Вверх страницы

Вниз страницы

Mass Effect: Two Galaxies

Объявление

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Mass Effect: Two Galaxies » Андромеда » [2819] Кадара. Из машины


[2819] Кадара. Из машины

Сообщений 1 страница 21 из 21

1

http://s4.uploads.ru/Bm5El.jpg
Из машины

> ДАТА: 2819-й год
> МЕСТО: Кадара, пустоши

> УЧАСТНИКИ: Reyes Vidal, Sara Ryder
> ПРЕДУПРЕЖДЕНИЯ: пиф-паф

Нельзя так просто взять - и проехать мимо неактивированного монолита.

Отредактировано Sara Ryder (2017-05-21 12:09:24)

+1

2

Как всегда. Привычные сумерки бара “Тартара”, скучающие танцовщицы и недопитый стакан виски на столе. Рейес никогда не изменял себе и своим привычкам. Это было единственным местом, в котором он мог расслабиться. Действительно расслабиться. Спать он мог дома, а вот отдохнуть только тут.
Днем “Тартар“ был пустынным. По грязному полу ездил робот-уборщик больше растаскивая окурки по залу, нежели их собирая. Музыка, доносимая из колонок, была едва различимой. Если бы не непрекращающийся шум электрического генератора, то можно было бы сказать, что тут было тихо, и подобный белый шум помогал неторопливо обдумывать планы и прокручивать в голове произошедшие события.
Омнитул время от времени вибрировал, оповещая носителя о новых сообщениях, но Рейес, кажется, этого не замечал. Игнорировал. Знал, что ничего интересного. Одна из танцовщиц, севших за его столик, размазывала по своим щекам потекший макияж и рассказывала о том, почему она уехала из Млечного Пути.
Драма из соседней галактики настигла ее и в Андромеде. Женщина была несчастна. Она отдала всю свою сознательную жизнь на изучение гинекологии трех рас, а по приезду в Андромеду ее знания оказались ненужными. И теперь она - танцовщица. В самом грязном баре самой грязной планеты этой чертовой галактики.
Рейес не умел успокаивать. Проявления сочувствия для него не было делом обычным, так что он лишь осторожно сжимал руку женщины и молчал. Про себя он думал, что “Тартар” по-моему не такое уж и плохое место. Здесь безопасно. Здесь есть кислород и гравитация. Здесь никто не попытается схватить эту женщину и попытаться убить или изнасиловать. По-моему, она зря так переживала. Жаль, конечно, что ее карьера не удалась, но если с помощью Райдера на Кадаре появится аванпост, Рейес обязательно порекомендует ее туда. Не танцовщицей.
Когда-нибудь ее профессия понадобится.
Омнитул снова завибрировал и загорелся. В этот раз аудио-сообщение от одного знакомого пилота.
““Буря” в порту”.
Рейес выпрямился и снова проиграл сообщение. Сначала он подумал, что знакомый говорит о настоящей песчаной буре, которая была явлением хоть и редким, но реальным. И только на второй раз сообразил, что он говорит о корабле Райдера.
Мужчина задумчиво постучал пальцами по стакану виски, напрочь забывая обращать внимание на плачущую девушку. Сделав еще один глоток напитка, он наконец-то поднялся из-за стола, но затем, словно опомнившись, обернулся к танцовщице.
- Прости, у меня дела. Потом продолжим.- он не хотел показаться грубым, но в то же время не хотел больше слез и истерик.
Оплатив счет, Рейес вышел из “Тартара” и направился на верхние уровни Кадары. Он не предполагал никого встречать лично, но ему просто стало любопытно, что могло здесь понадобиться членам “Бури”. В последний раз корабль приземлялся сюда около двух с половиной недель назад.
Было интересно, что в этот раз предпримет Скотт. Но так же было интересно увидеть Сару. Рейес даже не мог понять, что ему было интереснее всего. И это его несколько тревожило.
Площадь недалеко от посадочных доков была как всегда заполнена людьми. Мужчина остановился возле нескольких больших контейнеров, оставаясь там незаметным, и стал наблюдать за шедшими по трапу “Бури” членами команды.
Сара вышла последней. Примерно в тот момент, когда Рейес уже собрался было возвращаться обратно в “Тартар” и ждать новостей о похождении Райдера. Он уж было подумал, что Сара в этот раз не прилетела. Или, что еще хуже, была ранена и осталась в лазарете.
Но она прилетела.
Не желая докучать своей компании, в конце концов, кто знает, какие у Первопроходца и его команды здесь дела, Рейес решил вернуться обратно в “Тартар”. Он уже пригласил туда Сару в последний раз, когда они общались, так что если она захочет с ним встретиться, то он будет ждать ее в том же месте. В то же время.

+2

3

Пыль.
Гвалт.
Запах машинного масла.
"Хэй, это вообще-то мой ящик!"
"Вступайте в Коллектив! У нас есть печенье! Настоящее, честно стащенное с Нексуса!"
"А у Отверженных броня круче!"
"Вообще-то это мой ящик!"
И суета-суета-суета.
Ценные указания о правилах и нормах поведения в среде контрабандистов от мамы-Ветры.
Сара должна была это признать: она чертовски скучала по этой планете. Хотя скорее - по ощущению свободы, которое она давала. И по исполнению желания двигаться, куда ей самой захочется.
Первопроходец сейчас не в том положении, чтобы следить за местоположением каждого члена команды. Команда в курсе. Команда скорбит.
Но продолжает нагло этим пользоваться.
Райдер никто из команды не трогал. Она бодрым шагом направлялась к лифту. Ветра проводила её лишь подрагивающими мандибулами. Но они обе знали, что скажут друг другу. Поэтому предпочли промолчать.
Она была в броне. Перекрашенной в чёрный и красный броне Инициативы. Визор на голове, Лион за спиной. В руках - кепка темно-синего оттенка и чашка, до верху заполненная красными ягодами.
Она ведь обещала.
Сегодня она попробует то, чем ещё не пробовала заниматься в этой галактике. Сара возьмёт на себя ответственность. А обычно предпочитает убегать в любом из доступных направлений, шутить и отплёвываться от одного слова.
Страшного слова - ответственность.
Теперь, когда дела бодро шли поганым кувырком, ответственность стала тенью, висела дамокловым мечом над шеей каждого, кто ступал на борт "Бури". Её, Сары, это касалось тоже. Она больше не просто не могла оставаться в стороне и делать вид, что всё это - исключительно увеселительная прогулка. Она, Сара, больше не имела на это права.
И если бы Суви действительно качественно промыла Райдер мозг, она бы сейчас точно пошла к священнику.
Но Райдер пошла в бар. Потому что как и триклятую кепку, она обещала.
А всё, к удивлению, было тихо. Никто даже не спрашивал, кто она такая. Охранник у дверей грустно глянул на торчавший из-за спины приклад Лиона самым печальным из своих взглядов, и хрипло буркнул:
- Входи.
Саре мигом представилась картина, как Видал бегает по Трущобам с её портретом и настойчиво просит не обращать внимания на то, чем бы она ни занималась. Просто игнорировать её присутствие в единице пространства и времени. Ей показалось смешной такая мысль.
А потом Сара подумала, что может просто никому действительно нет до неё никакого дела. К тому же, улицы - или их подобие - сейчас не казались многолюдными. То есть, многолюдными они не были никогда, но сегодня выглядели по-особенному пустынно. Хотя вряд ли все пираты, мародёры и маргиналы вот так просто взяли - и вымерли.
Они же маргиналы. С ними никогда не бывает просто.
Думать о чём-то помимо "Почему же музыка играет сегодня так тихо" Саре не хотелось. Иначе думать она начала бы о совершенно неправильных вещах.
Рейес Видал. Например. Она бы активно начала думать о нём.
Стоит ли ей сейчас вообще показываться ему на глаза. Зачем. И почему.
Потом её взгляд опускался на кепку и кружку с ягодами - и вопросы отпадали. Она просто скажет, что пришла ради этого. И вовсе не за чем-то иным. Никаких задних мыслей.
Каждый раз ей казалось, будто Видал тут, в "Тартаре", нечто вроде местного президента. Потому что прежде чем попасть на аудиенцию, необходимо было спросить у барменши разрешения. У той самой, у которой в прошлый раз приходилось одалживать броню.
Хотя не сказать, что данную формальность хотелось проигнорировать. Она просто не знала, в какой из комнат её могут ожидать. И как-то не на руку играла свобода взаимоотношений местных людей. Видеть чего-то, что не было предназначено её глазам, Райдер нисколько не хотела.
- Рейес! - воскликнула она сразу же, стоило лишь отвориться автоматическим дверям. - Закрывай глаза, открывай рот. Не подглядывай!
Это было вместо приветствия. Ошеломлённый таким напором кадарец исполнил просьбу. А Сара всё-таки задумалась не о тех вещах.
Например, как бы кретински сейчас это выглядело, пошути барменша и отправив её не в ту комнату, не к той двери.
Или, например, должен ли сейчас быть поцелуй? Будет ли он уместен? Райдер даже не знала ответа на эти вопросы.
И решила действовать по старому плану.
"Я здесь ради этого, а не ради того", - замысловато и неточно он звучал.
- Ты точно не подглядываешь? - удостоверилась она тихо.
Следующим жестом Сара положила одну из красных ягод ему на язык. И прикоснувшись к подбородку, рот почти насильно закрыла.
Это была малина. В кружке.
Сочная, спелая малина.

+2

4

Рейес, конечно, же рассчитывал на появление Сары, но иначе. Не сразу, во-первых, а, во-вторых, с компанией. Ему представлялось, что после ее прошлой поездки на Кадару ее наказали как нашкодившую маленькую девочку и представили к ней строгого воспитателя, вроде того крогана из их компании, который бы следил, чтоб она никуда не убегала и не пыталась переспать с первым встречным заинтересованным мужчиной. Впрочем, о последнем на «Буре», наверное, не знали, но вот ее исчезновение на целую ночь явно заметили.
К слову, Рейес был рад, что тот инцидент с плачущей полуголой танцовщицей закончился, иначе бы пришлось объяснять Саре, что он не пытался ее побить. И уж тем более раздеть. И уж тем более ни что-то еще. Он еще был не до конца уверен, почему он хотел выглядеть хорошим в глазах Райдер, но истина, видимо, была в том, что он в реальности был контрабандистом, бандитом, шантажистом, интриганом, убийцей и алкоголиком, и женщинам это нравилось только до третьего свидания.
Так что сейчас, когда Сара вошла, он был хорошим. Его штурмовая винтовка, лежавшая тут же рядом с ним на диване, не стреляла уже несколько дней. Так как он уже выпил положенные три стакана виски, перед ним на столе стояла банка лимонного газированного напитка. Полуголые танцовщицы переместились в другую комнату развлекать клиентов. Рейесу не хватало надеть ободок с нимбом для полного вхождения в роль положительного героя.
Он закрыл глаза. Улыбнулся. Затем открыл рот. Подумал, скорее по привычке, а не почувствует ли он сейчас холодный метал пистолета своим языком. Нет, она на него не злилась. И она не была похожа на сумасшедшую Зию, которая тянулась к оружию сразу же, как только они начинали о чем-то спорить.
Видал снова улыбнулся. В этот раз из-за того, что почувствовал прикосновение чужих пальцев к своим губам, а затем к подбородку. Закрыл рот и прожевал.
Как же было необычно вновь чувствовать этот вкус и эту текстуру. За последние несколько лет он пробовал разве что пирог с малиной или малиновый джем, но то было лишь химией, вкусовым усилителем, который заставляет тебя верить, что все эти кусочки малины настоящие. Это было нельзя сравнить с настоящим вкусом и запахом свежих ягод. Рейес требовательно открыл рот и приоткрыл левый глаз.
- Еще.
Вкус малины напоминал о лете на Земле. Когда-то очень давно. Интересно, Земля еще там? Существует?
Мужчина снова прожевал несколько ягод, затем открыл глаза и поднялся из-за стола. Приобняв Сару и почти невинно поцеловав ее в щеку, Рейес сжал рукой ее ладонь.
- Это очень приятный сюрприз. Серьезно. Спасибо. А пирог ты тоже принесла? – он шутливо оглядел девушку с обоих сторон. – На самом деле я думал, что тебя больше не пустят на Кадару, по крайней мере одну. 
Видал предложил Саре присесть и даже предвинул к ней датапад с меню, хотя и сомневался, что та что-то закажет.
- Я рад тебя видеть. – Рейес улыбался, - И уж совсем не ожидал, что «Буря» вернется в Порт так быстро. Какие-то дела?

+2

5

- Эта кружка полностью принадлежит тебе, - шепнула Райдер на ушко почти эротично. - То есть, всё её содержимое. Но если и сама кружка нравится - можешь взять. Всё равно она не моя.
Чья именно - уточнять Сара, в прочем, не стала. А постыдное сердечко на корпусе закрывала ладонью. И предпочла вместо объяснения положить малину на язык. Сперва - себе, затем - Рейесу. Чуть дольше, чем положено, задержав кончики пальцев у его подбородка.
Ей нравилось к нему прикасаться. Не только к подбородку. Она помнила прикосновения к нему всему. И не собиралась этого стесняться.
Или просить сопровождения.
Или сидеть на жопе ровно в медотсеке Бури, ожидая нового мануального теста навроде "подержи ручку" или "прекрати целиться ею мне в глаз".
- У меня есть пистолет, винтовка и адова куча смелости. Зачем мне нянька? Которой за это всё равно не заплатят. Максимум - малина. Ею весь корабль провонял.
Кепку она мимоходом кинула на стол. Едва не сбила банку с газировкой (надеялась, что это газировка), но промахнулась. Синяя, совершенно новая, с белым козырьком и маркерной росписью на нём. Потому что старую она действительно потеряла. И придумала целых три лжи, дабы выкрутиться из возможного возникновения неловкой ситуации.
А ещё ей хотелось думать, что раз уж с кепкой они разберутся, Видал напишет что-нибудь куда более приятное ей на личный терминал. Иначе все их ближайшие диалоги опять будут о кепке. Или о недовольстве сумасшедшего фаната.
Одно из двух.
А хотелось всё-таки о третьем. О чём-нибудь приятном.
- Не то чтобы дела. Скорее, вынужденная мера. Какие-то припасы, какие-то вещи, какие-то попытки отдохнуть... Этот вопрос должен быть скорее не ко мне. Не я управляю кораблём. Я просто сегодня проснулась - и поняла, что за иллюминатором действительно ночь. То есть, мы на планете. То есть...
Она закатила глаза.
- Ты мне не поверишь, ведь так? Трудно тебя в этом винить. Много кто не верит.
Она пришла сюда уж явно не есть. Как, возможно добрая половина команды не доверяла ласковому стремлению Райдер просто прогуляться, так и сама Райдер не доверяла некоторым вещам. Например, кадарской кухне.
А ещё у неё был навязчивый страх отведать блюдо неизвестного происхождения. А потом долго и упорно думать, чей язык побывал в её желудке. И всё-таки надеяться, что это хотя бы было животное, а не частичка ушлого мародёра.
Гастрономические эксперименты Сара возненавидела ещё на Земле. И продолжала эту традицию в Элее.
- Хотя может быть и дела. Как думаешь, если бы я предложила одному мужчине с потрясающим акцентом прогуляться со мной до ближайших неприятностей, он бы согласился? М?
Райдер усмехнулась. Переложила ногу на ногу. И поглядела на Рейеса.
Так, как обычно мухобойка глядит на муху, наверное.
Райдер всё не могла понять: что же в нём такого особенного.
Райдер всё никак не могла сообразить, почему у неё ноги подкашиваются как от электрошока в тысячу вольт, когда он открывает рот. Даже не важно, что говорит. Райдер хотелось думать, что это имплант СЭМа фонит, либо остаточные явление долгого крио-сна дают о себе знать непроизвольными множественными спазмами в разных частях тела.
Но думать, что такую реакцию вызывает этот человек - всё-таки немного приятнее.
А ещё она всегда - или хотя бы с пятёрку лет своей жизни - мечтала о такой способности. Вот точно такой же. Которая с голосом.
Правда, природа решила пошутить и одарила Райдер слегка идиотским выражением лица, которое включается, когда она пытается показать мимикой сложные мыслительные процессы. Но никак не убеждающим тоном голоса или хотя бы такими колючими глазами, под взглядом которых руки сами тянутся к молнии на груди.
Чтобы вспомнить о нахождении в реальности, Сара ткнула Видаля в плечо. Она тоже была рада его видеть. Но была слишком гордой, чтобы сказать об этом вслух.
- На самом деле, даже если ты скажешь нет, я всё равно поеду на пустоши. Подумала сделать это в чьей-нибудь компании, а не в одиночку. Выбрала твою. На размышление у тебя примерно минут двадцать. Потому что потом СЭМ попытается меня отговорить. И ещё возможно Ветра. Потому что через двадцать минут блокировка, которую я установила на свой омни-тул, будет взломана ими обоими. Либо даже раньше. На этот раз я не старалась при написании кода. Так... Что... Как насчёт прогулки, Рейес? Веселье не обещаю. Но придётся пострелять.

+2

6

Рейес успел поймать кончик пальца Райдер зубами, как раз перед тем как она успела его убрать. Он улыбнулся и прожевал последнюю ягоду. Съедать это все сейчас он не собирался, все-таки было бы приятно растянуть удовольствие на подольше, поэтому отодвинул от себя кружку с ягодами.
Так вот чем пахнет Сара Райдер. Не мятными конфетами и пивом, а малиной и резким запахом пороха.
Ему нравилось, что она вела себя с ним раскрепощено и сама поднимала тему проведенной вместе ночи. Не словами, конечно, но жестами и взглядом. Рейес был не из тех, кто торопился с развитиями отношений, поэтому относился с понимаем, когда другие тоже были не уверены в том, где они сейчас находятся.
Сейчас было проще. Их связывал чистый секс. Они познакомились, можно сказать, только вчера и сразу же сломали первое правило свиданий - “никакого секса на первом свидании”. С другой стороны, и свидание-то у них было ненастоящим.
- Порой мне кажется, что на последующие лет пять Кадара останется самым интересным и густонаселенным прибежищем пришельцев из Млечного Пути. Жизнь бок о бок с криминалом, плохим алкоголем и взрослыми развлечениями навсегда будут напоминать нам о милом доме. - мужчина допил газировку и взял в руки кепку, рассматривая подпись. - Так что, да, я бы не удивился, если бы члены “Бури” сюда прилетали еще чаще. Здесь куда приятнее, чем на холодном “Нексусе”.
Кепку надо было отдать. Хотя бы потому, что угрозы от ее владельца участились. Он угрожал расправой со всем родом Райдеров. Волдыри не проходили. Нос облезал.
Рейес усмехнулся, когда Сара упомянула его акцент. Ему казалось, что он от него избавился. В последний раз ему о нем говорили в Млечном Пути, но там почти никто не пользовался переводчиком. Интересно, как звучит его голос в голове ангара?
- Что ты задумала, Сара? Это какие-то известные неприятности, или же ты собираешься их создать?
Ему бы очень не хотелось, чтоб Сара создала новые. Или вмешалась в такие неприятности, что лучше бы она создала новые. Неприятностей тут было много, для жителей Кадары всегда находилась работы, да вот только большинство проблем требовали осторожного подхода так как часто были связаны с местной политикой.
- Мужчины с акцентом не против. Мужчины с акцентом даже настоят на том, чтобы присоединиться к создательнице неприятностей.
Тут нужно признаться, что Рейесу было лестно, что Сара вернулась и нашла его. Да, он немного в этом сомневался и старался к этому относиться с понимаем, ведь перелетев через всю вселенную порой иногда хочется выпустить пар с первым встречным. Но он хотел бы сделать это еще раз. Особенно сейчас, когда она сидела рядом, он чувствовал, что у него еще предостаточно припасенного пара.
Перехватив руку, которой она стукнула в плечо, Рейес дернул ее к себе и приобнял, утыкаясь носом в ее русые волосы. Она действительно пахла малиной. И скоро будет порохом.
- Хорошо, ты - веди. Надеюсь, в этот раз ты все-таки взяла с собой свою броню и шлем? - нащупав рукой свою винтовку, мужчина невесомо коснулся виска Сары своими губами и нехотя отстранился. Пострелять он был не против, к тому же, если бы это помогло местному населению. Правда была вероятность того, что в них тоже постреляют, и где-то здесь Видалу надо было свыкнуться с тем, что сегодня во всем будет виновата Райдер. Если убьют его, ее или их вдвоем - это будет ее ответственностью.
Прекрасно.
- Ты уверена, что нам не нужны спутники? Я нисколько не сомневаюсь в твоих способностях, скорее - в своих. - мужчина поднялся из-за стола и прицепил винтовку себе за спину. - Зайдем сначала ко мне, я захвачу шлем.
“К нему” оказалось близко. Рейес не пустил Сару внутрь, сославшись, что там не убрано, хотя едва ли там вообще жил. Ему казалось, что было уже достаточного того, что она теперь знала, где он живет.
Быстро пошарив по полкам и найдя криопатроны и шлем, Видал торопливо вернулся к Саре, ожидающей его снаружи. Он прихватил с собой несколько протеиновых батончиков, которые распихал по карманам Райдер. В конце концов, никто не знал как надолго они собирались отправиться в Пустошь, а умереть с голоду было бы глупо.
- Ровер? Автокар? Ездовые динозавры?

+2

7

- Ну... - протянула она. Специально. Интриги, правда, не получилось. Рейес явно знал, что она скажет. - В твоих неприятностях мы уже побывали. Теперь очередь побывать в моих. Мои... Попроще. Твои затрагивают политику. В моих нужно только стрелять. Без последующего пинка под зад от какого-нибудь местного политикана или узурпатора навроде Слоан Келли. Без осуждения во взгляде прохожих. Без... Последствий. Если одним словом. Или хотя бы без вышеупомянутых перечислений.
Объятия всё-таки оказались неожиданностью. Или скорее... Полуобъятия. Райдер не ожидала таких нежностей. Настолько, что даже сперва настойчиво упиралась ладонями в его грудь. Подумала, будто хочет придушить.
Пару секунд - точно. Но потом расслабилась.
Если Видал и хотел задушить Райдер, то явно не знал, как это правильно делается. И получились полуобьятия.
Качественные, причём. Настолько, что Сара почти захотела найти его губы своими. А потом вспомнила, к чему это может привести.
И что после их "примирений" хочется исключительно валяться где-нибудь, а не ехать и заниматься делом.
Позже, может?
Она думала об этом всю дорогу до прекрасного тайного логова кадарского контрабандиста. А внутрь, пусть он и первый заявил, что не пустит её лицезреть трусы на люстре, она и не просилась. Смиренно ждала в коридоре, переваривая то ли кусок обиды, то ли недопонимание.
Ей показалось, или он посоветовал ей надеть броню?
Райдер фыркнула, сдув с носа пару прядей разметавшейся чёлки.
Дело было в том, что она уже была в броне. Да, не в полной комплектации, без наколенников и тяжёлых наплечников, которые ненавидела за появляющуюся скованность движения, но была в броне.
Возможно, слишком лёгкой, слишком похожей на спандексный костюм легкоатлета на межгалактическом турнире по плаванью или метанию копья. Но это и была её броня.
А он сказал Саре её надеть.
Или ей на самом деле это показалось?
- Между прочим, я уже одета для миссии, Рейес, - бубнела она себе под нос. Видал всё ещё не вышел из своих апартаментов. Судя по звукам, копошился в ящиках. Громко копошился.
Сара вздохнула.
- Кэлло, - сказала куда-то в руку громко и отчётливо. - Закинь в багажник наручи и наколенники. Если найдёшь - кинь и новые сапоги. Которые с красными полосами. И да. Винтовку не забыл? Чудно. И... Спасибо, что не рассказал.
- Принято, Райдер, - отозвался саларианец по ту сторону канала. - Но я всё ещё не одобряю твою затею.
- Знаю. Но кто, если не я?
Ответа не последовало.
- На связи. Скоро вызову. Мне пора.
И спустя лишь мгновение после нажатия на сброс вызова, двери распахнулись.
Райдер даже не улыбалась. Она не знала, слышал ли Рейес их разговор. Не знала, насколько тонкие в этих металлических строениях стены.
На самом деле, ей было всё равно.
Сопротивляться заполнению карманов псевдопищей было и трудно, и глупо, и бесполезно. Поэтому она попросту поворачивалась всеми свободными карманами, чтобы Видалю не приходилось самому их все ощупывать.
- Собрался так, будто мы там неделю выживать в диких условиях собрались, - ухмыльнулась она. В ответ на набор ездовых возможностей - тоже.
И подумала, что может нужно было предупредить его не наедаться плотно перед поездкой? В прочем, поздно.
На этот раз в Кочевнике будут пакетики. Она их сама в бардачок запихнула.
- Давай сразу договоримся: ни осуждать, ни порицать меня за мои действия ты не будешь. Это раз. Во-вторых, задавать вопросов не будешь тоже. В-третьих, что наверное тебе очень сильно не понравится, но это так - команды не будет. Будем только мы с тобой. Третий не нужен. В-четвертых, я дерьмовый тактик, как ты уже успел убедиться. Поэтому если придётся каждому быть за себя - каждый будет за себя. Правило только одно: вернуться живым. Представь это игрой. Вруби себе читы, если хочешь. Бессмертие, неуязвимость, бесконечные патроны, телепорт...Я всегда так делаю. Помогает, кстати, почувствовать своё превосходство над противником. Даже если превосходство мнимое. А ещё я считаю, что тот, кто выжил - тот и настоящий победитель.
К тому времени, как Сара закончила свой монолог-мотиватор, они уже подошли к контрольно-пропускному пункту и главным воротам. За ними начиналась настоящая Кадара. За ними начинался мир.
И приключения.
Если ласково, да и если можно так называть неприятности.
Их не осматривали, пропустили так. Потому что это была обычная процедура. Внутрь пускали неохотно, а вот наружу - да пожалуйста, чтоб вас всех.
- Любишь роверы? - странно улыбнулась Сара и подмигнула Видалю. Правда, заигрывающая улыбка у неё вышла кривой и больше напоминала улыбку из разряда "Я-тебя-убью".
Её омни-инструмент разорвался от звука входящего сообщения. Она даже знала, от кого, но не собиралась его читать, удалила сразу. Времени на разбор полётов будет достаточно потом. После.
Может, будет, за что ещё поругать.
- Кэлло. "Кочевника" к передовой Станции-1.
После она обернулась к Видалю. Пожалуй, расскажет кое-что ему чуть попозже. Когда он перестанет так улыбаться, глядя на неё сверху вниз.
- Итак. Что-нибудь скажешь перед тем, как злая и страшная Райдер начнёт втравливать тебя в историю? Пожелания? Предложения? Вопросов, повторюсь, не задавать.

+2

8

Рейес мог слышать как Сара о чем-то с кем-то переговаривалась. О чем - он не мог разобрать, но голос вроде бы был мужским. Он лишь надеялся, что она не втягивает его в какие-то личные разборки “Бури” с кем бы то ни было. Конечно, он всегда с радостью помогал Инициативе, так как ему была важна эта дружба, но ему еще предстояло тут жить и пытаться все наладить. Ему еще предстояло свергнуть Слоан вместе с ее гнилой властью, а для этого ему нужно было остаться на хороших счетах у большинства враждующих фракций.
- Знаешь, лучше собраться на неделю, чем не собраться совсем. Я не хочу, чтоб ты отъела у меня руку в случае непросветного приступа голода где-нибудь в ближайшей канаве. - Рейес выставил руку вперед перед Сарой, словно проверяя, будет она на нее бросаться или нет. - К тому же, если на нас нападут дикие твари, в них можно кинуть батончиком, чтоб отстали. Все-таки, давай стараться не истреблять местную фауну до состояния Красной Книги.
Не то чтобы Рейес был хиппи новой эры и дорожил каждым цветочком и бабочкой, что встречались на его пути, совсем нет. Но ему было жалко убивать глупых диких животных, которые еще не свыклись с идеей, что не стоит нападать на тех, кто вооружен. В их понимании они с Сарой выглядели легкой добычей, стоило им только выйти из ровера, а инстинкты опыта горькой встречи с заряженной пушкой у них еще отсутствовали.
- Я обожаю роверы. - подтвердил Рейес, выходя за пределы охранного поста и щурясь на солнце. - Я тебе не рассказывал, что у меня был секс в ровере? Не рекомендую. - Видал улыбнулся и потянулся надевать свой шлем - солнце светило слишком ярко. - То есть, лучше выбрать более удобное место.
Видал был готов. Батончиков им бы хватило на неделю. Патронов - на день, больше не унести. Щиты и кислород заряжены. Герметичность шлема на 100%. Проверив свой джет-пэк, он задрал голову наверх, когда что-то большое на секунду закрыло солнце. Это был “Кочевник”.
- Недурная машина. - присвистнул Рейес, обходя ровер по кругу и заботливо стирая пыль с одной из покрышек. “Кочевник” действительно выглядел круто. Куда круче тех перекроенных машин, что стояли в гараже Порт-Кадары. Остановившись возле бокового стекла, Видал не долго думая нарисовал на чуть грязном от поднявшейся пыли стекле член. Вышло не слишком художественно, но силуэт было невозможно спутать с чем-то еще.
- Так… значит, вопросов не задавать. Хорошо. Пусть это будет сюрпризом, да? Ты, главное, предупреждай, когда доставать пистолет. - Рейес забрался внутрь на сторону пассажирского сиденья. И хотя ровер имел двустороннее управление, но основное сиденье было особенно выделено. В этот раз путь Сара ведет - ее машина. - Советую объезжать лагери роекаар - их численность в той или иной точке постоянно меняется, лучше не попадать в засаду. И предлагаю все-таки остаться живыми.
Встряхнув свой омнитул, Рейес включил навигатор и быстро пробежался взглядом по входящим сообщениям: ничего, что бы его сегодня заинтересовало. Он больше волновался о том, что тот фанат Райдеров снова придет ошиваться вокруг “Тартара”. На этот случай он оставил подписанную кепку хозяйке бара с просьбой отдать ее как только он появится и пригрозить пистолетом, если он все еще будет чем-то недоволен.
- Я так понимаю, ты ведешь, раз уж это сюрприз. Обещаю не комментировать стиль вождения и не подпрыгивать в кресле от приступов страха за свою жизнь. - Рейес тихо засмеялся. К сожалению, он был параноиком по части вождения, особенно, если за рулем был не он сам. Он был пилотом. Весьма резким, но аккуратным пилотом. Он ни разу не попадал в аварию. Наблюдать за дорогой, когда вел кто-то другой, для него было самой ужасной карой.

+1

9

Если бы он не надел шлем, Райдер бы его треснула.
Возможно, в лоб. Возможно, по уху.
Возможно, совсем не ласково. Но в шутку. Исключительно в шутку.
Юмор у них, выходит, одинаково плох.
Райдер мельком даже подумала, что они стали бы неплохой парой. Возможно.
Бороздить просторы холмистых пустошей Кадары с нарисованым на стекле членом ей, возможно, тоже понравится. Главное - не разволноваться не вовремя. Потому что в победу она не верит. Но вера в победу и не обязательна. Достаточно патронов.
А потом её мысли оказались полностью заняты другим.
- Не беспокойся. Я проложила курс исходя из объёмных геометрических снимков местности. По дороге не будет ухабов выше десяти метра высотой. Кислотных озёр не будет тоже. Если они не успели вырости за последнюю неделю, конечно. Лагеря Роекарр и пиратов в другую сторону, - махнула она рукой куда-то влево, будто гид, стоя на пригорке. - Нам вон туда.
Она указала на горы. Нашла Порт-Кадару на одной из них. Станция возвышалась над всем и всеми, будто средневековый замок. Величественно. Красиво. Грубо.
Но стратегически превосходно. Этого не отнять. Правда, от архетиктуры ангара остались одни намеки. Люди всё здесь...
Очеловечили. В самых худших своих традициях.
Райдер вздохнула.
- Зачем тебе сейчас шлем, Рейес? Ты настолько боишься моего стиля вождения? Не переживай. На моём счёту нет ни одно разбитого автомобиля. Сгоревшие ведь не считаются, да?
Она улыбнулась. Если у них одинаковое чувство юмора, он определённо поймёт шутку.
- Именно кислотными озерами мы сегодня и займёмся. Хочу, чтобы к тому моменту, когда Скотт утрясет дела с местной политикой, планета была готова к созданию аванпоста. Не поверишь, какое красивое место я отыскала. Огромное озеро, живописные холмы, богатое месторождение латуни неподалёку. Только представь этот вид из окна! О, я бы хотела окно во всю стену. И с огромным подоконником. Чтобы по утрам встречать кадарское солнце лицом к лицу. Я бы наверное могла просидеть всю ночь, наблюдая за небом. А ты? Ты бы хотел огромное окно в своём первом элейском доме, Рейес?
Пожалуй, она бы подискутировала на эту тему гораздо дольше, если бы никуда ехать не нужно было. Рассказала бы, что ненавидит цветы, но с удовольствием бы начала разводить герани и вербену. И что штор бы на окне ее не было. Что Сара настолько привыкла к свету звезд, что даже на Цитадели у нее никогда не закрывались окна и во времена плохо настроения Сара  постоянно сидела на окне и считала проезжающие автокары...
Но ехать было нужно. Вернее, необходимо. Она пообещала. В первую очередь, самой себе.
Однако сперва надела наплечники и сменила сапоги. И пусть только попробует сказать, что теперь она не похожа на готового к миссии бойца.
Шлем покоился на её коленях. Пока он не нужен, но потом обязательно понадобится.
- Сегодня ты штурман. Я бы предложила включить музыку, но не знаю, какую ты любишь. Да и... Неуместно, да? Значит, потом с музыкой разберёмся. Прошу на борт.
И Кочевник тронулся.
Как говорится, с места - в карьер. С нулевой, сразу до скорости 120. Райдер любит быстрые старты. А по тому, как её вжало в кресло инерцией, но с лица не сползла глуповатая ухмылка, можно было предположить, что она так всегда.
И свой стиль вождения использует как минимум для устрашения врагов.
Эйроха на пути она объехала умелым лавированием в сторону.
- Два километра до пункта назначения, - флегматично заметила Райдер, глядя на мигающую точку на голографической карте интерфейса Кочевника.
- Лагерь Отверженных через 300 метров, Райдер.
СЭМ из динамика раздался глухо и почти обиженно. Хотя вряд ли Алек программировал его так, чтобы он умел обижаться.
Сара притормозила. Хотя не остановилась полностью. Включила полное сцепление, чтобы заехать на пригорок, и скорость автоматически упала до тридцати.
Скучно и плохо.
С вершины пригорка открывался хороший вид на долину. Виднелась сторожевая вышка лагеря.
- Рейес? - тихо, будто бы их могут услышать, позвала его Сара.
"Надо было все-таки попросить объятия на удачу." - подумала она. А в слух сказала совсем другое:
- Держись. Сейчас будет укачивать.

+1

10

Сара вела хорошо по меркам любого пилота, но только не Рейеса. Он предпочитал разглядывать карту навигации, рассматривать Сару или смотреть в боковое окно, главное чтоб только не на дорогу. Вернее, на ее практическое отсутствие, по которому Сара выжимала из ровера все возможные соки.
Он немного беспокоился за себя. И за Сару. И за состояние ровера. Надеясь, что его не придется чинить после их неизвестной мистической миссии.
Ровер подпрыгнул на кочке. Рейес вцепился в сидение.
- Ну вот, кстати, идея с музыкой была хорошей. Почему же не уместно? Я надеюсь, что ты не фанатка батарианского шансона, иначе мне придётся тебя сейчас же высадить из ровера.
Мужчина нашел каталог музыки, в котором, помимо отдельных альбомов исполнителей, так же были представлены радиостанции Млечного Пути. Разумеется, эфир с этих радиостанций был записан еще шестьсот лет назад, поэтому было иногда странно слышать во время перерывов между композициями “новости” из прошлого.
Найдя ту ретро-радиостанцию, которую он привык слушать будучи еще в Академии Альянса, Рейес добавил звука и довольно откинулся на спинку сиденья. Возможно, Саре не нравилась такая музыка, но у нее всегда была возможность выбрать следующую композицию.
- Два километра… мне готовить винтовку? - Видал наклонился ближе к навигатору, пытаясь разглядеть местность. Возможно, он здесь уже был. Скорее всего проезжал мимо. Но определенных воспоминаний о данном месте у него не осталось. К сожалению, Пустоши менялись слишком быстро. Лагеря Отверженных, Роекаар и даже кеттов перемещались по ландшафту завидно часто, так что почти каждую неделю можно было ожидать сюрприза за холмом, который, казалось бы, уже был тебе хорошо знаком.
Когда СЭМ сообщил об Отверженных, Рейес не удивился, лишь вздохнул.
- Трудно сказать, что это за Отверженные и какие у них приказы. Они могут стрелять в любой неопознанный объект, приближающийся к ним ближе чем на сто метров. А могут и вовсе не обратить внимание.
Если бы они с Сарой находились в том ровере, в котором провели ночь, то им бы, возможно, удалось спокойно проехать мимо, но “Кочевник” имел все отличительные черты “Инициативы”, что делало его появление весьма примечательным.
Приборная панель загорелась красным предупреждением, что “Кочевник” попал в зону обстрела.
- У них турелли. - Видал потянулся за своей винтовкой, словно бы она могла ему как-то помочь против обстрела ровера. - Если есть возможность, попытайся отъехать подальше, если же ее нет, то боюсь, нам придется им доказывать, что мы заехали сюда случайно…
Не успел он договорить, как за толстым бронированным лобовым стеклом в воздухе ритмично взмыла желтая пыль. Эхо дроби пушки тут же с шумом разлетелось по всему ущелью, на краю которой и стоял лагерь. Колкий скрежет пуль об обшивку ровера неприятным звуком раздался по всей кабине. Приборная панель начала методично мигать красными и желтыми огнями.
- Левее.. Левее! - почти кричал Рейес, придерживая руль Сары, будто бы та не справлялась с управлением. Она, конечно, справлялась, да вот только он запаниковал. В какой-то момент задняя левая часть визуального прототипа “Кочевника” на экране сменила цвет с зеленого на желтый, и почти тут же на оранжевый. - Сара, задний редуктор барахлит. Тормозное управление тоже на грани неисправности. Советую оставаться на низкой скорости.
Если с отключением заднего редуктора можно было еще уповать на передний и надеятся, что перед ними не будет никаких высоких препятствий, то с тормозами было сложнее. Они бы могли отказать в самый неожиданный момент, когда бы, например, ровер на скорости за сто мчался вниз по склону.
Стрельба прекратилась. Сердце Рейеса все еще бешенно стучало. Красное предупреждение с экрана почти исчезло, если не считать поломок. Видал наконец выпустил руль из руки, который держал скорее ради для своего спокойствия, и облегченно выдохнул.
- Ты отлично ведешь. - похвалил он Сару и улыбнулся, и то было сказано искренне. Не каждый в такой волнительной ситуации смог бы справиться с управлением огромного внедорожника. - Правда. Говорю тебе как человек, который до тряски в коленях переживает, когда кто-то другой ведет машину.

+1

11

То, что стрелять начнут - она знала. То, что стрелять начнут так рано - нет. Какие же они всё-таки нервные.
Райдер вдавила педаль газа до пола.
То, что Рейес советовал ехать на низкой скорости, она заблаговременно пропустила мимо ушей.
На скорости под двести при разрешённых максимальных ста двадцати, они проехали сквозь аванпост с флагами Отверженных будто пуля: быстро - и практически незаметно. Если не считать всё-таки наполовину сбитых щитов от выстрелов самых быстрых и дерзких из обитателей.
Почувствуй себя, что называется, самолётом, пролетающим в небе туземного племени. Они ведь копьями точно закидают. Потому что слишком тупы для понимания складывающейся ситуации.
Щиты выстояли. Прошли, так сказать, полевые испытания. Усилитель выдержал тоже.
Сара эту песню знала. Когда-то давным-давно, в прошлой жизни. Даже подпела припев. Вышло очень фальшиво и дёргано. Сара не умеет петь.
- Спокойно, Видал. У меня всё под контролем.
Она сложила большим и указательным пальцами букву О, стоило отгреметь последнему выстрелу по щитам. Райдер зарулила за огромный камень, скрывший их из виду бойцов Отверженных.
Да и в принципе, если рассчитать, здесь банальнейше заканчивался угол обзора вышек и турелей соответственно. Дальше, за пригорком, была долина.
И выпирающий из земли будто огромный чёрный зуб неизвестного существа, монолит.
- Редуктор, говоришь, барахлит? Он просто немного перегрелся. Ничего страшного, бывало и похуже. Ты когда-нибудь бывал на Воелде? Там омерзительно скользко. Всё во льду. На полном сцеплении со скоростью в тридцатку переехать всю планету несколько раз - вот такие иногда были задания. Особенно когда мы искали коммуникатор с разбившегося челнока Левсинии. Ох как этот редуктор тогда дымил... На подвеске можно было яйцо поджарить. Ну или погреться. Потому что на Воелде охренительно холодно было до активации Хранилища. Сейчас как-то получше. Климат налаживается. А ты вообще... - она обернулась к нему. На скорости в тридцать было трудно потерять управление, даже если не следить за дорогой. - Ты вообще знаешь, что такое Хранилище? Монолит? Почему всё совсем не так, как когда великие умы глядели в телескопы и рассказывали нам о Золотых мирах для колонизации? Почему летели мы в Рай, а попали в Ад с кеттами, радиоактивной водой и кислотными дождями?
Кочевник остановился.
- Двести метров до цели, Райдер, - услужливо подсказал СЭМ вместо навигатора.
- А ещё около Монолитов постоянно ошиваются враждебные ко всем и вся роботы. Мы зовём их Реликтами. По возможности, устраняем. Потому что они по возможности устраняют нас тоже. Вот такие вот у нас трудные взаимоотношения. Налаживать которые сегодня поможешь мне ты.
Она хлопнула спутника по груди. Раз или два. Руку не убрала.
"А шлем зря не снял", - подумала Сара, оставляя на стекле в проекции щеки отпечаток мокрых губ.
- На удачу, - прокомментировала позже. - А отсюда пойдём пешком. Мне нужно выбрать удобную позицию для отстрела. Не собираюсь ни подпускать их близко, ни сама близко подходить. И тебя к ним тоже посылать не собираюсь. Мало ли что. Кто меня потом пивом будет угощать?
Она улыбнулась. Бросила шлем на заднее сиденье. И скрылась за дверями Кочевника.

+1

12

То, что им удалось выехать из зоны обстрела так скоро, не могло не радовать, да вот только Рейеса волновало другое. Первое: особенно недолюбливающие “Инициативу” отверженные могли бы за ними увязаться. Второе: им с Сарой еще предстояло ехать обратно, и если из этой долины нет других путей возвращения, то они рисковали на этот раз попасть в засаду. С  баррикадой, колючей растяжкой под напряжением в песке и переносной трелью. Вот последнее было бы хуже всего. Оставалось лишь надеется, что те отверженные просто страдали от безделья и стреляли лишь ради веселья, а не ради жажды мести.
- Я никогда не был на Воелде, и слава богу. Сопротивление ни раз назначало встречу именно там, но я всегда старался переманить их сюда. Советуешь? Думаю, это было бы прекрасное место для празднования Рождества. С индейкой и пластиковой елкой.
Видалу нравилось, когда Сара рассказывала о похождении команды “Бури” и разных миссий. Это было увлекательно. Когда-нибудь, когда у них будет время, он расспросит о них поподробнее.
Первопроходец и его команда были профессионалами, стоило, конечно, бы перед ними снять шляпу. Передряги, в которые они попадали были опасны и трудны, и это еще местные журналисты смягчали обстоятельства, с которыми им приходилось сталкиваться. Но Рейес ни на секунду не сомневался, что все они, жители Кадары, Отверженные, Сопротивление, да даже Роекаар, подвергают себя опасности ни чуть ни меньше. Даже, он бы сказал, больше, ведь у них не было новеньких сияющих роверов и ИИ, который все знает наперед. Они там на Нексусе даже представить себе не могут, что это означало отвоевывать Порт-Кадару у кеттов с ограниченными ресурсами. Возможно, когда-нибудь им об этом расскажут, но вряд ли эта война войдет в книгу истории новой галактики.
А то, что делало Сопротивление до прилета пришельцев, не поддавалось описанию. Если уж и стоило делать из кого-то героями, то этот титул явно принадлежал ангара. Быть один на один со Скверной - большое достижение, и стоило надеятся, что люди об этом не забудут.
Вслух Рейес ничего не сказал и даже не подал виду, что сказанное Сарой затронуло комок гнева где-то глубко в его груди.
- Новости с Нексуса доходят до нас так же быстро, как и до самих жителей станции. Разумеется, многие детали миссий скрываются, и причина, по которой планеты оказались непригодными для жизни, умалчивается, но… ходят слухи. Многое могло измениться за шестьсот лет. Единственное, чего я не понимаю, так это почему реликты настроены враждебно, если уж сами Хранилища, как я слышал, открываются по мановению руки Первопроходца.
В словах Видала не было и капли сарказма или злости, он даже улыбнулся и сжал пальцами колено Сары, когда она поцеловала его в шлем. Прежде, чем выбраться из Кочевника, он все-таки взял ее шлем с собой.
Дав возможность Саре выбрать удобную позицию, Рейес перебрался вперед нее поближе к Реликтам. Умостившись за небольшой панелью, он осторожно выглянул из-за угла и приблизил прицел. Вокруг того, что казалось было центром площадки, парило несколько “членистоногих” дронов. Видал переполз на другую сторону панели и снова выглянул из-за укрытия: пара сборщиков. Снять дронов было бы задачей номер один, и Видал уповал на то, что Сара с этим поможет.
- Дроны с тебя. Прикрой, пока я пытаюсь уничтожить этих мелких ребят до того, как они создадут новых.
Биотикой Видал пользовался очень редко. Его чип быстро перегревался и часто вызывал неприятную ломку во всем теле. Но все-таки, совсем иногда, он любил напоминать себе, что обладает этой энергией.
Теплая волна биотики прошла по всему телу и сосредоточилась в левой руке, когда Рейес направил свою ладонь в сторону одного из сборщиков. Захваченный потоком энергии, сборщик резко сдвинулся с места и полетел в сторону Видала. Целиться в летающий объект было непросто, но он находился достаточно близко, чтоб контрабандист успел всадить в него ряд пуль. Когда робот бездыханно упал на землю близ плиты, за которой укрылся Рейес, тот двинулся дальше, уже не пытаясь укрыться от внимания Реликтов.

+1

13

Раз...
Первый выстрел сделала не Райдер. Первый выстрел сделал её юношеский максимализм.
Из валуна, так удачно разлёгшегося посереди, можно сказать, чисто поля, Райдер сделала свою собственную прекрасную снайперскую площадку. Отсюда хорошо просматривалась вся территория, прилегавшая к монолиту. Как на ладони - именно так говорят.
Заряд импульсного патрона в один выстрел разнёс корпус солдата Реликтов. Того, что был поближе.
Занявшись своими, снайперско-райдерскими делами, Сара даже забыла удивиться, что Рейес владеет биотикой.
Он.
Видал.
Обыкновенный контрабандист с обыкновенной Кадары.
Мельком она вспомнила, что, кажется, тоже когда-то сдавала тест на способность и он даже оказался положительным. Сара была склонна к биотике, и установи импланты, сейчас могла бы скакать в первых рядах, выбивая последние вздохи из груди недругов какой-нибудь Новой или Броском. Но ей было лень. И она предпочла вести незримую войну при помощи тактической маскировки и оружия.
Два...
- Используй-ка биотику вон на том красавце, с которого я сейчас собью щиты.
Покачнувшийся в воздухе Надзиратель мотнул туда-сюда своим синим механическим глазом - и пал жертвой пули и фиолетовых полей эффекта массы. Притяжение, кажется. Райдер не разбиралась в названиях биотических атак.
Затем из игры выбыл удачно расположившийся для сканирования на отшибе Сборщик. Он прямо-таки напрашивался.
Снайперская винтовка "Чёрная Вдова" стреляет одиночными выстрелами из трёх - четырёх при модификации - патронов в одном магазине. Но бьёт, мать её, наубой. Вышибает дух с одного выстрела из тех, в ком дух есть, и в ком его нет. При правильно подобранных патронах - самое эффективное оружие из когда-либо существовавших в снайперском промысле.  А Райдер подготовилась основательно. Затарилась импульсными.
- Я прикрою, - вторит Райдер.
Три...
Ещё забираясь на камень, устраиваясь и начиная целиться, Сара много думала. В основном, зачем же она это всё-таки делает.
Она активирует монолит.
Либо похвастается своими выдающимися талантами.
Либо потешит своё безразмерное эго.
Потому как прекрасно осознавая, что своими подобными малопрофессиональными поступками навлекает беду не только на свою бестолковую голову, да и другие не менее бестолковые части своего тела, Райдер начала подвергать опасности голову и тело Рейеса Видаля - единственной причины, по которой при появлении слова "Кадара" как точки конечной координаты перелёта Бури, Райдер не плюётся в монитор и ни с кем не спорит.
Однако она слишком гордая, чтобы сказать об этом вслух. Она так не умеет. По-другому, в прочем, получается у неё тоже слабо.
- Молодец, - шепчет она. И думает, что, возможно, из них получилась бы отличная команда.
Но и этого она не скажет.
Тоже гордость.
Или что похуже.
- Перезаряжаюсь! - неизвестно кому говорит она.
И в те крохи мгновений колдовства над магазином и обоймой, в голове Сары проносится целая кавалькада мыслей.
Например, возвращаясь к вопросу о том, почему.
Потому что надо похвастаться?
Потому что нужно активировать монолит?
Потому что "ой, а я тоже так умею!"?
Потому что хочет доказать, что лучше кого-то?
И да, и нет.
Эгоизм это. Чистейшей воды эгоизм. Но одновременно - и то чувство, которому определение Сара дать пока ещё не может. Зато уже может отнести его к тем, которые из "благими намерениями вымощена дорога в ад". Не менее того.
Потому что Райдер знает слово "нужно". Но абсолютно всегда заменяет его на слово "я хочу". И в итоге получается не "нужно", а "я хочу активировать монолит".
"Я хочу доказать, что могу это сделать".
Я хочу...
С Реликтами воевать проще. То есть, вот с этими мелкими, похожими на летающие механические медузы.
Бум - и корпус надзирателя разносит на рем-технику, которую так любит Пиби, и тысячалетний инопланетный металлолом, за который заплатят на Нексусе.
С Реликтами проще. После таких миссий по-прежнему снятся нормальные сны. И по-прежнему хочется улыбаться.
Нет нужны убеждать себя, что ты сделал верную вещь. Что сделал всё правильно.
С Реликтами проще хотя бы потому что им нужно нечто большее для активации сигнала тревоги, нежели звуки выстрелов и пропажа нескольких членов команды.
Да и то бывает, когда последний Наблюдатель застаёт сканированием неприятеля, наспех сколачивает солдата, которого тут же убирает снайпер, битва уже считается проигранной. Потому что застряв в такой ситуации, Наблюдатель не капитулирует и не попросит пощады. Сперва он лишится щита выстрелом, затем отправится в полёт при помощи биотики, а потом, ещё одним выстрелом, он лишится своего глаза. И всего остального, разумеется, тоже.
"С людьми интереснее", - запоздало думает Райдер, покидая укрытие.
- Чисто, - чеканит СЭМ.
- Чисто! - кричит Райдер.
Но винтовку далеко не убирает. На всякий случай.

+1

14

Использовать биотику повторно было… неприятно. Да и само поле энергии оказалось слабее, чем Рейес использовал в первый раз. И дело было даже не в том, что ему не хватило времени, чтобы восстановить биотическую силу, а в том, что его чип заряжался очень уж медленно. Обычно имплантанта хватало на три раза за весь бой. Может, четыре, после которого носитель чувствовал себя опустошенным, с давящей болью в висках и ноющей рукой. Но контрабандист об этом не рассказывал Саре. Как-то этот разговор был ни к слову, ведь они вообще не разговаривали о своих тренировках и боевом опыте. Возможно такой разговор был бы кстати где-нибудь в другом месте, в другое время, когда их не будут окружать с десяток врагов. Может быть, они могли бы стрелять по пустым бутылкам из-под ринкола на задворках Порт-Кадары, и за каждый раунд проигравший рассказывал бы о себе какую-нибудь историю. Стоящую. Смешную, обидную, несчастную, эротическую.
Рейес тряхнул своей рукой, чувствуя как едва уловимая волна шока на мгновение обездвиживает его пальцы. Он упер приклад в свое плечо, размял пальцы, и повернулся к нависшему над ним реликту. Как раз вовремя. Если бы он замешкался, то лазер существа обязательно бы выжег в его брони здоровую дыру. А может быть и во плоти тоже. Что там говорят про мужчин и шрамы? Так вот, такая дырка едва бы была украшением даже для
Реликт находился так близко, что Видал, прежде чем выпустить несколько пуль в его механическое нутро, успел подумать, что случится, если он схватит одну из свисающих лап. Оказался бы реликт сильнее его? Утянул бы вверх? Или, наоборот, сжал бы человеческую плоть в своих щипцах, пока вражеская рука не оторвалась.
Наверное, не стоило бы это сейчас проверять. Рейес нажал на курок, и с нездоровым удовлетворением проникся пронизывающей грудь вибрацией от дроби пуль.
Убивать врагов было приятно. Убивать пришельцев из Млечного Пути и ангара было страшно.
Бой оказался простым. Рейес ожидал чего-то большего. Большего натиска, что ли. Сара била на убой издалека, он разбирался с хилой защитой на месте. Даже не вспотел. Сердце колотилось умеренно, и то только из-за неторопливой пробежки из-за панели к валуну.
Тут был какой-то подвох. Рейес все еще держал свою винтовку на готове, даже после того как Сара сказала, что все чисто. Он не сразу вспомнил про СЭМа и про, что он знает больше, чем они, поэтому опустил оружие только через несколько минут после того, как услышал комментарий Райдер.
Все ли чисто? “Видит” ли СЭМ неактивированных реликтов?
Рейес, да и вообще большинство жителей Кадары, предпочитали обходить строения этих существ по возможности стороной. Отчаявшиеся пираты по незнанию приходили в эти проклятые места, чтобы стащить кусок чего-нибудь гладкого и светящегося для ломбарда, но почти всегда попадали в западню. Реликты порой появлялись из неоткуда. Они были чем-то вроде гетов, но их неизвестное прошлое пугало. Это было мистикой. Неразгаданной тайной. Люди боялись того, чего не знали.
Одним словом, Видал практически впервые стоял посреди странного строения реликтов без боязни, что в него неожиданно запульнут лазером из-за ближайшего угла. СЭМ бы предупредил о такой опасности.
Заложив винтовку за плечо, Рейес поднял визор своего шлема и пнул носком ботинка раздавленного пулями реликта. Это был акт мальчишества. Затем он обернулся на подошедшую Сару и пошел следом за ней к торчащим из платформы “пенькам”, сделанных из материала похожего на оникс.
- Похоже на культовое место для приношения жертв древним богам. - мужчина подошел к самому центральному “пеньку”. - Жаль, мы забыли привезти свою девственницу. Можно, конечно, и без девственницы попытаться. - Рейес глянул на Сару, но его улыбку скрывал воротник шлема. - Но у меня ощущение, будто за мной постоянно кто-то наблюдает. - обернувшись по сторонам, он затем неуверенно похлопал каменную панель, словно боясь, что сможет ее активировать.
- Так что ты там говорила про эти монолиты? Они нам даруют любовь и гармонию? Кроганы начнут целоваться с саларианцами? Калеки вновь затанцуют риверданс?
То есть, Рейес, конечно, примерно знал, что случается, когда Скотт активирует монолиты и хранилище. Об этом говорили. Достоверных видео и фотографий в открытом доступе не существовало. Даже самые отчаянные хакеры не могли взломать столь секретную для миссии “Инициативы” информацию.
- Знаешь, меня бы устроило, если хотя бы в Трущобах перестало вонять серой. Кондиционеры не справляются. Ты даже не представляешь как пахнет главный зал “Тартара” после зажигательной вечеринки пьяных кроганов и прокуренных турианцев.

+1

15

Шутка о девственницах. Он всё-таки это сделал.
Райдер закатила глаза. Но потом даже хохотнула.
Ответы навроде "Ты кажется сам убедился в том, что я не" она решила оставить напотом. На следующее столетие.
Если доживут.
А если не активировать монолиты - как раз и не доживут.
- Почти любовь. Почти гармонию. Да. Как мы успели выяснить, на многих планетах Элея существуют так называемые Хранилища. Когда-то кто-то очень древний и инопланетный установил их на непригодных для жизни планетах - и это сделало их пригодными для жизни. Потом со всем случилась Скверна. И Хранилища вместо того, чтобы делать атмосферу, стали медленно её убивать. Либо, по другой теории, возвращать к изначальному состоянию. Откат изменений. Как в компьютере. По этой же теории может означать, что сейчас Кадара не умирает. Она возвращается к тому состоянию, в котором была сто или тысячу лет назад. А вот Хаварл умирает. Действительно умирает.
Сара вздохнула. Переложила Лиона из одной руки в другую.
- Терраформирование. На каждой планете по три Монолита. Активировав их, получаешь доступ к Хранилищу. Перезапустив Хранилище, запускаешь процесс терраформирования. Такого, каким оно должно быть. Было до Скверны. То есть. Не знаю, понял ли ты хоть что-нибудь из этих слов... Иногда мне самой кажется, какой же чёрт возьми это всё бред. А с другой стороны - интересно. Захватывающе. Кто в детстве не мечтал быть властителем судеб, верно?
На всякий случай, местность Райдер тщательно просканировала на предмет засевших по укрытиям роботов. Не хотелось ударить в грязь лицом. А ведь перспективой устыдиться перед Видалем ей показалось страшнее, чем быть подстреленной внезапно пропущенным Реликтом.
Но прелестью Реликтов было ещё и то, что они не садились по укрытиям. Они ведь не люди. Прекрасные, наивные синтетики... Если их можно так называть.
- Думаю, перезапуск очистил бы воду и атмосферу. Убрал бы кислотность. Возможно, растительность? Животные? Может, через год здесь заведутся космические коровы? Кто знает... Одно ясно точно: что бы ни случилось при активации Хранилища, хуже уже не будет. А попытаться-то стоит. Другой вопрос... Хм-хм... Я не слишком много болтаю?
Вот он. Монолит. Центральная консоль. Занесённый песком полимер. Антрацит.
Красиво.
- Будь начеку, пожалуйста, - командует Сара прежде чем открыть интерфейс сканера вновь. - СЭМ. Теперь твоя очередь.
- Принято, Райдер.
Ключи - или, как таинственнее было бы их назвать Глифы - бегали по табло со скоростью молнии. Монолит откликался. Сара чувствовала это так, будто по её нервной системе проходят тонкие ловкие пальцы. Если такое вообще бывает, у неё зачесался спинной мозг.
Ощущение было странным. Странным - и даже страшным. Но больно не было. По крайней мере, пока что.
Сара продолжила. Просто чтобы отвлечься.
- Другой вопрос вот в чём: кетты были здесь до нас. Ангара были здесь до нас. Но ни те, ни другие не перезапускали Хранилища. Есть, значит, в нас то, чего лишены и кетты, и ангара. И вряд ли это крутой искусственный интеллект. Значит, они не могут взаимодействовать с интерфейсом монолитов. Если у меня сейчас получится его активировать, значит...
Под ладонью замигали круги. Три. Сияющих, ярких. Похожие на нимбы.
- Значит...
Где-то что-то неодобрительно загремело. Крякнуло. Стукнуло. Зашипело.
И в небо, полное тяжёлых мутно-серых облаков, взмыл яркий голубой луч.
Райдер цикнула. Заозиралась по сторонам воровато. Она никогда прежде не видела, как это происходит. И ей на мгновение показалось, что сейчас изо всех щелей на них поскачут весёлые Реликты.
Но ничего этого не произошло. Луч сменил траекторию, уходя куда-то на запад. Сара догадалась, что он показывает расположение второго монолита.
Она улыбнулась. Чисто, искренне. Хотя в мыслях уже давно танцевала канкан.
- Значит, что я тоже могу их активировать. Не только Скотт. И к тому времени, когда он вернётся, я подарю ему готовую для аванпоста Кадару. А теперь идём обратно к Кочевнику, Рейес. Я запрошу у Кэлло извлечение. Он нас подберёт. Правда, тебе придётся минут двадцать погулять по "Буре", пока долетим до Порт-Кадара, но зато ты успеешь принять душ. И выпить чай. Зелёный. Мне его второй пилот презентовала.

- ... когда Скотт вернётся...
- Не когда, а если, Сара, - тихо поправляет её азари с разрисованным лицом. Не испытывая ни угрызений совести, ни уж тем более чувства вины, она не спрячется за датападом для избавления от праведного гнева. Она знает, что права.
А Райдер чувствует, что ещё немного исправлений - и разрисует лицо синекожей стерве уже по-другому. При помощи сапог.
- Я сказала "Когда". И не смей поправлять меня, доктор Т'Перро.

Райдер тряхнула головой так сильно, будто физически пыталась выбросить оттуда все ненужные на данный момент мысли.
Сейчас было не до них.
В конце-концов, с монолитом они справились. Странное покалывание проходит. И только немного кружится голова.
Одна маленькая победа.
Начало положено.
- Так ты идёшь, Рейес?

+1

16

Если бы Рейес был одним из тех людей, которых легко удивить любым фокусом, то он бы так и стоял там с открытым ртом, пока Сара проводила махинации с монолитом. Но его удивить было непросто, поэтому от всей это фантастики у него рот приоткрылся лишь слегка, но в глазах все равно засияло явное любопытство. 
Рейес слушал, кивал, укладывал всю информацию по полочкам у себя в голове, и, в общем, во всем, что говорила Сара, он находил смысл. Единственное, что до сих пор оставалось непонятным, так это кто же эти самые монолиты здесь построил. Ведь то явно были не ангара и не кетты. Кто-то еще, кто нашел эти планеты в темноте холодного космоса десятки тысяч лет назад. Интересно, если ли возможность узнать, сколько лет этим монолитам, чтобы хотя бы приблизительно узнать масштаб истории галактики.
- Хаварл умирает? И ничего с ним нельзя сделать? - И хотя Рейес недолюбливал Хаварл за слишком влажный липкий воздух и раскидистые джунгли, царившие в себе клыкастых хищников, он казался ему самой красивой планетой из тех, что он видел. И в Млечном Пути, и в Андромеде. Красивая и опасная планета.
С Кадарой, в принципе, Рейес не видел никаких проблем, которые бы стоило сразу же устранить. Он прожил тут уже чуть меньше года и чувствовал себя вполне нормально. Конечно, было не совсем понятно, как изменится здоровье людей со временем, ведь кислотные испарения не могли хорошо на него влиять. Ангара при этом не испытывали здесь никакого дискомфорта, но их физиология сильно отличалась от пришельцев с Млечного Пути.
 - Было бы хорошо, если бы активация Хранилища свергла Келли. - пробормотал себе под нос Рейес, завороженно наблюдая за мелькающими символами, возникшими буквально из неоткуда на консоли. Ему хотелось протянуть руку и дотронуться до них. Интересно, они теплые или холодные? Почему-то казалось, что он мог бы обжечь холодом свои пальцы, если бы у него не было надето перчатки.
- Почему мы всегда думаем, что мы особенные… - спросил вслух мужчина, когда Сара упоминула кеттов и ангара, которые не могли открыть тайну Монолитов. Может быть, все было наоборот. Может быть они были особенными только потому, что кто-то им это позволял. Кто-то, кто построил эти Хранилища. Вот и вся особенность.
Затем произошло что-то невероятное. Монолит активировался. Это можно было почувствовать даже без задирания головы наверх. Земля под ногами словно пульсировала, но это ощущалось не физически, а на каком-то глубоком уровне. Планета словно сделала вздох. Рейес, улыбаясь, поднял голову. Он даже снял шлем, чтобы получше разглядеть яркий луч в небе. Ему тут же захотелось забраться на верхушку монолита и подставить под свет свою ладонь. А лучше, ладонь врага - на всякий случай. Впрочем, забраться на самую верхотуру было бы просто - нужен лишь был аэрокар и желание.
Рейес так обрадовался, что обнял Сару. Ведь у нее получилось! В каком-то смысле он тоже чувствовал себя частью этого всего, хотя только и помогал лишь своими шуточками про девственниц.
Что же это, Скотт Райдер был не нужен? Возможно, только как лидер.
Видалу не хотелось уходить. Он бы мог провести здесь час, изучая подорванных реликтов и панели, которые только что светились неизвестными символами. Но он еще вернется. Ведь вряд ли Сара звала его на “Бурю” только для того, чтобы сдать начальству Нексуса как предателя.
- Принять душ? - Рейес шутливо принюхался, - Я вроде уже принимал его… ага! - он рассмеялся и пошел следом за Сарой. - Что это ты собираешься со мной делать? И есть ли у вас запасные полотенца?
“Буря” показалась в небе довольно скоро. У Рейеса были двоякие ощущения насчет своего нахождения на корабле Первопроходца. Во-первых, он был очень удивлен, что Сара ему доверяет и это было принято. Во-вторых, ему не следовало бы доверять.
Ему нравилась Сара, но они были слишком поверхностно знакомы. Он все еще следовал своим интересам, находил выгоду для себя. Их отношения были легки и романтичны, и Рейес не торопился их углублять. Открытие своего мира для кого бы то ни было было для него делом почти запрещенным. Он был не готов проявлять слабости и зависеть, опасаясь, что это приведет к краху его идей.
Приглашение его смутило, но он, конечно, ни за что бы не отказался ступить на корабль “Бури”. В конце концов, он был знаком с Лиамом Костой и немного с Ветрой, так что может его присутствие и не было бы встречено в одни штыки.
Забравшись в “Кочевника”, Рейес почувствовал себя неуютно. Сейчас его наверняка будут знакомить. Полностью избежать чего-то внимания было бы невозможно. Он будет чувствовать себя как ребенок в детском саду, которого водят за руку и всем представляют.
- Сара, то, что ты можешь активировать монолиты, а, значит, и Хранилища, делает тебя почти идентичной копией Скотта. То есть, версия СЭМа у тебя такая же, правильно?

+1

17

Пять минут и двадцать три секунды.
Именно столько понадобилось Саре Райдер уговорить Рейеса последовать с ней к Кочевнику. Не то чтобы если он вдруг не согласился, она бы оставила его в одиночку пробираться обратно к Порт-Кадара через лагерь озлобленных Отверженных или пешком обходить планету по экватору ровно до обратной стороны.
Если бы Рейес отказался, она бы осталась с ним. Хоть и без великого желания и горящего энтузиазма вновь испытывать щиты Кочевника на прочность, она бы вывезла его отсюда. Потому что сейчас он был не просто кандидатом на должность единственного друга во всей долбанной Андромеде.
Сейчас он был под её ответственностью.
И мысли о том, чтобы бросить его здесь одного даже не... Да нет, допускались. Как самый крайний вариант. Потому что Райдер просто ненавидела ответственность.
Пять минут и двадцать три секунды.
Именно столько понадобилось гениальному саларианцу по имени Кэлло Джет провести Извлечение. Забрать из пустоши и Кочевник, и пассажиров. Сара знала, что он был против этой идеи с самого начала. Она помнила забегавшие тёмные саларианские зрачки, когда сообщила ему об этом. И Кэлло Джет, дитя по меркам людей и взрослый по меркам саларианцев, согласился не только потому что всегда одалживал у Райдер деньги на покер с Гилом. А потому что она его слушала. Блистая энтузиазмом примерно так же, как при встречах с Эддисон, возможно, вполуха, но слушала. Она знала о нём всё.
А он о ней - ничего. Но при этом понимал. Как никто другой он понимал её стремления. И подыгрывал им.
По мере необходимости.
Как например увести "Бурю" из доков и произвести Извлечение.
Как например с самого начала сказать вместо "Да ты с ума сошла!" "Хороший план, Райдер!". И улыбнуться. Потому что он ещё тогда понимал: Саре было нужно одобрение. Хотя бы его, саларианское, ничегонезначащее одобрение.
А может быть оно значило на неё всё.
Но этого Кэлло Джет так и не понял.

- На Кадаре осталось ещё два монолита. У меня есть ты и ангара по имени Джаал. В следующий раз хочу взять его с собой и проверить, как он сможет взаимодействовать с монолитом. И как ты сможешь взаимодействовать с монолитом. Полевой эксперимент. Хотя мне кажется, дело всё-таки в крутом ИИ. Он расшифровывает и создаёт псевдонейронные цепи, использует нервную систему носителя и подключает к цепи монолитов. Они ведь как живые. Честное слово, я каждым внутренним органом чувствовала импульсы, которые он мне посылал. Это удивительно, Рейес! Удивительно! ... И... Нет. Я не копия Скотта. Но да. Але... - кхм - Первопроходец позаботился, чтобы его отряд состоял из лучших специалистов. Я была назначена специалистом разведки. У нас с братом импланты СЭМа абсолютно идентичные, какой был и у Первопроходца. Просто полный контроль над СЭМом, как и должность, перешли Скотту. И если честно, я очень рада, что титул Первопроходца достался не мне. Ненавижу бюрократию. Ненавижу политику. Ненавижу бегать и выполнять тупые поручения вроде сканирования узлов связи для исправления неполадок. А Скотт... Он попроще. Дружелюбнее. Практичнее. А я вечно всё усложняю, язвлю. И так далее. И знаешь, что? Проснись я наверное на Нексусе, а не на Гиперионе, в те времена, когда Гиперион считался пропавшим, владела бы Кадарой сейчас вовсе не Слоан Келли.
Закончив монолог, украдкой утерев струйку крови, тихо бороздящую пространство под носом, Райдер вдавила педаль газа.

Нижняя палуба была пуста.
Несмотря на репутацию Кадары, у каждого находились на планете какие-то дела. Даже возненавидевший местную атмосферу, сравнивая её с гноящейся раной, ангара всегда покидал корабль. Чтобы "не отрываться от коллектива" - так он говорил. А на самом деле и ему было невыносимо сидеть в четырёх стенах и видеть одни и те же лица. В прочем, не факт, что люди не выглядят для них все на одно лицо.
И азари. А саларианцы уж точно.
Гила не было тоже.
Вышедшая из Кочевника Райдер даже издала вздох облегчения, когда поняла о отсутствии инженера. Не то чтобы она стеснялась, боялась порицания или что-то вроде. Просто не хотела выставлять на обозрение свои... увлечения. Если это можно так назвать.
- Никого нет. Не беспокойся насчёт неминуемой славы. Разгуливать по кораблю, конечно, тоже нежелательно. Потому что если тебя поймает наша доктор, без анализа крови, мочи, кала, слюны, ликвора и полного сканирования ты вряд ли уйдёшь. А в шкаф от неё не спрячешься, пока она не закончит. Уж поверь, я пыталась. Дважды.
Каштановые, с отливом, волосы рассыпались по плечам Сары. Резинку она поцепила на запястье. Голова гудела от того, как иногда туго она завязывала хвостик.
- Идём, покажу тебе душевую. Раздеться можешь там же. Есть шкафчик. В нём же - и полотенце. Я схожу сдам снаряжение и буду в общей каюте. Это рядом с душевой, соседнее помещение. Если потребуется потереть спинку - свисти. И Рейес... - она обернулась на самом верху лестницы. - Не чувствуй себя как дома.

+1

18

Постепенно до Рейеса начал доходить смысл всего происходящего. Он об этом никогда не задумывался, но теперь все становилось на свои места. Сара пыталась что-то доказать. Ему было сложно судить, так как они никогда об этом не разговаривали, да и сам он не хотел поднимать эту тему слишком рано, но какая-то борьба за первенство все-таки происходила за закрытыми дверями дома Райдеров. Было ли это признание публики или уважение родителей, но Сара явно стремилась завоевать чье-то расположение. Возможно, нескольких человек. С самого начала их знакомства, а тот диалог Рейес помнил прекрасно, она была недовольна тем, что в ней видели лишь сестру Скотта. И теперь чем больше они проводили времени вместе, тем жирнее становилась черта, которую она прочерчивала между собой и братом.
Она не такая. Она не копия. Она бы сделала иначе.
При этом, она явно не хотела ответственности Райдера, и не претендовала на его лавры Первопроходца. Ей не нужна была слава и разворот на первой страницы. Ей просто хотелось выйти из его тени и стать отдельным человеком. Не сестрой Райдера, а Сарой Райдер.
Но самое страшное во всей этой информации было то, что Рейес теперь знал, как ею манипулировать. Эти рычажки и веревочки, которые теперь так явственно с нее свешивались, были на расстоянии вытянутой рукой. Ужасная, ужасная мысль.
- Что случится в случае смерти Скотта? - о нет, Рейес совершенно не хотел сыпать соль на рану, его вопрос был скорее очевидным. Ведь если даже он вышел бы из комы, то он мог бы погибнуть где-то еще. Отравление, вражеская пуль, технология реликтов. Что угодно. - Перейдет ли полный контроль СЭМа к тебе?
Комментарий про Нексус был очень интересен. Очень. На момент Рейесу показалось, что если он не договориться с Сарой, то заработает себе еще одного врага. Сара была бы интересным врагом.
Краем глаза мужчина выловил жест Сары, когда она рукавом вытерла свой нос. Он надеялся, что она не расстроилась и не накрутила сама себя всем сказанным. А еще он подумал, что растерялся бы, если бы она начала плакать.

Находится на “Буре” было странно. Все стерильное, чистое. Как на “Нексусе”. Рейес следовал за Сарой и крутил головой. Этот корабль должно быть стоял “Инициативе” миллиарды кредитов. Тут были использованы самые современные исследовательские и боевые технологии, при этом корабль совсем не казался громоздким. Не удивительно, что команда Первопроходца добилась таких успехов. Без корабля подобно “Буре” им бы пришлось столкнуться с большими сложностями.
Было пусто. Откуда-то из верхней палубы доносились чьи-то голоса. Видимо то были пилоты или инженеры. Помимо них, тут было тихо. Настолько, что монотонный шепот кондиционеров казался слишком громким.
В душевой еще ощущался запах чьего-то лосьона после бритья и шампуня. Тут было просторно. Его собственная ванная комната была раз в десять меньше всей этой душевой. Он бы даже не удивился, если бы у них тут была финская сауна и турецкая баня.
Рейес снял с себя одежду и улыбнулся, представляя, как если бы кто-нибудь сейчас вошел в душевую. Состоялся бы очень странный и неудобный разговор.
Вода здесь отличалась от той, что была на Кадаре. Во-первых, она была горячее. Во-вторых, мягче и не воняла гнилью. Сплошное лакшери. Если бы Сара не ожидала Рейеса, он бы мог провести здесь целый час до состояния урюка.
Каюту Рейес нашел не сразу. Перепутал, повернул в другую сторону, зашел в комнату, похожую на мед отсек, и чуть не попался на глаза азари, которая была слишком чем-то занята, чтоб его заметить.
- Вот ты где… я, кажется, был в миллиметре от того, чтобы быть препарированным. Ваш доктор - азари? - Рейес зашел в общую каюту, закрыл за собой дверь и огляделся. Он был в одном полотенце, а свои вещи держал в руках. - Так вот как живет “Буря”. А я представлял что-то более просторное. Что-то… получше. Вы со Скоттом тоже в общей комнате спите?
Сбросив свою одежду на стул, Рейес глянул на Сару и затем сел напротив нее.
- Что ты имела в виду, когда сказала о том, что Слоан Келли не стала бы лидером Кадары? Она тебе не по душе? - плохой топик для разговора. Видал провел пальцами сквозь свои мокрые волосы, после чего брызнул каплями в сторону Сары. - Ты кстати, тоже душ примешь? Или у тебя самоочистительная броня?

+1

19

Тогда она ему ничего не ответила.
Что случится в случае смерти Скотта?
Сара соврала бы, если сказала, что никогда не размышляла по этому поводу. Только мыслями своими старалась не делиться. И вот это уже было истинной правдой.
Что случилось бы в случае смерти Скотта?
Да ничего, в принципе. СЭМ и должность Первопроходца будут переданы кому-то ещё. Возможно, ей, Саре. Возможно, Коре Харпер, которая когда-то так рьяно рвалась к повышению. Возможно, кому-то, имя которого они даже не знают.
Место пустым не останется.
Пройдёт день, неделя или месяц - и все забудут, что был кто-то ещё. Что был кто-то до.
Саре приятнее думать, что она никогда не получит статус Первопроходца. Не потому что ей не хочется.
А потому что ей лень.
Просто лень угождать каждому. Она не хочет вести.
Проще быть ведомой.
Но Сара не ответила ему ничего тогда.
Она указала на душевую кабинку, пошла сдала снаряжение - и побежала выпрашивать у Лекси что-нибудь от головной боли.
Потому что день только начинался.

- Да. Азари. Лекси Т"Перро. И поверь, ты бы не хотел встретиться с ней в тёмном переулке.
Сара хохотнула, поправляя водолазку в бело-голубых тонах. Обыкновенную, с маленькой нашивкой Инициативы над левой грудью, с короткими рукавами. Хотя лучше сперва было бы принять душ и смыть песок с волос и серный запах с шеи, а потом переодеваться, но Райдер сделала всё наоборот. Потому что это всё-таки Райдер.
Да и душ был один-единственный на весь корабль.
- Это общая каюта. Хотя некоторые члены команды предпочитают спать на рабочих местах. У них там раскладушки и спальные мешки. А мне нравится здесь. Мелко, но мило и уютно. У Скотта своя каюта. Она закрыта по... - Райдер потёрла плечи будто бы озябла. - По понятным причинам его отсутствия. И когда-нибудь ты расскажешь, откуда узнал, что мой брат ранен и находится сейчас в недееспособном состоянии. Потому что я тебе об этом уж точно не говорила.
А тему о Слоан Келли Рейес поднял всё-таки зря. Не потому что та была запретной. Потому что была слишком сложной для уставших после миссии людей.
Хотя Видал-то уставшим не выглядел. Даже напротив. Наверное, сейчас он мог бы перестрелять ещё горстку Реликтов и захватить территорию вокруг ещё одного монолита.
А вот Сара решила, что на сегодня приключений с её несчастного мозга вполне достаточно. Поэтому она просто развалилась на своей койке, прикрыв одеялом мягкие игрушки, и прикрыла глаза. Вздрогнув лишь тогда, когда в лицо прилетели остывшие капли. Но виду не подала. Только поморщилась.
- Не спорю, Келли можно считать героем за то, что она отбила у кеттов Порт-Кадара. Но эволюция из героини в узурпатора произошла слишком уж стремительно. Когда она сцепилась с этим Шартаротом? Или как там его... Не успели аванпостов построить, как уже развязали гражданскую войну. Могли бы и дома повоевать. Нечего было тащиться за 600 световых лет. Будь моя воля, пристрелила бы обоих. А ты? Что ты сам о ней думаешь? За кого ты? Но можешь не отвечать. Если спросил о Келли, значит, она тебе тоже не нравится. Власть людей меняет. И чаще всего - не в лучшую сторону.
Она вздохнула. И на кровати всё-таки села. Потому что начинала чувствовать себя как на приёме у психотерапевта.
Плохое, глупое, дурацкое чувство.
- Мы высадим тебя в порту. До Трущоб, насколько помню, там недалеко. Могу даже отвернуться, пока ты будешь одеваться. Или сбегать за кофе. К слову. Вылет планировался на закате. Так что если не знаешь, чем себя занять, можешь сходить поболтать с доктором Т'Перро. Или вздемнуть. Уступлю свою койку.
Сара вздохнула. Ещё раз. Она чувствовала себя неловко.
Спать с ним было проще, чем разговаривать.
- Ты хорошо стреляешь. И я так тебя и не поблагодарила. Поэтому спасибо, Рейес. Спасибо.

+1

20

- Спать на рабочих местах? Приятно знать, что представители Инициативы нарушают правила безопасности труда так же часто, как мы на Кадаре.
Наверное, не стоило было говорить о Скотте вообще, но эту тему было сложно не затрагивать, когда они с Сарой находились на корабле Первопроходца. Да и к тому же, для Сары это был самый близкий человек здесь, по эту сторону вселенной.
У Рейеса никого не было. В каком-то смысле у него и там, в Млечном Пути никого не было, но ему всегда казалось, что он ехал в Андромеду для того, чтоб у него еще больше никого не было. Иначе объяснить его пребывание здесь было бы проблематично. Разумеется, он думал о том, что встретит кого-нибудь. И когда-нибудь у него будут дети, но исключительно через донорство спермы. Он не будет их знать, и, скорее всего, они родятся уже после его смерти. В общем, он будет один. Он уже даже отвык от ощущения, что ему можно на кого-то положиться.
Кондиционеры корабля все-таки не были настроены на то, чтобы разгуливать здесь в одном полотенце, поэтому Рейес поднялся с чье-то кровати, очень надеясь, что не слишком ее намочил стекающей по спине каплями воды, и снял с себя полотенце.
Они с Сарой уже видели друг друга без одежды. Там было темно, но видели.
- Я считаю, что Келли молодец. Яйца у нее железнее чем у бронзового крогана. Год назад именно она нужна была народу. Но проблема в том, что ее милитаризм быстро перерос в тиранию, и теперь те, кто ее поддерживал, желают ее свержения. И я тоже этого желаю.
Надев на себя белье, Рейес сел на койку и принялся натягивать на себя штаны. К сожалению, его броня была не самой новой, и эластичности ей явно не хватало. Иногда ему казалось, что это было тем же самым, что попробовать натянуть на себя гидрокостюм.
- От кофе я бы не отказался, кстати. Раз уж я все равно зашел в гости… - Рейес натянул на себя футболку, но с остальной частью брони повременил. По ощущениям, это было домом Сары. Он улыбнулся этой мысли. Значит, она как бы пригласила его к себе. Так что тут можно было немного забыть о правилах приличия, которым принято следовать в общественных местах.
Оставив свою куртку лежать на чьей-то койке, Видал поднялся и пошел за Сарой. Во-первых, ему было интересно поглядеть на корабль. Во-вторых, он не хотел, чтоб она думала, будто бы он, пока она отсутствует, сунет свой нос куда не следует. Ну, а в-третьих, ему было интересно посмотреть на местную кофемашину.
Следуя за ней по пятам, мужчина все никак не мог понять, что изменилось. Что-то изменилось. Она здесь, на “Буре” вела себя немного странно. Она была где-то далеко. С другой стороны, это можно было в каком-то смысле понять, ведь она только что открыла в себе способность делать то же, что и Скотт.
- Я лучше выпью кофе, посмотрю на тебя еще раз и пойду. Я тут… странно себя чувствую.
И он не врал. Ему казалось, что каждая камера и каждый сенсор направлен на него. Он не хотел никого компроментировать.
Нависшую неловкость было непросто сгладить. Рейес сейчас сам чувствовал себя не в своей тарелке, поэтому даже не знал как вернуть все в привычное русло. Возможно, возвращение в “Тартар” смогло бы все исправить.
- Да не за что. А ты хорошо водишь. Я тебе говорил? - он вздохнул и снова провел рукой по своим волосам. - Слушай, ты же знаешь, если тебе нужна помощь с Монолитами - ты всегда можешь обратить ко мне. Но думаю, что тебе лучше будет оставаться со своей командой. Покажи им, что ты тоже можешь это делать, и они последуют. Единственное, на что бы я не отказался посмотреть, так это на Хранилище. Если тебе понадобятся защитники в нем, то ты знаешь, где меня найти.

+1

21

Тихо жужжала кофемашина.
Чёрный, лакированный корпус. Марки HaiOn или какой-то там ещё, которая была популярна в двадцать втором веке.
Сара в кофемашинах не разбиралась. Или ей было откровенно плевать на марку, цвет и всё остальное. Лишь бы кофе варила. Такой, от которого желудок в узел не завязывался.
Крепкий, вкуснопахнущий. Не дурен на вкус.
Райдер подставила термочашки. Тоже чёрные. Тоже будто лакированные. И с магнитом на донышке.
Ощущение было странным.
- Техника замещения, - через плечо бросила она. Зачем-то. И сразу же забыла, что сказала это вслух.
По ощущениям, чужаков на корабле сейчас не было.
Одно время Райдер страдала от постоянного незримого присутствия ИИ. Его виртуальный взор ощущался везде. Не страдающая излишней скромностью или замкнутостью Сара первую неделю не могла уснуть от напряжения дольше чем на пару часов. Которые наступали, когда мозг сам выключался, независимо от положения или занятия тела. Ему требовалась перезагрузка - и он её делал. Однажды она даже на спор голой по Президиуму бегала - и даже не покраснела. А надзор какого-то ИИ лишил её сна.
Но потом она привыкла. Люди ко всему привыкают.
Очень похоже на ощущение, которое сейчас.
Чужаков не было.
Сара выдохнула.
По мере прогрева на чашках начало проступать изображение. На той, что справа появилось яркое жёлтое солнце. На левой - "Smile Every Day".
Всего на секунду ей показалось, что это не Рейес. А Скотт. И что в руках у него кроссворд. И что сейчас он спросит элемент, защищающий турианцев от радиации.
Пять букв.
По вертикали.
- Тулий, - ответит Сара, глядя на Рейеса, а представляя Скотта. Чужих на корабле не было, потому что не было и своих. Затем она себя поправит, потрёт лицо, скажет, мол, "Не обращай внимания. Я просто немного устала".
Возьмёт - и протянет ему чашку. С надписью "Smile Every Day". Но не отдаст. Крепко будет держать за ручку.
А потом встанет вплотную, подтянется.
- Только посмотришь на меня? - лукаво спросит и поцелует, не спрашивая разрешения. Прямо вот так, по-взрослому. Как он когда-то её целовал.
Потом подумает, что не нужны ей последователи. Да и доказывать она никому ничего не собирается. Достаточно лишь собственной убеждённости в том, что она может делать такое.
- Знаешь. Однажды я не удержусь - и выкраду тебя с Кадары. Ну зачем. Зачем же ты в Отступниках, мистер Видал...
Райдер шутливо ударила Рейеса в грудь кулаком. И засмеялась совсем в прочем невесело.
- Тебе бы пошла униформа. Синенькое, серенькое там... Снимается по-крайней мере проще, - она хмыкнула, свободной рукой проводя по мужскому плечу. - Возможно я даже сейчас совсем не шучу.
Кофе вышел крепкий. Вкуснопахнущий и не заворачивающий желудок в узел. Сара думает о том, понравится ли Рейесу. И как давно он пил кофе. Думает - но разумеется не спрашивает об этом. Позволяет в тишине насладиться напитком. И ему, и себе.
Недолго, правда.
- Когда-нибудь кофе кончится. Если раньше не найдём мир, где его можно будет выращивать, конечно. И вот в тот самый день с последней чашкой, я точно пожалею об этом полёте. А ты? То есть... Что заставит тебя пожалеть, когда закончится? Что будет твоим последним напоминанием о Млечном Пути? Если не захочешь отвечать - моргни дважды. Я пойму. У нас осталось минут десять. Если не хочешь потратить их на философию, давай просто помолчим и загадочно попереглядываемся.

+1


Вы здесь » Mass Effect: Two Galaxies » Андромеда » [2819] Кадара. Из машины


Рейтинг форумов | Создать форум бесплатно © 2007–2017 «QuadroSystems» LLC