыслишки, а после и на выворачивание собственных перчаток,  она тоже сумела воспользоваться случаем, а потому успела скользнуть к оружию и поднять его, вновь направляя на незнакомца. Его резкий недовольный выкрик заставил девушку вздрогнуть, но на сей раз она много лучше управлялась с собственными руками, не собираясь нечаянно пристрелить того, кого ещё стоило допросить.
- Это не я сунулась на Цитадель нарушать закон, - безмятежно откликнулась и качнула головой дрелла, сжимая пистолет в руке.- Разворачивай назад свой транспорт, парень. Ты задержан по подозрению в проведении незаконной сделки. Права зачитывать или сам в курсе?
Судя по выражению его лица, мужчина был не в духе, притом первопричина, похоже, крылась даже не совсем в направленном на него оружии. В душе патрульной всколыхнулось искреннее злорадство. Что преступнику плохо, то полицейскому, чаще всего, хорошо. Однако парнишка не торопился выполнять требование, а с приборной панели продолжали доноситься странные звуки. Спрашивать о причинах их появления дрелла не спешила: не время и не место проявлять своё любопытство. Судя по тому, что пилот не обратил внимания на это пиликанье намного раньше, столь странное мелодичное сопровождение полёта являлось нормальным. Одновременно Нирит волновало иное: если этот неудачник всё-таки притащит её туда, где находятся его дружки (и ведь не стоило исключать такое развитие событий, незнакомец мог работать не один), то её тело будут долго искать и не факт, что когда-то откопают. Данная мысль неприятно оскалила зубы в насмешливой улыбке. Пристрелить парня уже не казалось такой уж плохой идеей.
«Не вся Омега из тебя выветрилась, а, Эрлок?»

+1

10

Корыто?! — нет, Фли не строил иллюзий насчёт своего шаттла, тот был чудовищно стар, фактически, на нём было опасно летать, потому-то он и не стоил вору почти ничего. Но Нэйт угрохал столько времени и сил на то, чтобы привести его в порядок, любовно счищал коррозийные участки, заменял детали, знал его лучше, чем самого себя, так что слово «корыто» для этого малыша было просто несправедливо. Настолько, что Нэйт от возмущения проигнорировал этот её «план» пристрелить его тут: честь родного шаттла была важнее. — Скажи спасибо, что это, как ты изволила выразиться, «корыто» не развалилось от твоего выстрела. Я бы на его месте развалился. Из принципа.
Стоило ему обнаружить пропажу и подосадовать мысленно на то, как неудачно из-за этой патрульной всё сложилось, и сколько ему придётся очевидного сказать по возвращении на корабль, чтобы команда сама не навлекла на себя ещё больше проблем убийством Эрлок, как та отыскала свою пушку и снова наставила на него. Вот тебе и благодарность за несвершившуюся ещё защитную речь, благодаря которой она бы осталась жива.
«Что, опять?» — совсем уже раздражённо подумал он. Это был тот случай, когда говорят «громко думает» — эта мысль легко читалась на его лице.
Нарушать закон она не сунулась, посмотрите-ка, — заворчал Фли, опускаясь в кресло и явно не собираясь разворачиваться к приборной панели. — Конечно, напридумывают законов себе, потом честному конт… гражданину вздохнуть негде. Разворачивай… да даже если б я мог, не стал бы, раскомандовалась.
Собственно, шаттл уже преодолел большую часть пути. Ещё немного, а там уж прыжок до корабля — и привет. Конечно, от точки прыжка можно было бы проложить обратный путь до Цитадели вместо того, чтобы, собственно, прыгать, но каким надо быть идиотом, чтобы это сделать? Тем более, что именно на корабле можно будет спокойно разобраться, что там у него сломалось и верещит теперь. Раздражало немного это его попискивание, поэтому со словами:
Да слышу я, слышу, — он резко пристукнул крышку над источником звука кулаком, рискуя быть пристреленным — один раз рука у патрульной уже дрогнула. Звук прекратился, и Фли вернул внимание Нирит: — Слушай, если собираешься… — парень осёкся, поскольку панель опять запищала, и её пронзительный звук здорово сбивал с мысли. — Секунду, — с почти вежливой улыбкой сказал Фли собеседнице, указав указательным в потолок, жестом вторя словам, затем, крутанув немного кресло, нагнулся и сунулся под панель, в ящик — на таком шаттле без ящика с инструментами нечего и делать, — и, выудив из него спаннер для обшивочных болтов, врезал по панели, вкладывая в удар всё раздражение от этой цепи мелких неувязок, из-за которой всё идёт не по плану. Писк смолк. Нэйт подождал ещё секунду, держа спаннер прямо над панелью, но в этот раз, кажется, назойливый звук прекратился совсем. Фли швырнул инструмент обратно в ящик, посмотрел озадаченно на патрульную, пощёлкал пальцами, вспоминая, что хотел сказать, и затем продолжил:
А, да. Так вот, если всерьёз собралась меня пристрелить, то уже…
И снова ему не удалось закончить мысль: шаттл снова дёрнуло, иллюминация внутри мигнула, потом снова мигнула, и двигатель замолчал. Фли ещё более озадаченно посмотрел на Эрлок.
Что бы это ни было, я почти уверен, что это опять ты виновата, — сказал он, тыкая в неё пальцем, но голос его не был ни злым, ни раздражённым, ни обвиняющим. И он в самом деле был почти уверен, что виновата именно она, поскольку ранее шаттл так себя не вёл, и, что характерно, раньше в шаттле не было патрульной. Нет, конечно, мелькнула мысль, что с избиением панели это тоже связано, но Фли, вероятнее всего, просто добил что-то внутри, а источником изначального разрушения была, несомненно, зелёная гостья. Однако Нэйт не спешил немедленно проверять, почему отрубился двигатель — дуло всё ещё смотрело на него, и ему это было не по нраву. Фли с интересом смотрел на дреллу, расстановка игры была забавной на его вкус.

+1

11

Справедливости ради стоит заметить, что назови кто-то пистолет, оставшийся как память об отце, старьём – Эрлок бы возмутилась не меньше владельца транспорта. Ей, вероятно, стоило устыдиться, может, шаттл – подарок бабушки да к тому же является ровесником родственницы. Но беда в том, что в данном случае дреллу не слишком заботили, прищемленные её раздражением, чувства незнакомца. В личных правилах патрульной вообще не имелось пункта с оговорками относительно преступных элементов. Она просто не видела причин делать для них поблажки. Существовала вероятность, что подобная упрямая непреклонность когда-нибудь выйдет ей боком.
Когда же мужчина приметил оружие, что вновь красноречиво смотрело на него чёрным дулом, Нира не удержалась от лёгкой ухмылки, будто отвечая на немое раздражённое возмущение горе-преступника. Он что, думал, будто дрелла собирается вести с ним разъяснительную беседу в мирной, почти дружественной обстановке? Не смотря на то, что нарушитель отступил и занял своё место, Эрлок даже не подумала о том, чтобы уменьшить уровень бдительности. Обстановка всё более накалялась. Благо, что нервы у дреллы были крепкие, а, значит, впадать в истерику и выкрикивать свои требования на весь салон, при этом истерично потрясая оружием едва ли не у самого носа паренька – она не станет. Это непрофессионально, в конце концов. Тем не менее, одним Богам ведомо, что же прячется у этого болтуна под приборной панелью, креслом или ещё где. Опасность таилась в каждом движении, а отдельно взятый засранец ещё и корабль разворачивать не планировал. Похоже, наглости в этом вруне было больше, чем положенных литров крови, аж из ушей выливалась. Тем не менее, столь громадная самоуверенность, облечённая в какую-то странную, дурачливую форму, казалась Эрлок чем-то новеньким. Законы ему, видите ли, не угодили. Да, несомненно, принимались как хорошие, так и дурные правила, но Нирит служила в организации, которая не критикует, а следит за выполнением.
Она недовольно поджала губы, даже несколько растерявшись из-за столь явного пренебрежения. Не то, чтобы все преступники ложились на пол и убирали руки за головы по одному требованию... Просто сложившаяся ситуация была далека от штатной. Убивать парня ей было не с руки, да причин имелось, минимум, две. Во-первых, управлять шаттлами Эрлок так и не научилась, а во-вторых, всегда существовала возможность через одного члена группировки выйти на всю банду. Чем этот паразит вообще занимался, что за сделка была? Может, они органами торгуют и висящие уже второй месяц дела двух опустошённых трупов и троих без вести пропавших – дело рук этого балагура и его команды.
Однако молчание, ставшее почти неловким (если это применимо к ситуации, когда законник пытается быть внушительным и непреклонным, а его потуги в 70% случаев игнорируют), было прервано самим же незнакомцем, которому, похоже, стала надоедать непонятная дрелле какофония, издаваемая стареньким  транспортом. Похоже, шаттл хоть и двигался вперёд, но упорно молил о пощаде. Нирит это не сильно беспокоило, она была занята другим. Но преступник продолжал удивлять своей лёгкой беззаботностью, в очередной раз осёкся и улыбнулся, попросив подождать. Будто они беседовали о чём-то приятном, и она вовсе не наставила на него пушку. Парень казался Эрлок странным, а на её лице живо сменяли друг друга разные эмоции. Этот индивидуум ещё ни разу не предпринял попытку вырубить патрульную, хотя у него имелась такая возможность. А ведь ей достаточно приходилось видеть жестоких ублюдков, чьи улыбки из доброжелательных довольно быстро превращались в злобные, стоило этим ребятам понять: в дрелле ослиная доля непреклонного упрямства. Но этот субъект, похоже, имел исполинское терпение, либо знал что-то, чего не было известно зеленокожей. Она рассеянно проследила за действиями мужчины, мгновенно подобравшись, когда тот вытащил ящик из-под панели, кой оказался полон инструментов. Нирит хмуро наблюдала за избиением и так едва дышащего аппарата и искренне ему сочувствовала.
«Конечно, я не собираюсь тебя убивать, умник»,
- мрачно думала она, не слишком-то радуясь сообразительности преступника. Однако транспорт, похоже, был не столь умён, а потому предпринял очередной акт спасения своего хозяина. Толчок оказался не слишком сильным, Нир устояла на ногах, вовремя ими спружинив. Пожалуй, больше обеспокоил мигнувший свет. Девушка даже чуть опустила оружие, озадаченно озираясь. Ситуация явно выходила за рамки понятия «идеальная», да к тому же давно отказалась быть подконтрольной кому-либо, даже главному виновнику. Замолчавший двигатель, а тут не нужно особых инженерных познаний, совершенно точно не был хорошим знаком и сулил неприятные последствия. Может, зря «капитан» бил по панели шаттла? Тот, судя по всему, обиделся.
Брошенная фраза и жест не дозвались до совести патрульной, возможно, потому что тон голоса не позволял услышать характерные обвинительные нотки.
«Простая констатация факта? Очень впечатляет»,
- едко отметила про себя служительница закона. Эрлок пришлось спешно брать себя в руки, мрачно глядя на парня. Ей ужасно не хотелось уступать этой занозе, ведь дашь слабину однажды – это запомнят, притом намного лучше, чем доброе дело. Однако перспектива застрять посреди космоса в компании этого пустобреха нравилась патрульной ещё меньше.
- Неужели твой шаттл пошёл на принцип? – с долей иронии спросила она, стараясь не выдавать своей досады, при этом опустила оружие, не торопясь убирать оное. Подобный жест можно было расценивать как негласное, временное и очень шаткое перемирие. – Может, перед ним извиниться надо? Или подрейфуем среди звёзд забавы ради? – почти примирительно уточнила патрульная, само собой, надеясь, что это лёгкий  и привычный сбой. Слишком уж спокойно вёл себя нарушитель, и это начинало напрягать. – Стрелять в спину не буду, - милостиво сообщила она, выпрямляясь, но зорко наблюдая за пилотом. – Честное дрелловское.
«Примерно такая клятва у людей в ходу, да?»

+1

12

Дрелла перешла на колкости и опустила-таки пушку. Нэйт невольно улыбнулся: по крайней мере теперь она разговаривает как живая, а не языком законотворческой машины.
Может, и пошёл, — хмыкнул Фли, беспечно пожав плечами. — Но если что — извиняться перед ним тебе, это же ты по нему стреляешь, а потом ещё и обидными словами называешь, — парень коротко хохотнул и крутанулся, поворачиваясь к панели.
Фли вызвал вспомогательный голо-терминал, и тот заполнил пространство над панелью сплошным тёмно-синим. Когда-то у терминала, как и на любом другом шаттле или корабле, была графическая оболочка, но Фли счёл, что энергию, затрачиваемую на неё, лучше перенаправить на что-то более полезное, и снёс её ко всем чертям, поэтому теперь все команды нужно было вводить вручную и зачастую не самыми понятными конструкциями из букв, слов и символов.
Спустя несколько минут тишины и то и дело возникающих и исчезающих под быстрыми пальцами столбцов цифр, не сворачивая терминал, Фли поднялся с кресла с самым озадаченным видом и замер, постукивая указательным по подбородку.
«И куда я его положил?»
Схемы электросети шаттла у него были, но хранились на отдельном паде, и Нэйт уже сам не помнил, почему. А пад, в свою очередь, хранился в шаттле, но где конкретно — Нэйт тоже не помнил, потому что ни разу не доставал с тех пор, как куда-то засунул «чтоб не потерять». Пожалуй, можно было только сказать наверняка, что он не в ящике с инструментами.
Фли прошёл мимо Нирит, словно вовсе позабыв о её присутствии, в заднюю часть и сосредоточенно пошарил под каждым пассажирским сиденьем, потом за сиденьями, потом во всех настенных ящиках, но везде было либо пусто, либо обретался всяческий мусор, который, конечно, давно пора было выскрести и утилизировать, но как-то всё руки не доходили. Вот и сейчас весь мусор остался на местах — не до него.
Оставалось проверить ещё несколько мест, но чтобы сделать это, Фли, порывшись в ящике с инструментами, добыл стамеску. Кто-то мог бы сказать ему: «какая стамеска, кто вообще использует такие древности, возьми монтировку», — но Фли по опыту знал, что для его дела стамеска — самое оно, а монтировкой ещё поди извернись.
Острый конец нехитрого инструмента без особенного труда вклинился под крышку стенной переборки, не портя край оной, оставалось лишь аккуратно расшатать её, чтобы она отошла и открыла пространство под. Пространство, некогда освобождённое от лишних кабелей и оптимизированное под секретное хранилище, было однако пусто. Пара-тройка других таких же — тоже. Осталось всего одно место, но туда лезть не хотелось, и Фли выдохнул с недовольным стоном: он и так потратил столько энергии и времени на поиски, а теперь лезть под потолок ещё! Сплошные мучения, а виной всему — эта вот Эрлок, которую на протяжении всех этих поисков Нэйт невозмутимо гонял, когда она мешала подобраться к стенной переборке.
А ведь у него даже не было с собой ящиков с контрабандой сейчас, чтобы удобно залезть повыше! Эх, вот если бы только кресла были не намертво прикручены к полу…
Он с минуту стоял, уперев взгляд в потолочный люк, ведущий в техническое пространство между внешней и внутренней стеной шаттла, а руки — в бока, а затем сказал будто в пространство:
Мда. Ну-ка, иди сюда, — он махнул Нирит приглашающе, — глянешь, есть там что или нет, — он сложил пальцы в замок и, чуть согнув ноги в коленях, упер этот замок в бедро ладонями вверх, делая как бы ступеньку, чтобы дрелла могла добраться до люка и открыть его. Вероятно, пад именно там. И если поразмыслить об этом, то сейчас это выглядит здравым решением: именно там, над потолочной переборкой, пролегает большая часть кабелей, логично хранить пад со всеми схемами там. Оставалось понадеяться, что он лежит не на крышке люка, а то пад легко может засветить зелёной в лоб, ведь люк открывается на себя.

+1

13

Не смотря на то, что незнакомец в принципе не терял бодрости духа и непонятного патрульной оптимизма, влияние перемены атмосферы было заметно в его поведении.
«Радуется он, только не понятно чему», - недоверчиво думала Нирит, весьма озадаченно обводя взглядом летательный транспорт. Ей ещё никогда не доводилось приносить извинения шаттлам, да и нормальные разумные в принципе не должны вести бесед с техникой. Если это не дроиды какие-то или гид Цитадели.
«Какие, однако, обидчивые ныне шаттлы. Его хозяину вон вообще всё нипочём».
Долго размышлять на данную тему Эрлок не стала, тем более, что преступник развернулся к панели, наконец, заменив полезным делом пустую болтовню. Будучи весьма любопытной и считая протирание взглядом спинки кресла – скучным и бесперспективным занятием, девушка подошла чуть ближе, чтобы иметь возможность взглянуть на то, чем, собственно, занимается хозяин норовистого судна. Набираемые и исчезающие столбцы непонятной информации на весьма чудно выглядящем терминале, были патрульной не слишком знакомы или незнакомы вовсе. Вникать в хитрые коды и команды, задавать уточняющие вопросы она не считала нужным, помня простую и очень полезную истину о том, что каждый должен заниматься своим делом. В данном случае ей оставалось ждать, не впадать в панику и попытаться хоть как-то связаться с родным управлением. Когда мужчина резко поднялся, Нире пришлось сделать пару шагов назад и в сторону, дабы не мешать. Тот выглядел слишком уж озадаченным, а потому в глубине души небольшой волной всколыхнулась тревога. Дрелла нахмурилась, следя за командиром корабля, в то время как тот полностью погрузился в свои думы. В связи с этим патрульной приходилось не только наблюдать за перемещениями отдельно взятого человека, но и, порой, предугадывать траекторию его движения, чтобы тот в погоне за очередной своей мыслью не наткнулся на неё. Он что-то искал, а Эрлок так и подмывало съязвить по этому поводу. Однако служащая понимала, что сейчас было не время и не место шутки шутить.
Судя по тому, что человек вытащил из ящика очередной чудной инструмент, поиск выходил на совершенно другой уровень – проверка тайников. Нирит начинала ощущать себя всё более неуютно, как в компании бандита, так и из-за ситуации в целом. Возможно, ей даже стоило пересмотреть своё отношение к старательности при выполнении служебного долга. Устав перекладывать пистолет из руки в руку, она вложила его в кобуру, вздохнув, а после подняла взгляд на окно шаттла и несколько досадливо поджала губы, видя холодные огоньки звёзд. Однако уже через минуту перед ней обрисовался искатель истины, недвусмысленно намекая на необходимость подобраться к стене, возле которой Эрлок стояла. Блюстительница закона без каких-либо препирательств отошла в сторону, в которой мужчине уже нечего было искать. Она влезла в свой омнитул, решив проверить возможность отправить сообщение в управление, но огорчённо вздохнула, понимая, что это невозможно. Похоже, в месте, где они застряли, поймать какую-то частоту было той ещё задачкой. В момент данного осознания, будто прочитав мысли, что-то невнятное и очень огорчённое простонал преступник. Нирит невольно вздрогнула, слегка отклонившись и мгновенно поднимая взгляд на источник звука. Тот стоял в нескольких шагах, гипнотизируя люк в потолке, как пыжак добычу. Эрлок успела несколько раз поднять взгляд наверх и опустить его на преступника, понимая, что мужчина, даже если хорошенько подпрыгнет, то разве что только откроет желаемое, не получив возможности нормально заглянуть внутрь.
На призыв подойти девушка опасливо заозиралась, понимая, что никого кроме них двоих здесь нет. Однако для неё был удивителен сам факт того, что преступник совершенно не стесняется просить помощи у стража порядка. Даже не так… ему позволила делать нечто подобное гордость. Приглашающий жест, а после и брошенный взгляд не оставляли сомнений, что это он не со своим креслом разговаривает.
- А что мы ищем? – осторожно уточнила дрелла, подходя ближе, скрывая омнитул и с неприкрытым сомнением глядя на предлагаемую «лесенку». Не то, чтобы она не верила в физические способности человека, просто помимо её собственного веса, имелась определённая масса брони. И всё же выбор был невелик, судя по всему. Пришлось довериться этому изворотливому бандиту. Вздохнув, представительница закона положила ладони на плечи мужчины, после ставя ногу на предложенный «уступ». Жаль, что никто из них не был биотиком. Нирит оттолкнулась второй ногой от пола, довольно легко выпрямляясь и поймав равновесие, время было ограничено. Она потянула люк на себя, впрочем, не торопясь тут же распахивать дверцу – мало ли. Но ей повезло, и на голову не свалились какие-нибудь забытые или спрятанные запчасти. Что-то подсказывало зеленокожей, что мужчина, вынужденный изображать роль подставки, не отличался выдающимися навыками систематизации собственных вещей. Впрочем, Эрлок тоже не могла похвастать великими знаниями в этой области, просто память была хорошей. Сунув голову в отверстие, девушка наскоро окинула взглядом пространство, почти сразу замечая искомый пад. Откуда-то изнутри слышались приглушённые щелчки и жужжание, похожее на звук искрящегося провода.
- Твой шаттл всегда издаёт странные звуки? Или он такой болтливый под стать хозяину? – смятенно пробормотала дрелла, торопливо вынырнув из лаза, дабы чуть пригнуться и вновь закрыть дверцу, едва не хлопнувшись вниз из-за сместившегося центра тяжести. Сердце резко ухнуло куда-то в район живота. Ещё не хватало свалиться сверху на этого умника. Не то, чтоб ей было его сильно жалко, просто он бы потом обязательно обвинял её в наличии синяков. К тому же не нравилось ей, ох, как не нравилось, чем пахло дело. Одно утешало – транспорт больше не подпрыгивал, а потому оказаться на более твёрдой и устойчивой поверхности не составило большого труда. Нирит спокойно протянула беглецу пад, выжидательно глядя на мастера, знающего свой корабль на пятёрочку. По крайней мере, она хотела верить, что это так.
- Надеюсь, толкать плечом не придётся, - хмыкнула инопланетянка, пытаясь хоть как-то заглушить свою внутреннюю тревогу.

Отредактировано Nirith Erlok (2017-09-25 23:25:55)

+1

14

Блюстительница закона оказалась тяжелее, чем ожидал Нэйт: то, что её доспех тоже имеет вес, как-то выпало из его внимания. Поэтому когда дрелла сперва чуть качнулась, доставая что-то (Фли искренне надеялся, что пад), центр тяжести конструкции из них двоих опасно сдвинулся, благо, лишь ненадолго, а вот когда она она вслед за тем довольно резко пригнулась, не выронил он её (всем весом её брони да прямо себе на голову) лишь чудом, непроизвольно расцепив руки и вместо этого крепко ловя в своеобразные объятья за ноги чуть выше колен.
Упомянутых Эрлок странных звуков Фли не услышал, даже прислушавшись — то ли ей попросту показалось, то ли они были слишком тихи. Кто её знает, чего она там услышала в технической части? Может просто стрекот тока — не самый привычный для неё звук?
Держать дольше необходимого зелёная себя не позволила, да и не то, чтобы Фли этого очень-то хотелось, а вот получить, наконец, пад со схемами — хотелось даже очень. Едва пад попал к нему в руки, Нэйт вернулся к терминалу и вывел на него схемы с пада. Потребовалось немного времени, чтобы сообразить, которая из схем — искомая, а затем ещё немного — найти на ней места возможных поломок. Сперва Нэйт хотел пройти по всей цепи и протестировать каждый узел, чтобы найти место перебоя, но оказалось, что это не нужно.
Он откинулся на спинку кресла и, уперев локоть в подлокотник и опустив лицо в ладонь, с усилием провел по лицу вверх и вниз, как бы потирая его — этот жест всегда помогает снять часть усталости, — а потом поднял глаза на иллюминатор. За ним в бесконечной черноте висели редкие крохотные белые точки — далёкие звезды. С трудом можно было заметить, что они всё же сдвигаются понемногу к хвосту шаттла, хотя на деле это сдвигался шаттл, дрейфуя на остаточной инерции — и не малой! — в безвоздушном пространстве.
Беда была в том, что совершить прыжок стало невозможным — выстрел Эрлок перебил часть кабелей, которые здесь и сейчас невозможно восстановить. Строго говоря, энергия поступает теперь куда угодно, кроме двигателя: они могут включить всю иллюминацию при желании, даже музыку... да, пожалуй, и всё. Энергии в аккумуляторах хватит ещё на какое-то время поддержания системы жизнеобеспечения, и если за зелёной уже выслали кого-нибудь, может быть, их найдут. Может быть. Маловероятно, впрочем, ведь звездная система велика, а шаттл мал и с нерабочим двигателем не оставляет сигнатур - всё равно, что искать... иголку в стоге сена? Так раньше говорили?
А его команда ожидает, что он прыгнет к ним, и если он не появится, скорее всего они просто решат, что его взяли. И будут не так уж далеки от истины, пожалуй.
Нэйт поморщился: умирать от удушья, когда закончится кислород, не хотелось. Впрочем, к счастью, у патрульной всё ещё при себе пушка, так что когда станет мучительно, всё можно будет быстро закончить. Но не раньше.
Фли запустил в волосы пятерню, встрепав их как следует, и хмыкнул, переводя взгляд с черноты за пределами шаттла на гостью.
Нет, не придётся, — хотя вопрос для этого ответа прозвучал давно, Фли всё равно решил ответить. — Нирит, да? — уточнил он, поднимаясь. — Я думал, дреллы живут на Кахье, а если покидают её, то по заданию ханар. Вряд ли служба в СБЦ — это задание ханар, м?
Говоря это, он вытряхнул из ящика инструменты и теперь копался в этой беспорядочной кучке, пока просто рассматривая, что у него есть здесь и сейчас полезного. Нет, устранить неисправность нечего было и думать, не дрейфуя в космосе, но раз уж обстоятельства таковы, что изменить их он не может, то во всяком случае сидеть в печали по этому поводу он тоже не собирался. Наоборот — он собирался себя развлекать всеми возможными способами до того момента, как ему придётся пустить себе пулю в голову.
Мысль о том, куда именно дрейфует шаттл, всё ещё не пришла ему в голову.

+1

15

Её ироничный вопрос остался без ответа. Нирит хмыкнула. Получив всё необходимое, мужчина тут же вернулся к прерванному занятию – поиску причин незапланированной поломки. В общем-то - Нира бросила досадливый взгляд на ту дыру, куда с остервенением прогрызся вероломный заряд, - отчасти она даже знала одну из причин. Лично. Но, с другой стороны, могло произойти что-то похуже. Шаттл мог развалиться, как водится, из принципа. Ей и так повезло, что этот болтун не выронил её, изменив вид поддержки; другой вовсе бы руки разжал, не пытаясь поймать. Хотя, вероятно, от такого развития событий её уберёг хрупкий пад, а никак не надуманная порядочность горе-преступника.
Патрульная тихой тенью последовала за человеком. Она не решалась прервать его измышления и поиски, надеясь, что так ему будет проще выявить причину поломки и, дайте Боги, устранить. По работе или же из праздного ничегонеделанья её саму не раз отвлекали сослуживцы, прерывая на середине важной мысли, и получали в награду смурной взгляд в комплекте с едкими комментариями. Нирит умела ценить тишину и право на её использование. Поэтому она просто заглядывала товарищу по несчастью через плечо. Не смотря на то, что различные схемы чаще всего выглядели для дреллы почти как густой тёмный лес, не заметить на изображении метку о поломке в определённой области мог только слепой. Впрочем, наблюдательность не давала чётких ответов на гудящие в голове вопросы. Удивлённо вскинув бровные пластины, Эрлок взглянула на зашевелившегося человека, который явно был не в восторге от своей находки. Так что там, что?!
«Сейчас начнут казнить и.. Нет, пожалуй, только казнить». Беглец молчал, а Нира его тактично не торопила, собирала по крупицам остатки своего терпения, старательно игнорируя всё нарастающую тревогу, скрестив руки и перебирая пальцами по локтю. Ей казалось, что сейчас предчувствие дурного дорастёт до невероятных масштабов. Последствием подобной катастрофы будет резкое схлопывание тела полицейского до атома. Конечно, тогда мошенник только обрадуется, ведь он, наконец, избавится от шустрой и надоедливой зеленокожей гостьи, подкованной буквой закона и нагруженной жаждой справедливости. Эрлок скривилась и качнула головой, решив, что уж больно пафосно это звучит даже в мыслях. На тот момент на шаттле воцарилась довольно неприятная и гнетущая тишина, что не прибавляло ни оптимизма, ни хорошего расположения духа. Похоже, дело обстояло настолько худо, что сообщать об этом резко и в лоб, у людей было просто не принято. Но Нирит ждала. Зачем, чего? Сама не понимала. Возможно, ей не очень-то хотелось слышать дурные вести.
«Всё не так с этим дежурством, этими доками.. даже с этим парнем», - она в очередной раз покосилась на мужчину, имени которого так и не знала. Чувствовала, что начинает терять терпение. И была удивлена, встретившись с человеком взглядом,  получив-таки ответ на свой давненько заданный вопрос. За давностью момента зеленокожая едва не выпалила «что?», не сразу сообразив, к чему относилась фраза, оброненная мужчиной. И всё же девушка подавилась своим уточнением, возмущённо кашлянув.  Снова никаких ответов, конкретики, будто её совершенно не касалось происходящее! Патрульная проследила за перемещениями хозяина шаттла, недвусмысленно нахмурилась, буркнув:
- Сейчас это так важно?
И ведь правда, зачем ему это знать? Надеялся отвлечь её пустой болтовнёй? Нира очень сомневалась, что детали её биографии очень уж заботят этого весельчака. Происходящее больше походило на уклонение от обсуждения куда более весомых проблем.
«Как маленький!» - недовольно думала Эрлок, глядя на то, как замешкался балагур над своим скрабом. Возможно, её выводы верны.
- Скажи мне честно, - несколько угрюмо начала патрульная, сверля человека взглядом тёмных глаз. Когда-то Ник рассказывал, что её народ очень похож на рептилий его родного людского мира. – Ты не можешь это починить? – фраза была сказана таким тоном, что понять вопрос это или утверждение, было довольно трудно. Нет, ей и самой не очень хотелось услышать ответ. Но это было необходимо, чтобы не сидеть, сложа руки на коленях, а попытаться сделать хоть что-то. Впрочем, могла ли она чем-то помочь? Знания в дешифровке едва ли сослужат достойную службу в данной ситуации. Эрлок поджала губы и в нетерпении стала прохаживаться из стороны в сторону, бросая взгляды на иллюминатор. Что если ей всё же попытаться отправить координаты управлению, да хоть сигнал о помощи в пространство? Её в любом случае будут искать, проверят камеры, опросят свидетелей. Но лучше, если найдут раньше, чем позже. Раньше, чем трупы остынут.
- Твоим дружкам нельзя подать сигнал? - девушка спросила прежде, чем окончательно обдумала данную мысль. Она притормозила и уставилась на мужчину. Глупо. Тыкать пистолетом в одного преступника проще, чем отбиваться от организованной банды. Тогда до их прибытия придётся как-то уговорить этого бегуна не позволить кучке головорезов пополнить свою коллекцию убиенных одной старательной дреллой. Если, конечно, слово хозяина дрейфующего судна имело хоть какой-то вес.

+1

16

Фли понятия не имел, что именно собирался собрать, когда только вытряхнул инструменты. Он рассчитывал, что вдохновение как-нибудь придёт к нему само, когда он будет ковыряться в куче железок. Так и вышло — воображение подкинуло образ механизма, и Нэйту лишь оставалось мысленно его разобрать, чтобы затем собрать обратно, но уже из настоящих деталек. Благо, в отличие от еды и алкоголя ящик с ненужными деталями на шаттле тоже был.
Подать сигнал моим дружкам нельзя, — практически слово в слово повторил он за Эрлок, но с более утвердительной интонацией, подойдя к ящику с деталями и хватаясь за край. — И я не могу починить поломку, которая привела к остановке двигателя, для этого мне понадобились бы инструменты, которых здесь нет. — Фли с усилием потянул на себя ящик, но тот сдвинулся лишь на пару дюймов. «Тяжелый, зараза...» Нэйт пожал плечами, как бы говоря ящику, что тот сам виноват, и опрокинул его на бок. Детали высыпались беспорядочной горкой. — И поэтому сейчас это важно как никогда, — наконец ответил он на первый вопрос, выбирая из кучи железок несколько подходящих для его задумки — несколько тонких, длиной с ладонь, маленький энергоблочок, динамик, тонкие металлические треугольные пластины, крохотную плату и пучок проводов, и прочую мелочь.
Павус приучил Нэйта никогда не лгать, но едва ли законопослушные турианцы понимают это именно в таком ключе, в котором ему это заповедовал Павус. Старый друг научил его тому, что формулировать правду можно по-разному, и что часть правды — тоже правда. Таким образом, способ связаться с его «коммерческими партнёрами» всё-таки была. Но это было бы, во-первых, технически сложно, а во-вторых, этот способ нельзя было использовать с сотрудницей СБЦ на борту. Если она выживет и свяжется с коллегами, то сядет неслыханно много честных преступников. Швали сядет тоже немало, но преступник преступнику рознь, вот взять хотя бы его, Фли, — отличный же парень, хороший человек, усердный работник, что ж с того, что работа не вписывается в рамки закона, зато она нужная, да и прибыльная, чего уж там. И таких как он много. Не то, чтобы ему правда было до них дело, но всё же сдать СБЦ этот способ связи — это такая массовая глобальная подстава, что сделать так — себя не уважать. Его потом в камере по молекулам разберут свои же. И будут правы. Уж лучше закончить игру здесь, в космосе, в шаттле с дреллой.
Ну так что? Как ты оказалась в СБЦ? — повторил он вопрос, отрываясь на секунду от своего железного мусора, из которого собирался «ваять шедевр», и с улыбкой глянул на Нирит. Он не особо разбирался в оттенках зелёного, но однажды где-то видел предмет точно такого же цвета. Это был своего рода каменный брусок с резьбой, и он просто стоял на стопке бумаги. Тяжелый и бесполезный. Нэйт не вспомнил бы при всём желании, где видел его, просто вдруг из памяти всплыла эта картинка. Но сравнение его случайной подруги по несчастью с каменной безделушкой, единственное сходство которых — цвет, показалось ему забавным. Фли издал короткий смешок и вернул внимание к своим железкам.

+1

17

Нирит слушала внимательно, не перебивая, и не знала насколько можно верить его словам. По крайней мере, относительно возможности связаться с подельниками. Не верилось Эрлок, что у них вообще нет никакой связи. Как же они проворачивают свои делишки организованно, ведь даже при исполнении самого  идеального и выверенного плана могут возникнуть непредвиденные сложности, которые необходимо корректировать в реальном времени? Или в отношении Цитадели всё настолько отработано, что не требует особого внимания и экстренного вмешательства? В голове раздался издевательский смешок над ситуацией, но внешне  Эрлок лишь несколько нахмурилась и нахохлилась, само собой, не собираясь устраивать допрос. Даже в подобной критической ситуации преступник, несомненно, будет верен своим товарищам. Это достойно уважения, но иногда весьма губительно. Тем не менее, человек продолжал рыться в своих железках, при этом пытаясь доказать дрелле обоснованность своего желания узнать детали её жизни. Однако то ли по скудоумию, то ли по незнанию каких-то особенностей человеческой культуры, найти взаимосвязь с фактами из собственной жизни и отсутствием каких-то важных инструментов, она так и не смогла. Может, это что-то из разряда «всё равно помрём»? Вздохнув, патрульная опустилась на ближайшее сиденье, проведя ладонью по лбу и выше - чуть коснулась пальцами небольших гребешков на голове; она озадаченно наблюдала за процессом отбора деталей, назначение которых было известно только одному из двух живых существ, дрейфующих на шаттле в открытом космосе. Девушка не спешила отвечать на вопрос, решая, как бы так кратко обрисовать.. при этом не наболтав лишнего. О своём прошлом Эрлок говорить не любила и старалась как можно реже вспоминать то время, когда преступный мир был ещё более неотъемлемой частью её жизни, чем в последние несколько лет. Больше всего сейчас не хотелось проваливаться в воспоминания и бормотать под нос обрывочные факты, пялясь в пустоту.
И стоило отдать человеку должное, он оказался настойчив и довольно упрям в своём желании докопаться до истины. Нирит недовольно поджала губы, встретившись с несколько изучающим взглядом преступника.
«Что, я должна развлечь тебя разговором?» - одна из бровных пластин чуть приподнялась, обозначая немой вопрос. Мужчина наградил Нирит смешком. Конечно, едва ли прочитав мысли зеленокожей. И всё же было не по себе.
- Не думаю, что тебе это будет интересно, - пробормотала она, откидываясь на спинку своего сидения и скрещивая на груди руки. – Но я никогда не была на службе у ханар, в общем-то, благодаря отцу, - она невольно коротко вздохнула – лишнее воспоминание о нём всегда будило в душе какую-то мерзкую горечь. Пришлось прикрыть глаза и взять себя в руки. Не хватало ещё раскисать перед потенциальным врагом. Соберись, патрульная Эрлок. Это приказ! Мысленная затрещина несколько отрезвила, на губах появилась несколько ироничная улыбка.
- Служба в СБЦ – мой собственный выбор, - «Отец за него оторвал бы мне голову». – На вашего брата я в своей жизни насмотрелась предостаточно, сторона законников привлекала больше. Слишком уж много тех, кто считает, что им всё позволено и ничего за это не будет, - она усмехнулась, бросив взгляд на мужчину. – Моя задача их разочаровывать.
Нирит не была самоуверенной, прекрасно осознавала свои возможности, не пыталась откусывать больше, чем могла прожевать. Но порой даже её заносило вопреки вложенным в голову отцовским наставлениям. Когда-то дрелла сбежала от преступного мира и волею судьбы вновь оказалась связана с ним довольно крепко. Как бы ни старался, нельзя насовсем выбросить из жизни то, благодаря чему ты сложился как личность. Она всегда будет выкормышем Омеги, сопротивляющимся, упрямым и немного трусливым. Эрлок и правда побаивалась возвращаться на тот трижды проклятый астероид.
- Вообще, странно рассказывать что-то о себе человеку, даже имени которого не знаешь, - хмыкнула девушка, решив оставить внутренние переживания на потом. Раз уж капитан судна решил, что может упрямиться в желании получить какую-нибудь информацию, то пусть платит той же монетой. И зеленокожая была заранее готова к тому, что вернувшись в управление и прошерстив все базы данных, не найдёт упоминаний о названной личности.

+1

18

Сперва Фли подумалось, что дрелла теперь решит молчать до самого конца, черт её знает, почему не желая говорить о себе — может, Фли ей так уж не по душе, что даже слова она о себе не хочет сказать, а может, события её такие в СБЦ привели, что и вспоминать не хочется. Однако не так уж долго она молчала.
Не думаю, что тебе это будет интересно, — начала она негромко, когда он почти ювелирно начал прилаживать энергоблочок к плате. «Как будто я прошу тебя думать, зелёная», — мысленно усмехнулся Фли, но даже выражение лица не изменил — сосредоточенно-внимательное выражение того, кто пытается тут из хлама собрать что-нибудь толковое.
Из следующего скупого предложения он узнал, что у патрульной есть отец, а взаимоотношения ханар и дреллов сложнее, чем обычно выглядят в описаниях. Фли почему-то представлялось, что дреллы все поголовно в обязательном порядке служат кем-то вроде силовой поддержки мягкотелых, что у них что-то вроде врождённого чувства долга после спасения. Но по словам Нирит выходило, что можно и отмазаться от службы. Интересно, сколько это стоит? Может быть, если предприимчивая группа людей влезет в процесс в качестве посредника, все от этого только выиграют?
Ловкие пальцы прилаживали тонкие проводки, выстраивая будущие маленькие магистрали для электронов, динамик занял место на энергоблочке, образовав компактную конструкцию. Под рассуждения патрульной о «тех, кто считает, что им всё позволено» тонкие спицы, бывшие некогда элементами каркаса чего-то изящного, соединялись маленькими шарнирными механизмами, а затем такими же механизмами прикручивались всё к тому же энергоблочку, как своеобразному центру композиции.
Фли, — коротко представился Штерн, хотя Эрлок и не спрашивала, лишь констатировала факт, что не знает его имени. Вслед за коротким звуком имени последовали ещё четыре — негромкие щелчки, с которыми встали на места маленькие треугольные пластинки, образуя вокруг энерогблочка своеобразный панцирь: четыре сверху, сходящиеся одним углом в центре, и четыре снизу.
И «наш брат», — сказал он чуть язвительно, снова вернув ей всё внимание, — «нашему брату» рознь, Нирит. Если каким-то чудом тебе никогда в жизни не требовалось и не потребуется преступить хотя бы один закон, я первый тебя поздравлю. Не все такие счастливчики, — как-то невпопад он улыбнулся беспечно, мгновенно обесценивая всю серьезность, словно настаивая на том, что вообще не создан для серьезности, вскочил на ноги и сделав пару шагов к Эрлок, продолжил уже совсем о другом:
Вот, — имея ввиду конструкцию, похожую на металлического паука, которую держал в руках. Фли аккуратно поставил маленького робота на все его многочисленные лапки-ножки, потыкал беспорядочно в омнитул, настраивая что-то, пока металлические ножки не пришли в движение. Механизм покрутился немного на месте, мелко перебирая лапками, затем медленно «подошёл» к дрелле, мягко стукнувшись о её ногу, чуть отпрянул, вдруг воскликнул ожившим под панцирем динамиком детским синтезированным голосом:
Эй, Эрлок, давай в догонялки, ты догоняешь!
Металлическая многоножка бросилась наутёк, весело хихикая. Нэйт стоял, сложив руки на груди, и посмеивался — ему это правда казалось довольно забавным. Ему было бы смешно, даже если бы это был театр одного актёра: сам шучу — сам смеюсь.
Когда механизм уже собирался свернуть из поля зрения за сиденья, Нэйт резко и громко хлопнул в ладоши, подняв руки над головой. В ту же секунду робот прекратил хихикать, подпрыгнул на месте фута на два, скомпенсировав инерцию, и приземлился уже на «спину», а через несколько мгновений жалобно протянул:
А стрелять нечестно! — и сложил «лапки» побеждённо.
Нэйт в голос рассмеялся, закрыв глаза ладонью. Он надеялся, что это маленькое представление не обидит патрульную явной пародией на их догонялки в доках, самому ему это казалось комичным.
В конце концов, чем-то же надо скрасить время, а в шаттле не так уж много вариантов, и было бы ещё меньше, если бы Нэйт не умел собирать такую ерунду буквально на коленке. Все равно этот талант особенно некуда было применить, в жизни это было бесполезное, в сущности, побочное умение. А основное сейчас неприменимо ввиду отсутствия инструмента.
Со стороны терминала снова пиликнуло, не так, как ранее. И опять же — на незнакомый Нэйту манер. Сегодня этот шаттл мог бы по праву получить имя «33 несчастья».

Отредактировано Nathan Stern (2017-12-08 13:06:00)

+1

19

Хозяин шаттла увлечённо созидал нечто не слишком понятное Нирит. Изначально скрывая свою заинтересованность, в дальнейшем девушка  всё более вовлекалась в процесс в качестве невольного наблюдателя. А что ещё делать? На лице собеседника было нарисовано изрядное сосредоточение, позволившее дрелле усомниться в том, что он слушает её достаточно внимательно. Сама Эрлок, увлекшись каким-нибудь делом, запросто могла что-нибудь проворонить.  Но мерять по себе было бы бессмысленно. Ведь мужчина, к примеру, не отвлекаясь от своего занятия коротко и ёмко представился, верно истолковав намёк инопланетянки.
«Фли? – недоверчиво повторила в своих мыслях патрульная, озадаченно уставившись на творца. – Чудное имя. Сокращение? Прозвище? Если же настоящее, то у родителей этого малого занятная фантазия». Конечно, Нирит допускала вариант, что оброненное слово являлось вполне нормальным именем для человеческой расы, а потому не позволила себе уточнить – не ругательство ли это. Создание странного устройства подходило к концу, вставали на место последние элементы, «отца» удивительного детища потянуло пофилософствовать; в патрульной же всё более разрастался банальный интерес к результату работы. При этом Эрлок слушала внимательно, не спуская глаз с Фли, будто записывала его речь в своей памяти, как записывает репортёр свои сюжеты на цифровой носитель. Но, скорее, ей просто было интересно его мнение на данный счёт – впрочем, не было удивительно, что он упирал на несомненно имеющиеся различия преступников, -  и девушка с сожалением осознавала, что тоже не без греха. Трудно оставаться чистеньким там, где грязь на каждом сантиметре местности лежит тройным слоем. Нет. В месте, где закон устанавливается пафосной стервой, трудно понять, наследил ты по меркам межгалактического сообщества или просто немного оступился.
- Не с чем поздравлять, - коротко обмолвилась Эрлок, отмахнувшись. Патрульная не собиралась продолжать разговор на эту тему. Конечно, можно было умолчать, прикинуться непогрешимой девочкой-азари или сыграть в крутого законника с крепкой почвой под ногами и устремлённым вдаль задумчивым взглядом. Вот только эти девочки-азари сами кого хочешь в шлюз вытряхнут прямо из постели, а некоторые крутые законники порой оказываются теми ещё мразями, которым хочется прострелить башку. Нет, глупости всё это. Впрочем, сойти за «свою» тоже не входило в её планы. Между человеком и дреллой оставалась та незримая черта, напоминающая о том, кем они являются друг для друга. Но слова Фли продолжали назойливо ворочаться у неё в голове. Преступник преступнику рознь. В этом был смысл, конечно, имелось здравое зерно. В памяти невольно всплыло воспоминание о недавнем аресте одного из детективов СБЦ за то, что тот  брал крупные взятки, чтобы тянуть парочку неприятных дел с убийствами влиятельных людей. Полгода назад один из патрульных был пойман на попытке изнасилования. Своих уродов хватало в любом месте. Но закон написан для всех, и каждый должен нести заслуженное наказание. Даже если это вынужденное воровство умирающей от голода семьи. Дрелла чуть вздрогнула, уколотая неприятным воспоминанием из собственного детства и удивлённо сморгнула, переводя взгляд на нечто, толкнувшее её в ногу. Оказалось, инопланетянка успела уже  столь крепко задуматься о своём, настолько тщательно переваривая сказанное человеком, что не заметила, как ожило необычное устройство.
Она бросила смятённый взгляд на мужчину, который оживлённо отдавал команды своему детищу через омнитул. Маленькое механическое создание предложило сыграть в догонялки и принялось улепётывать, забавно подбрасывая металлические ножки с шарнирными суставами. Недоумение довольно быстро сменилось неприкрытым восхищением. Похоже, у Фли были золотые руки, вот только использовал он их как-то.. не по назначению. Тем временем забавное создание почти скрылось из виду, заставив своего создателя среагировать весьма неоднозначно. Громкий хлопок привлёк внимание Эрлок к источнику резкого звука, но ей тут же пришлось вернуть взгляд на «паучка», который обиженно укорил одну небезызвестную патрульную в нечестной игре. Представление завершилось хохотом Фли. Нирит на несколько секунд замерла, удивлённо хлопая глазами. В её голове с лёгким опозданием укладывалась невинная шутка. Совершенно необидная. И это, пожалуй, было тоже удивительно. Нет, этот человек лихо отличался от многих ранее встречаемых ею. Губы Ниры самовольно разъехались в улыбке, патрульная позволила себе коротко и тихо посмеяться. Она поднялась и быстро подошла к «паучку», бережно поднимая его с пола.
- Фли, у тебя же настоящий талант! - искренне признала девушка, на мгновение забыв о своём амплуа сдержанности и спокойствия; осыпала собеседника почти детским неприкрытым восторгом в голосе. – Как.. почему ты здесь? – она подняла свои тёмные глаза на человека, в которых застыл вопрос. Нирит обвела коротким жестом одной руки пространство возле себя, намекая на шаттл, на род деятельности в принципе. Подошла ближе.
Однако восхищение быстро сменилось озадаченностью, у Эрлок даже разболелась голова от столь резких перемен эмоций. Она открыла было рот, чтобы задать вопрос несколько конкретней или же своевременно извиниться за некоторую бестактность (хотя какой смысл?), но шаттл вновь подал странный сигнал, привлекая внимание к своей проблеме.
- Я не могу связаться с управлением, - поджав губы, признала Эрлок. – А хватятся меня только через час, не раньше. Какова вероятность, что за это время мы не влетим в какой-нибудь пролетающий мимо корабль? Ну или.. не лишимся запасов кислорода? – последний вопрос всплыл в сознании дреллы спонтанно, но был жизненно важен. Почему не спросила раньше? Может, уже стоит начинать дышать через раз?

+1

20

Его смех хотя и не был поддержан столь же беззаботным смехом, но шутка, по крайней мере, заслужила короткого смешка, а это значило, что патрульная не безнадёжна. Что значит – не из тех унылых ребят с серьёзными обязанностями, лицами и жизнями, которых можно считать чуть менее живыми и настоящими, чем Авин на Цитадели.
А вот увидеть какой-то детский восторг от безделушки Фли совершенно не ожидал, во всяком случае, не в исполнении Нирит, и это несколько выбило его из колеи. Из суровой блюстительницы закона Эрлок очень внезапно и без предупреждения превратилась в какое-то подобие девчонки из соседнего бокса. Назвать талантом способность соединять старые железки, от которых никому уже нет проку, было хотя и верно, но всё же громковато для такой ерунды.
Я? – порядком растерявшись, переспросил он, а затем пожал плечами – мол, уж где есть, там и есть.
У дреллы была удивительно подвижная мимика. Раньше Нэйту почему-то казалось, что у дреллов должно быть не так уж много мимических выражений эмоций, да и самих эмоций тоже – должно быть, он просто проецировал на расу то, что знал об обычных неразумных рептилиях, кои были хладнокровными и едва ли могли похвастать эмоциональностью даже в сравнении с неразумными млекопитающими вроде собак. Однако теперь, непосредственно пообщавшись с дреллой, он начал понимать, что, вероятно, очень ошибался. То есть, она тоже сперва казалась не особенно богатой на эмоции, но сейчас они неслись вихрем, сменяя друг друга на её зелёном лице, а Фли оставалось только глупо улыбаться, радуясь своим открытиям. Давешняя восторженная девчонка уступила место обратно офицеру СБЦ, которая явно собиралась что-то сказать, но именно в этот момент шаттлу надо было подать голос. Фли был уверен, что выдала Эрлок в итоге не то, что собиралась.
Вероятность того, что мы влетим в корабль, практически нулевая, – Нэйт уже не смеялся и не улыбался, но, впрочем, и особенно серьёзным его было не назвать, – это же космос, а не главная площадь Цитадели, тут пусто, прости за тавтологию, как в космосе, – он постучал костяшками кулака по плексигласу обзорного окна, как бы призывая обратить внимание на черноту за ним. – А кислорода нам не хватит до того, как твои товарищи нас найдут, – Нэйт пожал плечами, словно речь шла о том, что они не успеют укрыться от дождя и промокнут. – Через час они только хватятся, потом какое-то время будут выяснять, где ты дежурила и как давно тебя не видно, потом послушают историю о догонялках от нескольких свидетелей, потому что мы же оба знаем, что показания одного-двух свидетелей не считаются достаточно достоверными для немедленной отправки патруля, – человек активно жестикулировал под размеренный писк приборной панели. – А потом они будут долго и нудно искать нас по всей системе, потому что засечь техническими средствами не смогут – двигатель вырубился, сигнатуры не остаются, мы движемся по инерции. И чего тебе опять нужно, ведро ты с гайками? – это уже Фли обернулся к терминалу, чьё верещание порядком раздражало. Терминал, разумеется, не ответил.
В сущности, не имело значения, что именно там сломалось в этот раз – новые поломки двигатель не запустят, да и ситуацию вряд ли ухудшат, хуже-то уже некуда. Но Фли всё равно почти лениво рухнул в кресло пилота и нехотя развернул голотерминал. По темному полю скакали цифры, сопровождаемые техническими аббревиатурами. Секунд пять контрабандист тупо пялился в показания с удивлённым лицом, затем открыл карту сектора и, переводя взгляд с неё на цифры, что-то сравнивал, а потом, свернув всё, развернулся в кресле к Нирит и с неуместным коротким смешком почти радостно, словно какую-то отличную новость, сообщил:
А ещё мы умрём от закипания крови даже раньше, чем от удушья!
Радость эта, впрочем, была лишь видимостью, потому что Фли не ощущал ни тени её. Шаттл, как оказалось, двигался по инерции лишь до тех пор, пока не был пойман гравитационным полем звезды Больцмана, и возможность такого совсем не приходила Нэйту в голову. Теперь же, когда даже сенсоры начали регистрировать нехорошие перспективы в связи с ускорением в сторону шара пылающей плазмы, удушье не казалось таким уж плохим раскладом.
А ещё это казалось Нэйту уж чрезмерно несправедливым. Проиграть в игре не страшно и не стыдно, если соперник превосходит тебя по всем возможным параметрам, но сгореть в звезде – это уже глумление победителя над побеждённым, даже он – вор, контрабандист, воспитанник «Светил» – понимал это.
Ему не было страшно, нет – он был возмущён, потому что с ним играли нечестно, и речь вовсе не шла о жульничестве. Хуже того – играли с ним обстоятельства, а не кто-то, кому можно хотя бы дать в морду. Делом чести было бы обмануть обстоятельства, обвести вокруг пальца и улизнуть, но… но он всё ещё не мог связаться со своей командой, и мешала ему не техническая невозможность это сделать, а представитель СБЦ на борту. Сдать один из способов связи, находящихся в слепой зоне закона, которым пользуется добрая часть контрабандистов, было бы провалом не только для него и его команды.
Так он и сидел с неискренней улыбкой на застывшем лице, разрываясь между желанием свинтить с фатальной траектории и нежеланием подставлять коллег по жизненному пути, которое с детства воспитала в нём банда «Светил» далеко не самыми мирными средствами. Будь здесь Андралиан, он бы точно знал, как поступить.

+1

21

Эрлок перевела растерянный взгляд на иллюминатор, издав что-то похожее на нервный смешок. Действительно, что за нелепый вопрос? Тут уж скорее какой-нибудь космический объект в них врежется, оборвав малейшую надежду на какой-либо положительный исход события, нежели иное летательное устройство. Впрочем, стоило ли об этом беспокоиться, когда космос и так глядит на тебя в ответ голодными глазами, предрекая устами собеседника весьма скорую и не слишком завидную смерть? Тем не менее, Фли был удивительно спокоен.  И, если учесть, что каждый выход в безвоздушное пространство – это некоторый риск не вернуться обратно благодаря пиратам, инородным элементам и банальным случайностям, то его отношение к происходящему было даже понятным. Патрульная закусила губу, тяжело вздохнув. Она чуть склонила голову, озадаченно потерев ладонью лоб и молчаливо принимая правоту своего собеседника относительно быстродействия СБЦ. Успей Эрлок подать хоть какой-то сигнал бедствия, оставить хоть короткое сообщение, то на поиски пропавшего оперативника уже были бы брошены некоторые силы. Но она не успела. Откровенно сказать, достойных мыслей на тему того, как поступить, у дреллы просто не было. Зато имелись представления о том, насколько злорадной окажется ухмылка, которая обязательно расцветёт на турианской физиономии одного из детективов управления. Он с самого начала невзлюбил дреллу лишь за её омеговское прошлое, считая, что выросший в преступном мире не может безукоризненно следовать законам, а так же преследовать своих «собратьев». Турианец был своеобразной занозой в заднице, костью в горле, пытающейся подкопать под патрульную.
Сама Нирит не боялась смерти, потому что привыкла к ней с детства. Живя на Омеге, она частенько становилась свидетельницей чьей-либо кончины. В конце концов, за океаном её ждали родители, по которым девушка всё-таки скучала. Но, даже не смотря на это, умирать патрульная не слишком спешила, не достигнув и доли своих жизненных стремлений: не оторвав башку одному турианцу из прошлого, не утерев нос детективу в настоящем, не отправившись в какое-нибудь приключение.. Да многое ещё не было сделано!
«Чем тебе сейчас-то не приключение? – мысленно усмехнулась инопланетянка. – Даром что в один конец».
Когда пиликанье терминала стало невыносимым, Фли решил обратить на него своё внимание, проводя какие-то странные махинации с приборами и картами. Нирит не вмешивалась, как и ранее не находясь, что сказать, но судорожно обдумывая доступные варианты по спасению, которых не было или же они имелись, но были слишком фантастическими. В голове ворочалось какое-то обрывочное воспоминание из прошлого, связанное с отцом, но Нира никак не могла ухватить его за хвост. Было нечто важное, о чём он когда-то говорил дочери, и сейчас феноменальная дрелловская память коварно подводила свою хозяйку.
– А ещё мы умрём от закипания крови даже раньше, чем от удушья! – прозвенело громом среди далеко не ясного неба. Нервный смешок и напускное веселье не позволяли поверить в тот факт, что Фли действительно доволен своим открытием. Нирит вскинула на пилота корабля потрясённый взгляд.
- Дурацкие у тебя шуточки, Фли, - недоверчиво ответила дрелла человеку, со всей ясностью понимая, что он не шутит. Об этом свидетельствовал взгляд мужчины, в котором не было места веселью или искоркам озорства. Нет, всё было более чем серьёзно. Дрелла мгновенно метнулась к человеку, уцепившись за спинку его кресла и бросая взгляд на терминал, будто это дало бы ей какую-то дополнительную информацию, доказало бы, что этот шутник обманывает забавы ради. Её растерянный взгляд скользнул по панели, поднялся на иллюминатор и в конечном счёте опустился на мужчину. Нирит прошипела короткое ругательство на родном языке, отпуская сидение пилота и на мгновение пряча лицо в ладонях, при этом успев мысленно обругать себя за неосторожное применение оружия в момент гиперпрыжка.
В голове всё смешалось, мысли скакали резиновыми мячиками, не позволяя сосредоточиться, да ещё и эта глупая улыбка на физиономии преступника непомерно раздражала! Служительница закона, безусловно, понимала, что свершившееся открытие оказалось потрясением и для человека, но сидеть, сложа ручки на коленях, и ждать, когда произойдёт момент не самой приятной смерти… Нет, уж. Не этому её учил Тэкон. Смерив быстрым шагом пространство от пилота до пассажирских сидений, девушка опустилась на одно из них, обхватив голову руками и стараясь успокоиться, чтобы поймать нужную мысль. Слишком нелепая смерть. К тому же ей не очень верилось в то, что у преступника не было козыря в рукаве, а потому девушка подняла подозрительный взгляд  на Фли, упрямо поджав губы и едва приметно нахмурившись. Не верила она в это хотя бы потому, что львиную долю жизни провела в обществе довольно опытного и матёрого преступника, выпутывающегося из различных передряг, порой невероятным образом. И она всё-таки зацепилась за обрывочный факт из прошлого. Легенда отца гласила, что преступное сообщество крайне находчивое и изобретательное как по части планирования, так и по части установления связей. Ни для кого не было секретом, что даже в экстранете имелись свои подпольные линии, по которым общаются преступные организации. Прячутся хорошо, безусловно.
- Наверное, хорошо, что тебя это так радует, - с лёгким ехидством произнесла Нирит. – Но я надеюсь, что смерть не является для тебя успешным исходом миссии? – чуть глуше и мрачнее продолжила патрульная. Она почему-то не спешила спрашивать в лоб о своих подозрениях, выдвигать теории, выпрашивать доверие слезливой историей о своём ближайшем родственнике. Мол, смотри, мы же почти одного поля ягоды! Потому что это обман, они были разными; каждый выбрал свой путь под давлением обстоятельств или же осознанно, но это было не важно. Важнее: смогут ли они договориться в столь непростой ситуации? Нирит не трудно было сдержать слово, если таковое потребуется дать, но она знала, что цена доверия бывает слишком высока, а само доверие сейчас являлось ненадёжной переменной, сопровождаемой большим риском. Да и хотела ли она менять одну проблему на другую? В данный момент девушка знала только то, что жить хотелось весьма ощутимо.
- Есть хоть что-то, что мы можем попытаться сделать для спасения на этом.. гм.. шаттле? – упрямство и решительность буквально сквозили в девичьем взгляде, будто даже если Фли ответит ей отрицательно, девушка всё равно начнёт рыскать по углам и решит попытаться сделать что-либо, при этом ворча о том, что на мужчин в этой Галактике, явно нельзя ни в чём положиться.

+1

22

Дрелла, разумеется, не поверила на слово, а кинулась тут же сама сверять всё, за что сможет уцепиться её глаз, выискивая признаки правдивости или — предпочтительно — лживости его слов. Это даже каким-то образом умудрилось кольнуть самолюбие Фли, ведь он-то знал про себя, что никогда не лжёт, а тут выискалась на его голову дрелла, которая пытается уличить в нём лжеца! Но лишь слабым уколом, поскольку он был несколько занят тем, что крутил неприятную сложившуюся ситуацию так и эдак, пытаясь извернуть всё любым образом, не приводящим его к страданиям в сколь угодно близкой или отдалённой перспективе. Выходило плохо.
Если допустить, что он ничего не будет делать и оставит всё как есть, то исход был один-единственный. И очень несправедливый.
Успех пропал вместе с чипом с деньгами, — машинально ответил он, не особенно задумываясь сейчас, какие выводы из этой фразы может сделать офицер СБЦ. — А смерть — ерунда, она-то тут как раз — не главное.
Безликое стечение обстоятельств умудрялось смеяться ему в лицо самым наглым образом. Смерть по сравнению с этим вовсе внимания не стоила. Впрочем, она и сама по себе была не особенно важна. Фли за свою пока ещё не особенно долгую жизнь так и не уловил, почему некоторые принимают её так уж всерьёз. Жизнь было легко дать и ещё проще отнять. А уж потерять и вовсе никакого труда не стоило. Она возникала и угасала всюду, и ценность её не казалась Фли такой уж высокой. Смерть, в сущности, была не большей трагедией, чем проигрыш в кости. Совсем другое дело, когда речь о физическом благополучии и самолюбии.
А ты упёртая, да? — с нарочитой насмешкой спросил Фли вместо ответа на последний вопрос Эрлок. Самым простым и логичным было бы сейчас убить её, связаться со своими и быть чудесно спасённым. А шаттл с телом оставить на траектории, чтобы он сгорел в звезде, уничтожив все следы. Может быть когда-нибудь Фли даже у какого-нибудь мастера слова закажет в память о смешной дрелле сказку или стихи: быть похороненной в звезде, вроде бы, поэтично. Хотя, скорее всего, забудет.
Но с этим есть проблема — оружие Нэйт оставил на корабле. Оно не понадобилось бы ему при заключении сделки в любом случае, ни к чему было его наличием заранее привлекать внимание патрульных. И Фли вовсе не был так уж уверен, что сможет достаточно быстро выхватить пушку Эрлок из её кобуры. Во всяком случае, бегала она быстрее, чем он ожидал от офицера СБЦ, а значит, могла быть лучше ожидаемого и в других вещах. И тогда, если ему не удастся расправиться с ней быстро, она почти наверняка задастся вопросом, чего ради он напал, если шаттл в любом случае сгинет вместе с грузом — а они сейчас были не полезнее груза — в плазме. В общем, этот вариант тоже сулил мучения.
Нэйт поглаживал переносицу, ища варианты.
Если хоть на секунду допустить, что он свяжется со своими как есть...
Ну, он проживёт дольше. Чуть дольше даже, чем Эрлок, если уж на то пошло. Нужно быть слепым, чтобы не заметить и не узнать характерную черно-синюю форму СБЦ. Другое дело, если бы эта молчаливая девчонка умела болтать. И врать. И молчать. И всё это избирательно и в его пользу. Ведь даже если ей удастся убедительно навешать ханарских щупалец на уши его команде, она потом всё равно использует всё, что узнает. И ему придётся потом пожизненно скрываться, причём как от слуг закона, так и от преступников всех мастей. Что значит, что он больше не сможет мотаться по космосу, ему придётся осесть на какой-нибудь непригодной ни для чего планете и там доживать в смертной скуке свой наверняка немалый остаток жизни. Даже думать о таком было тоскливо.
Это если он не убьёт её раньше, чем она ступит на Цитадель. Это будет не трудно сделать на корабле, ведь у неё оружие можно будет конфисковать, а своё как раз окажется под рукой. Что ж, для начала сойдёт за план.
Эрлок, — подняв голову, он воззрился на зелёную, даже не сдерживая улыбку от того, что нашёл способ обмануть обстоятельства. — Врать умеешь?

Отредактировано Nathan Stern (2018-01-04 18:05:45)

+1

23

Полицейский, подобно охотничьему псу, взяв след, должен принять соответствующую стойку и приступить к загону дичи. Нирит же фыркнула и усмехнулась. Информация о потере чипа, на котором находилась важная для человека сумма, её злорадно позабавила. Нечего бегать от закона. Она бы и рада ткнуть парня носом в то, что он пытался не так давно откреститься от любой незаконной деятельности или же намёка на неё, но обстоятельства не позволили отвлекаться. Об этом можно поговорить, когда выживут.
«Если выживем».
Мысль Фли о смерти, точнее её толкование, заставила девушку несколько напрячься. Всем же известно, что одно живое существо дышит воздухом в два раза меньше, чем двое. Может, на первый взгляд этот малый оружия не имел, но зато как много у него было различных инструментов, способных заменить пушку при желании! Путешествие переставало быть томным и печальным, атмосфера вновь начинала накаляться. В конце концов, изначально показалось странным то, что юноша сразу не попытался убить патрульную, но что помешает ему сделать это сейчас, когда так явно в голове всплывает простой закон «Либо ты, либо тебя»? Притом «тебя» желает прикончить именно космос, но по чьей вине? Бинго! Нирит с зыбким облегчением припомнила, что пистолет находится в кобуре, а в сапоге ещё имеется нож. Это хоть немного придавало уверенности, ведь голыми руками справляться с обидчиком может оказаться намного сложнее. К тому же, даже не смотря на расовое различие, Эрлок всё же являлась представителем женского пола и, к сожалению, могла быть слабее физически. Дополним к этому броню, что несколько скрадывала движения… и вот уже преимуществ становится чуть меньше, а противник чуть более опасным.
- А ты упёртая, да? – насмешливо спросил человек, получив в ответ кивок, настороженный взгляд и чуть ехидное:
- Не больше твоего.
Вопрос, заданный Фли, по тону и виду походил на тот, что задают матёрые преступники, пытавшиеся «быть добренькими», но терпение которых стремительно подходило к концу. Однако... это всё. Более человек не предпринял каких-либо действий, лишь замолчал, вероятно, перебирая в голове возможности избавиться от одной излишне упрямой и настырной девицы или же усыпить бдительность. Обязательно с целью последующего уничтожения. Да, в Нирит в полный рост встала паранойя. По правде говоря, у неё не было весомых причин на все сто процентов доверять этому лгуну. Маленькое представление с собранным на коленке роботом, несомненно, оказалось забавным, но им двоим было не по три года, чтобы нечто подобное перечеркнуло все недомолвки и недопонимания, внеся в их жизнь дружбу величиной с Юпитер. Она настороженно, исподлобья следила за мужчиной, ожидая резких выпадов, колких речей, ленивых, усыпляющих бдительность движений.
«Ну, давай уже. Негоже заставлять даму ждать», - мрачно думала девушка, поджав губы. И, кто бы мог в этом сомневаться? Этот весельчак снова её удивил.
Она вздрогнула и отпрянула, выпрямляясь, когда Фли резко окликнул её с улыбкой на посветлевшей физиономии, задав всего один простой вопрос. Улыбка, хоть и была обычным явлением для этого преступного элемента, сейчас почему-то больше настораживала, чем расслабляла. Брови дреллы мгновенно приподнялись выше в немом удивлении. Зачем ему знать, умеет ли она лгать? Её в какой-то лжи уличить хочет? Так она, вроде, ничего такого не говорила. В спину точно не стреляла, как было обещано.
- Что? – переспросила Эрлок, будто действительно не расслышала, о чём её спросили. – Врать? – ещё более недоверчиво переспросила девушка, нахмурившись. Врать Нирит всё-таки умела. Не так виртуозно, конечно, как некоторые её коллеги, желая выбить два-три лишних выходных, но достаточно, чтобы на её шею не вешали глуповатых стажёров. При этом патрульная предпочитала называть это не обманом, а силой убеждения!
- Что ты задумал? – решив уточнить детали прежде, чем на что-то соглашаться, Эрлок скрестила руки на груди, обратившись в слух и внимание. К тому же, если нужно врать, то кому-то, верно? И этот кто-то явно не её нынешний собеседник.
«Уж у тебя-то проблем с ложью явно нет».

+1

24

Что он задумал? Какой хороший вопрос. Вопрос, который переоценивает его во все поля. Как будто у него в голове находится большой объёмный план с кучей деталей. Но ничего такого у него в голове не было, конечно.
Фли не строил планов, все его планы были в формате "ворвёмся, а дальше по обстоятельствам". В мире слишком много переменных, чтобы кто-то бестолковый, вроде Фли, мог построить толковый детальный план. Это вам не в голофильме играть, где вам дают сценарий, который нужно просто выучить и спокойно ему следовать. Жизнь требует импровизации. На то она и игра. Самая большая из всех.
Нирит так напряглась от его вопроса, словно он спрашивал, умеет ли она дышать в космосе.
Фли поморщился: как ей удаётся не доверять ему? Он же очарователен, а она не хочет очаровываться. Наверняка дело в том, что она дрелла.
Ну есть же, знаешь ли, некоторая вероятность, что моя команда нас найдёт. Чисто гипотетически.
Сидеть на месте было сложно. Теперь, когда способ спастись и не подставиться был, хотелось немедленно приступать, ведь скорость шаттла не падала, а лишь нарастала. Как и внутреннее предвкушение представления, которое должно будет быть разыгано.
Фли подхватился с места и подобрал брошенного механоида. В качестве игрушки он больше не пригодится. Не в ближайшее время, во всяком случае.
Прекрасная незнакомка в форме СБЦ и с оружием в кобуре на борту вызовет, — он потер большим пальцем указательный, подыскивая подходящее слово, — вопросы, — Фли неудержимо скалился. Он был намерен сочинение всей истории — или хотя бы большей её части — оставить на Нирит, потому что если она не справится, они все равно уже будут не в несущемся в звезду шаттле, и Фли будет довольно рассказать своим другую историю. Правду.
Тебе бы пригодилась на такой случай убедительная история, в которой ты кто угодно, кроме представителя закона, — Нэйт начал раскручивать многоножку. — Кто-то из наших. Такая история, которая объяснила бы, почему ты в шаттле и в форме СБЦ. И с табельным оружием.
На пол полетели длинные детальки — Нэйт раскручивал игрушку на весу, стоя, а дополнительных рук, чтобы ловить открученные детали, у него не было. Но это его мало заботило. Он остановился и перевёл взгляд на Эрлок:
Ну так что, умеешь врать?
Разумеется, после её истории ему придётся подтвердить, что всё так и было, что бы она ни наплела, но и тут — "ворвёмся, а дальше по обстоятельствам". Заранее продумывать нет смысла.

+1

25

Нирит выжидающе смотрела на Фли, всем своим видом являя общее недоверие к любой, даже пока ещё и не озвученной, идее. Однако небрежное предположение о появлении команды, слетевшее с уст преступника, заставило её подобраться, сменив на лице лёгкий налёт ироничности, на более основательный целительный слой серьёзности. Команда? Ей не послышалось?
«Вот же засранец, - досадливо подумала Эрлок, подозревая, что этот паяц сейчас начнёт ещё больше запутывать её и водить за нос. – Так и знала, что не один работает!»
Наверное, теперь  зеленокожая соответствовала гордому званию той самой гончей, уловившей запах будущей жертвы. Однако в данном случае у Ниры было стойкое ощущение, что она попадёт в засаду добычи, сменив амплуа охотника. Став... как это у людей? Ах, да, волком в овечьей шкуре. Только вот преступники не походили на невинных овечек и сами недурно прятали под подобной личиной острые зубы. Фли не слишком торопился раскрывать карты, встал с места, подхватил своего забавного робота, и эта неспешность несколько нервировала патрульную, но вида та старалась не показывать. Даже если ей придётся нос к носу столкнуться с капитаном этого паренька, а тот откажется самым опасным преступником в Галактике.. нет, она не дрогнет. Струсит внутренне, возможно, но внешне постарается вести себя максимально смело и осторожно. Нирит бросила взгляд на свою броню и невольно вздохнула. Фли был прав – её внешний вид слишком красноречив для тех, кто промышляет нечистыми делишками. Наверное, даже в самом убогом уголке вселенной знали, как выглядит броня служителя СБЦ, а уж дружкам хозяина шаттла и подавно был известен её внешний вид и характерные оттенки. Эрлок, чуть сощурившись, сверлила взглядом собеседника, пытаясь уловить в его словах то, что поможет ей победно воскликнуть «Ага, подставить меня удумал!». Однако, с другой стороны, почему бы ему этого не желать? Почему он хочет так всё усложнить? Нирит не слишком понимала мотивов Фли, и без того не доверяя ему,  сейчас он её только больше путал. Ведь одно его слово и товарищи превратят патрульную в решето. Брать с него клятву? Идиотизм. Люди не умели держать слово. Девушка невольно помрачнела и крепко задумалась. Положим, история у неё имелась, притом более чем реалистичная, а уж вписать в неё наличие брони и оружия не представлялось таким уж сложным. В конце концов, она дочь матёрого наёмника-дрелла, или ящерка без хвоста?! Но по другую сторону этой мысли стоял здравый смысл и тот факт, что Фли действует совершенно нелогично. Падающие на пол винтики и болты, разбираемого на части робота, словно отсчитывали секунды, а вопрос юноши будто завис в воздухе. Врать она умела, но не могла себе позволить слепо довериться стоящему неподалёку человеку. Он, в любом случае, настроен прикрывать свою задницу, начхать ему на какую-то там патрульную.
- Зачем такие сложности? Что мешает тебе просто меня прикончить? – в лоб спросила девушка, упершись в прыткого пилота взглядом тёмных недоверчивых глаз. А что мешало ей? Может то, что у этого брехуна имелась возможность с кем-либо связаться, а у неё нет? Согласившись на его план, патрульная, по сути, становилась зависима от его настроения и мотивов. Отказ, в принципе, тоже ничего не даст. Среди преступников вовсе придётся вести себя расслаблено, но внутренне постоянно ждать удара, выстрела, подлой подножки. Вряд ли кто-то впадёт в благоговейный трепет только потому что она дрелла. А они, вроде как, в большинстве своём неплохие наёмники.
«Риск дело благородное, если ты бессмертен», - мысленно подосадовала девушка, устало склонившись, вздохнув и потерев шею. Нужны были какие-то гарантии, но как их получить? Что она могла предложить? Закрывать глаза на его мелкие сделки?
- Если пытаешься выторговать возможность спокойно промышлять на Цитадели, то не выйдет, – горько усмехнулась патрульная, прекрасно зная, насколько меркантильными могут быть преступающие закон существа. – К тому же, где гарантия, что ты точно будешь на моей стороне до конца, если план сработает, конечно?
Патрульная фыркнула. Она не доверяла ему. И не видела причин это скрывать.

+1

26

Хотя мимика дреллы была не совсем такая же, как у людей — всё-таки анатомию не обманешь, — но Фли мог бы поклясться, что у неё в голове тысяча и одна мысль, и все они единым потоком о том, чего корявого он задумал. Да он и сам держал ухо востро при общении с преступниками. Родство профессий не делает людей друзьями. Да и чего таить, корявое он в самом деле задумал.
А ещё он задумал провернуть великолепный финт, который позволит ему не подтверждать историю Нирит, чего бы она там ни рассказала — всё-таки за те пару лет, что он мотается в компании контрабандистов, они неплохо наловчились в большинстве случаев улавливать, когда он юлит, чтобы не лгать, но и правды не говорить. Стоило перестраховаться, чтобы в этот раз не уловили. И самый верный способ — лишить их возможности задавать вопросы, не вызывая лишних подозрений. Довольно уже и того, что с ним будет Эрлок, вырядившаяся… впрочем, это же её обычная рабочая одежда.
Почему ему не могло повезти цепануть на борт кого-то в гражданском?
Фли вскользь глянул на дреллу. Та словно решала какие-то вселенских масштабов вопросы. Будто от того, умеет ли она врать, зависят судьбы мира.
Он не успел вернуть внимание раскуроченной игрушке, уже почти полностью вернувшейся в состояние отдельных деталей, как Нирит подала голос.
Фли ухмыльнулся, неспешно сократил дистанцию до зелёной до непозволительно близкой, и, словно растягивая удовольствие, нарочито замедленно подведя конец отвертки к рукояти её табельного оружия, легко стукнул металлом о металл, наверняка выбивая какую-то очень определённую ноту.
Просто прикончить прыткую патрульную с Цитадели? Будь она сродни своим коллегам — уже была бы мертва, пушка бы не спасла. Но Эрлок… должно быть, её биологический вид давал ей преимущества перед людьми. Или, может, ещё что. Черт их знает, этих дреллов. Надо будет поискать информацию в экстранете, что ли, вдруг еще когда встретится такой редкий зверь. Но в следующий раз лучше на его, Фли, стороне.
Не задерживаясь надолго в такой близости, и разрывая зрительный контакт, Нэйт вернул внимание остаткам железок в ладони и продолжил траекторию, прокладывая путь мимо Нирит — к ящикам с инструментами и деталями, по пути окончательно разъединяя бывшего механоида.
Мне не нужно твоё или чьё-либо ещё разрешение, — он выделил это слово интонационно, давая понять, какое презрение вызывает у него сама мысль о том, что кто-то, например, незваный гость на шаттле, мог решить, что Фли будет просить чьего-либо, например, этого самого гостя, разрешения, — на Цитадель. Когда мне понадобится, я туда попаду и сделаю то, что мне будет нужно. И это не обязательно будет противозаконно, знаешь ли, — он на секунду снова глянул на Эрлок. Все-таки его задевало такое представление о представителях его профессии. Можно подумать, он просыпается и сразу, не вставая с койки, начинает нарушать закон. Как будто весь его день полностью расписан разными противозаконными делами. Весь день, каждый день. Но это ведь не так, всё даже совсем наоборот, большую часть времени он и многие другие преступники не делают ничего, что бы нарушало закон. Они ведь почти такие же, как и законопослушные граждане — едят, пьют, гуляют, читают, смотрят голофильмы, просто работа другого толка, но зато и заработок таков, что работать приходится реже. Реже, но опаснее, напряженнее. Можно, например, сгореть на работе. В звезде. А у некоторых, между прочим, даже семьи есть!
Никаких гарантий, зелёная, это тебе не магазин флаеров Цитадели, где если что с движком, то команда лучших механиков все починит абсолютно бесплатно, да ещё и кофе нальют. Но мы тут в одной космической лодке без вёсел посреди Ганга застряли, — вот ведь дебильное выражение, откуда оно только в голове засело? — и один раскалённый гигантский крокодил нас вот-вот слопает, и я могу тебе дать стопроцентную гарантию, что если мы не договоримся шустрее, то домой к ужину ты не вернёшься. Надеюсь, тебя дома не ждут некормленные рыбки.
Поскольку раскручивать больше было нечего, а стоило ли начинать скручивать новое, более нужное — было не ясно, Фли так и остался стоять рядом с двумя ящиками, вертя в руках отвёртку в ожидании хоть какой-то внятности от Эрлок.
Он надеялся, что она определится скорее, поскольку глянул на голотерминал по пути, и цифры, которые он там увидел, говорили о стремительно уходящем времени. Скорость шаттла нарастала, температура постепенно тоже, хотя слабенький щит еще справлялся.

+1

27

Каждый в этот злосчастный момент думал о своём. Нирит могла только догадываться, какие мысли бродили в голове её собеседника, но озвучиваемые вопросы не позволяли полностью окунаться в мир дум и сомнений. Дрелла и человек походили на двух зверей, нарезающих круги параллельно оппоненту перед решающим броском. Однако здесь дело было не в том, кто и кому первый вцепиться в глотку. Здесь поднимался вопрос доверия и риска, для самой патрульной точно. Человек, казалось, вовсе развлекался. Не посчитав нужным прямо отвечать на вопрос, Фли зачем-то неспешно подошёл к Нире непозволительно близко, будто желал раскрыть какую-то тайну и никто иной не должен был его услышать. Блюстительница закона, в свою очередь, стала постепенно отклоняться в сторону, стараясь не терять движений Фли из вида. И, если учесть тот факт, что они находились в шаттле одни.. происходящее походило на проявление какого-то безумия.
«Слишком близко!» - шипело подсознание, а Эрлок сморгнула и опустила взгляд на оружие, по которому звонко брякнул кончик отвёртки, которой так ловко орудовал капитан рассыпающегося шаттла. Нир даже взволнованно опустила руку ближе к стволу, чтобы успеть выхватить пистолет прежде, чем это сделает преступник. Дрелла нахмурилась, вновь встречаясь взглядом с голубыми глазами и желая кое-кому отвесить за странные выходки. Но всё же, почему-то,  трогать не стала.
«Позёр», - ворчливо фыркнула про себя патрульная, когда человек ретировался. Всё же не до конца верила Эрлок в то, что убить её мешает именно наличие оружия. В конце концов, у этого парня уже был шанс так поступить, притом даже не один. Не воспользовался, даже не уронил, когда была возможность. Вероятно, убийство не входило в перечень весёлых и интересных увлечений, что вызывало даже некоторую симпатию, где-то очень глубоко в душе. Зато на её слова мужчина среагировал достаточно резко. Инопланетянке на мгновение показалось, что парень обиделся, чем вызвал полный заинтересованности взгляд патрульной. Но почти мгновенно эта мысль была охарактеризована бредовой, вызвала невольный, глупый и довольно неуместный смешок. Ну кто же обижается на замечания своего.. хм.. врага? Вы только гляньте, какой важный. И попадёт, и сделает. И совсем не обязательно, что незаконное. Всё-таки столь живое возмущение, проявляемое человеком, немало забавляло её. Похоже, сказывалось нервное напряжение, а это стоило принять во внимание и прийти, наконец, к какому-то решению.
- Да уж лучше бы они меня ждали, - буркнула служительница закона, подавив тяжёлый вздох.
«Это стало бы дополнительной мотивацией, не иначе».
Никаких гарантий, обещаний, плевков на ладонь. Просто верь и надейся, что тебя не убьют в первые же пару минут знакомства с подельниками Фли. Впрочем, если разобраться, она ничего не теряла, ведь любой расклад может принести ей бесславную кончину. И если в одном случае она просто сгорит в лучах палящего гиганта, то в другом есть хотя бы мизерный шанс на какой-то успех. В противном случае, всегда можно успеть кого-нибудь пристрелить напоследок, сделав маленькую гадость слаженной команде.
- О, Амонкира.. – выдохнула дрелла, проведя ладонью по лицу, будто желая сереть нервозность и любого рода сомнения. Она поднялась со своего места, глядя в спину преступнику, по правилам которого собиралась начать игру. – Ладно, я согласна на это маленькое представление, - негромко, но уверенно произнесла девушка, делая несколько шагов по направлению к Фли. – Но учти, парень, что ты будешь первым, кого я пристрелю, если что-то пойдёт не так. Реакции на одного у меня точно хватит. И, можешь быть уверен, в этот раз я не промахнусь, - жёстко закончила Эрлок. По тону её голоса было ясно, что она не шутит. Какие уж тут шутки? Вживаться в роль, так по полной программе! Зря она, что ли, кроганову долю жизни провела в среде организованной и более чем хаотичной преступности? Заболтать шайку не так уж сложно, просто нужно знать как.
«Бежала от преступников и всё равно к ним попала. Похоже, мне стоит немного пересмотреть свой жизненный вектор».

+1

28

Судя по всему, на цитадели у Эрлок не было не только рыбок. Фли бы на её месте радовался, но та была отчего-то хмурой. Или всё же кто-то ждал? Амонкира — это вообще имя? Вроде, женское. Сестра? Подруга? Мать? Дочь? Кого бы стал поминать сам Фли? Пожалуй, что никого.
Кем бы ни была эта Амонкира (или чем бы?), дрелла дала карт-бланш, из чего Фли сделал вывод, что она считает, что умеет врать. Проверить он при всем желании не смог бы это сейчас, поэтому оставалось надеяться, что законопослушная девочка из СБЦ адекватно оценивает свои способности.
Если что-то пойдёт не так, можешь не сомневаться, пристрелят обоих, - улыбнулся Фли добродушно, понимая её угрозу в своём ключе и доставая из ящика с железом несколько маленьких реостатов, провода и сопутствующую дребедень.
Интересно, кем Эрлок его считала? Кем он был в её представлении? Понятно, что преступником, тут было бы трудно ошибиться, но кем в команде? Наверно, она всё же достаточно знает о бандах в целом, чтобы сообразить, что он не капитан. Но на какую ступеньку после капитана она его поставила бы?
За такими честолюбивыми мыслями Фли снял сегмент приборной панели и вытащил ее внутренности на свет. Чаще всего в низкочастотной связи не было никакой необходимости: во-первых, если не наводить шороху, то переговоры никто особенно не отслеживает, и было достаточно элементарной осторожности на нормальных частотах, а во-вторых, если в доках решат провести досмотр, лучше бы приборной панели выглядеть стандартно.
Но сейчас был совсем другой случай, поэтому к чёрту стандартные частоты, Фли привычно подцепил изолированными клеммами провода к шине — благо, та уже была раскурочена ранее, не первый раз всё же, — и не самым очевидным образом соединил цепь из различных элементов, завершив её обратно в шину.
Затем Нэйт включил связь и, аккуратно передвигая рычажки на реостатах и вслушиваясь в белый шум в эфире, начал искать нужное положение. Он всё гадал, насколько близко они к Больцману, насколько сильные помехи на таком расстоянии создаст звездный ветер на низких частотах, и услышат ли они двое что-то, кроме белого шума. Пока, наконец, из легкого скрежета и шипения не сложились слова:
...то важно, иначе я обеспечу тебе бескрайние просторы страданий, кретин! - к концу предложения мужской голос звучал уже относительно чётко. Фли, согнув руку в локте, поднял к лицу ладонь, резко сжал ее в кулак и чуть дёрнул вниз, проартикулировав беззвучно «Да!», тем самым чествуя собственную победу над проблемами со связью.
Элли! — Фли всегда казалось забавным, сокращение имени этого батарианца — Элуам — до Элли. В основном потому, что в какой-то древней сказке так звали маленькую девочку, которая куда-то, вроде, улетела, а Элуам, хотя и вполне определённо летал, но на маленькую девочку, пусть даже батарианскую, походил мало. — Это важно примерно вот насколько: я готовлюсь стать звездой, — он сделал небольшую паузу, позволяя Элуаму мысленно обложить его самыми отборными ругательствами за такие шутки, а затем, до того, как эти ругательства извергнутся в эфир, добавил: — Больцманом, если точнее. И буду счастлив, если вы мне помешаете.
Сперва в эфире повисло недолгое молчание — Элли явно укладывал информацию в голове, — затем белый шум сменился потоком отборных ругательств из разных культур, тоже недолгим, и уже затем Элли сказал:
Повиси, — после чего какой-то технического происхождения посвист обозначил односторонний мьют связи. Сидевший всё это время на корточках Нэйт, сменил позу, усевшись на пятую точку и привалившись спиной к переборке рядом с панелью. Смотреть, кроме как на патрульную, было особо не на что, да и чего уж там, кому не интересно порассматривать дрелла вблизи. Фли глядел на зелёную и думал о том, что происходит на корабле. Элли, разумеется, докладывает Уну. Всем ясно — что-то у Фли пошло не по плану. Потому что в плане лететь в Больцман не было. Ун, наверно, прикидывает, что в этой системе Фли мог оказаться в том случае, если спешно драпал из Вдовы. И что в таком случае скорее всего все силы законников подняты на уши и прочесывают и Вдову, и Больцман. И что скрыть сигнатуры корабля скорее всего не получится. И настолько ли нужен Фли команде, чтобы так рисковать.
Кредиты? — вдруг прервал тишину голос уже не Элли, а Уна.
На чипе, — ответил Фли практически не задумываясь. И умалчивая, что самого чипа при этом нет.
Сколько на хвосте? — по-военному рублено, Фли до сих пор утомляла такая манера речи.
Никого, — снова не задумываясь. Хвоста нет, весь, какой был, уже внутри шаттла, так что хвостом это не назвать.
Снова наступило молчание, а затем писк мьюта связи. Все знали — Фли не лжёт. Никогда. Изворачиваться может, недоговаривать, но уж если что сказано — это правда. Или, во всяком случае, Фли искренне верит, что это правда.
Расчетное время — три минуты. Доживёшь? — в эфире снова был Элуам.
Фли привстал, чтобы увидеть показания на голопанели, и ответил с коротким смешком:
Возможно, даже без мучений. Конец связи, — Фли сорвал одну из клемм, прерывая связь, и начал споро разбирать всю конструкцию. Скинув ставшую бесполезной груду деталей обратно в ящик, преступник глянул на омнитул, проверяя время.
Так, подруга дней моих суровых, — он подошел к Нирит, — вся надежда на тебя, и, поверь, я очень надеюсь, что ты горазда врать, — одним резким движением без какого-либо предупреждения он изловчился и всё-таки лизнул её в щеку. — Придумай что-нибудь правдоподобное, иначе, как я и сказал…
Договорить он не смог. Фли словно завис, глядя на Нирит как на что-то удивительно новое. По крайней мере так он мог бы выглядеть со стороны, в то время как перед его взором всё сущее распадалось на мельчайшие фрагменты, снова соединялось, фосфоресцировало, пульсировало, переливалось и перетекало само в себя, обретая новые смыслы, формы, измерения.

Отредактировано Nathan Stern (2018-03-07 20:49:47)

+1

29

Фли ответил на её угрозу в своей манере. И его слова нисколько не приободрили патрульную. Либо преступники были столь расточительны, что могли, не задумываясь, пристрелить талантливого техника, либо человек в принципе не являлся таким уж важным элементом группы, в которой состоял, а его талант за талант не считался.  И то, и другое было не слишком по душе Эрлок, ведь выходило, что этот парень предлагает обыграть ситуацию, которая может удачно завершиться лишь с ничтожно малым процентом вероятности. Ну что ж, уже согласилась. Пока дрелла перебирала столь невесёлые мысли, прислонившись к ближайшей стене, недалеко от приборной панели, при этом скрестив на груди руки и якобы внимательно наблюдая за тем, что делал человек, он активно налаживал связь со своей командой. Алгоритм действий понемногу откладывался на задворках памяти патрульной, но едва ли она решилась бы повторить всё это на практике. Девушка почти не сомневалась, что у неё мало что получится без каких-то особых знаний. Но, возможно, данная информация могла оказаться полезной, если, конечно, человек не решится взять с неё слово хранить что-либо из увиденного в тайне. Нирит, безусловно, верно служила на благо Цитадели и её жителей, но порой позволяла себе выбирать, насколько важна для управления та или иная информация. В конце концов, девушке претила безоговорочная покорность, которая могла быть опасней лёгкой недосказанности. Можно прибавить к этому умение держать данное слово и.. кто-то может даже усомниться в том, что она хороший полицейский. Другое дело, что она не раздаёт обещаний направо и налево.
Эрлок вынырнула из своих размышлений, только когда за треском помех послышался незнакомый грубоватый голос. Некто явно был чем-то недоволен, в то время как Фли исполнил торжествующий жест и явно был осчастливлен достигнутым результатом. Нирит лишь хмыкнула, улыбнувшись краешками губ и продолжая быть сдержанным молчаливым наблюдателем. Не слишком длинный разговор в шутливой манере подарил новую паузу, нарушаемую лёгким шорохом и щелчками, доносящимися из динамиков. Никто не спешил нестись на выручку этому пареньку. Нирит неодобрительно нахмурилась, а после поймала на себе любопытный взгляд своего товарища по несчастью и удивлённо вскинула бровные пластины, как бы задав немой вопрос «что?». Однако ответа не последовало, вместо него из динамиков послышался короткий вопрос, заданный, судя по голосу, совершенно другим человеком. Кредиты. Ну, конечно. Нирит невольно презрительно фыркнула, закатив глаза. Признайся Фли, что деньги он потерял, то едва ли дождался бы помощи от своих подельников. Это было мерзко. Нирит на мгновение показалось, что когда-то и её отца могли вот так бросить, и это стало причиной его смерти. Вопрос о хвосте патрульная вовсе пропустила мимо ушей, в этот момент старательно заглушая в себе всколыхнувшуюся неприязнь и тихо поскрипывая зубами. Она разве что смогла запоздало разобрать слова о каких-то трёх минутах. Возможно, столько просили продержаться «спасатели».
«Ну и уроды», - думала про себя девушка, желая им хотя бы массовой почесухи. Её взгляд резко метнулся к Фли, который вновь оказался на ногах и обратился уже непосредственно к ней. Нирит с некоторым недоумением взглянула на человека (не каждый день всю ответственность на тебя сваливают в такой-то ответственный момент!) и пропустила момент, когда можно было предотвратить столь наглую выходку как облизывание «жабр». Она отшатнулась от преступника, словно её окатили кипятком. Глаза расширились больше прежнего, а одной из рук Эрлок постаралась оттолкнуть наглеца.
- Совсем сдурел?! – рявкнула дрелла, машинально тронув щёку и с ужасом наблюдая за тем, как быстро распространился секрет, насколько стремительно человек теряет контроль над происходящим. Зрачки его расширились, занимая собой практически всю радужку, отчего взгляд человека стал походить на взгляд зверей, - как их, кошек? – которые готовы вступить в игру. Она знала, слышала о том, что выделения кожи дреллов, попавшие на слизистую человека, способны вызывать галлюцинации, но видеть этого воочию ей не приходилось. А что если..? Да нет, Нирит точно знала, что парень от этого не скончается в страшных конвульсиях, но каков наглец! Она замерла, а в голове билась паническая мысль «Что делать?!». Этот подлец бросил её на произвол судьбы, предоставив необходимость объяснить толпе вооружённых до зубов моральных уродов, почему член их группы внезапно ведёт себя как больший, чем обычно, болван, и что она делает в этом шаттле? Непреодолимо захотелось врезать засранцу, но что-то подсказывало Эрлок, что это не поможет.
- Ну, ты мне за это ответишь, - процедила она сквозь зубы, едва не прошипев эти слова преступнику в лицо, когда решила его немножко встряхнуть. Не помогло. Она считала, что сделанное Фли покажется его дружкам ещё более подозрительным, но, вероятно, у хозяина старенького шаттла на этот счёт имелись свои мысли и какой-то особый план. Впрочем, вряд ли. Всё больше походило на полный идиотизм и подставу вселенских размеров!
- Чтоб я ещё раз связалась с преступниками, - зло распалялась девушка, взглянув на часы омнитула. Дружки Фли должны были явиться в течение полутора минут. Сделав глубокий вдох и прикрыв глаза, она постаралась успокоиться. Мысленно вознеся молитву парочке дрелловских богов, девушка бросила взгляд на командира корабля и фыркнула.
«Болван, безответственный идиот», - она всё ещё злилась, но эта злость придавала ей храбрости и необходимой в будущем резкости. Хотите правдоподобной истории – будет вам правдоподобная история! В шаттле становилось всё жарче и душней, но товарищи Фли прибыли, как по расписанию. Уже через несколько минут шаттл был подхвачен кораблём преступников и оказался в грузовом отсеке, отсеченным от неприветливого космоса и пылающей звезды. На смену одной проблемы в полный рост вставала другая. Нирит подошла к приборной панели, пытаясь определить, где же та заветная кнопка, позволяющая шаттлу приглашающе раскрыть свою дверь. Однако инопланетянка, судя по всему, оказалась не настолько смышлёной, чтобы сразу же помочь спасателям попасть внутрь. За пределами шаттла слышалась возня и разговоры, кто-то отдавал приказы. Решительность патрульной постепенно испарялась, всё это ей не нравилось изначально.
«Главное не порывайся всех их расстрелять сразу же», - мысленно напоминала себе Эрлок и, похоже, отыскала заветную кнопку, осторожно на неё нажимая. Шаттл чихнул, но безмолвствовал.
- Давай, старичок, - пробормотала девушка, второй рукой зачем-то мягко проводя по краю приборной панели. – Будь умнее своего хозяина.
Нирит не знала, повлияла на шаттл, проявленная ею ласка, или же снаружи кто-то подсобил открытию двери, однако ввалившаяся в транспорт парочка преступников очень разбойничьего вида явно оказалась обескуражена увиденной картиной: дрелл-служитель закона, подельник, ловящий радужных бабочек и иные интересные приходы. Незнакомцы, батарианец и человек, тут же выхватили оружие, наконец, придя в себя и ощутив угрозу в увиденном.
- Эй-эй, спокойней, - фыркнула девушка, ухватив Фли за плечо и потащив за собой, при этом делая несколько уверенных шагов к преступникам. – Ваш парень? Еле вытащила с Цитадели, ещё упирался, - доверительно сообщила она с лёгким возмущением в голосе, даже не запинаясь в своей лжи. Да и кто её уличит? Кто достаточно хорошо знает весь спектр возможных эмоций, что позволяет проявлять «маска» дреллов? И как же хорошо, что дреллы не потеют, а голос у них от природы чуточку «мурчащий». – Видите ли, наёмники в форме СБЦ не ходят. А как иначе подобраться к подозревающей каждое дерево цели? Вот ты, - обратилась она к батарианцу, - как думаешь?
Нирит проявляла невиданное мастерство болтливости, и ей казалось, что несла какой-то несусветный бред. Похоже, преступники в оный не очень верили, но, может, зерно сомнений в их души ей всё-таки удалось заронить на первых порах и это поможет чуть позже? Главное верить в то, что ты говоришь, ведь так?

Отредактировано Nirith Erlok (2018-03-11 11:06:40)

+1

30

[AVA]http://s9.uploads.ru/9LVNn.jpg[/AVA]Уну было ясно — что-то пошло не так. Больцмана в планах не было. Но на два своих вопроса он получил короткие чёткие ответы, которые должны бы были его удовлетворить, и всё же… Всё же что-то подспудно тревожило. Кредиты есть, хвоста нет, но вот он, этот клоун Фли, несётся в шар пылающей плазмы. Какого чёрта?
«Тапета» легко неслась сквозь черноту к невидимой точке в пространстве, где еще не было шаттла, но где он по всем расчетам будет, когда корабль туда прибудет.
Вообще, «Тапета» оказалась на месте даже чуть раньше и, подхватив шаттл, поспешила подальше от звезды, туда, где её гравитация не потребует столько топлива для удержания корабля в безопасности.
Ун отметил, что почему-то не поверил Фли насчёт отсутствия хвоста, хотя не стоило и сомневаться, что тот не лжёт. Отметил, потому что приказал проверить по максимальному радиусу на предмет сигнатур других кораблей.
Взяв нескольких ребят, приказал держать оружие наготове. В боевом режиме. Все послушались, разумеется, но Ун заметил взгляды, знал, о чём думают: это ведь всего лишь Фли на своем разбитом корыте.
Однако шаттл всё стоял закрытым, и это настораживало Уна ещё больше.
Фли? — позвал Ун громко, не особенно рассчитывая, что его будет слышно внутри шаттла. Выждав немного, он опустил оружие, махнул в сторону шаттла: — Вскройте чёртову консерву.
Один из его ребят, убрав на время оружие, подошел к шаттлу, снял панель у шлюза и внимательно уставился на то, что было под ней. По всей видимости, Фли и там всё переделал, нечего было и думать разобраться с этим быстро — парень был талантлив, но расхлябан донельзя: никогда не маркировал соединения, участки схем, провода и прочее. Ему в том нужды не было, а о том, что кому-то может потребоваться разобраться, чего он там навертел, он то ли забывал, то ли принципиально не думал.
Ун как раз собирался послать кого-нибудь за парой плазменных резаков, чтобы попросту выжечь шлюз — всё равно шаттл не на ходу, — как он всё-таки открылся. Ун мгновенно поднял пушку и напрягся. Остальные рефлекторно повторили за ним. Капитан одними пальцами сделал жест батарианцу идти с ним, оставляя остальных снаружи, и двинулся в открывшийся проём.
Картинка внутри была скорее похожа на шутку: у приборной панели стояла ни много ни мало дрелла в легкоузнаваемой форме офицера СБЦ, а в нескольких шагах от неё — Фли в какой-то прострации.
Ун и батарианец, помедлив от мозголомного положения дел, всё же почти синхронно наставили на неё пушки. Та словно проигнорировала это, ухватила Фли за плечо и подтащила к ним поближе. Тот оказался, наконец, к ним лицом, и Уну сразу стало немного яснее хоть что-то: Фли был явно обдолбан.
Пока зелёная трепала языком, — а трепалась она не хуже хозяина шаттла, — Ун сопоставлял информацию, которая у него имелась. Три минуты назад Фли был чист и трезв, могло статься, конечно, что он раздобыл какой-нибудь дряни на Цитадели, но говорят, кожа дреллов выделяет какой-то секрет, который может оказывать подобное влияние, так что чем плодить сущности… Девчонка болтала так же много, как техник, о том, что парень не гнушается пробовать на себе всякие вещества от слабого алкоголя до серьезных и даже труднодобываемых наркотиков, знали все, и уж конечно он бы не упустил случая подцепить какую-нибудь кралю при случае, тем более дреллу. Уну было всё вполне ясно. Хотя от формы СБЦ его коробило. Но форма скорее всего была не настоящей, видимо, у Фли была дебильная сексуальная фантазия на этот счёт. Оставалось только диву даваться, что он успел и рыбку съесть и сделку провернуть. Впрочем, оружие на поясе зелёной было вполне настоящим. Как и лёгкая броня.
Батарианец ответить не успел, хотя и явно собирался. Вместо него заговорил Ун:
Сдай «Палач», — он по-прежнему держал дреллу на мушке. — И броню.
Девчонка вряд ли знала, где чип с кредитами, Фли был раздолбаем, но не идиотом, он бы не стал светить чипом перед случайной любовницей. Так что придётся ждать, когда тот вернётся в реальный мир.
А затем назови себя, хватай своего ненаглядного и топай, держа руки на виду.
Кое-что не укладывалось у Уна в голове: на кой чёрт Фли вообще потащил свою девочку на шаттл? И почему полетел в Больцман? Он ведь мог поиграть в эти игры в укромных уголках Цитадели, потом сделать дело и вернуться несколько позже расчётного времени, зачем такие финты? Уну было совершенно не по душе, что на его корабле посторонняя. Стоит сопроводить голубков прямиком в каюту Фли и запереть, чтобы эта "гостья" не разгуливала тут и там, не шныряла. Может статься, что парня кто-то обвёл вокруг пальца, чтобы пробраться на «Тапету» и произвести диверсию. Банда Осколков звезды? Тевр и его ребята? Кто бы ни был, Ун с этим разберётся. Позже.

Отредактировано Nathan Stern (2018-04-15 00:31:53)

+1


Вы здесь » Mass Effect: Two Galaxies » Млечный Путь » [2183] Цитадель. Быть преступником — нечеловечески тяжело


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC